Fertilizantes NPK: Definición y usos

Publicado el 30 octubre, 2020

Hechos sobre fertilizantes

¿Sabías que en algunas partes del mundo la gente usa sus propias heces como fertilizante? Un fertilizante es simplemente algo que se agrega al suelo para aumentar la productividad de las plantas. Vea estos otros datos divertidos sobre fertilizantes:

  • Existe evidencia que sugiere que los huesos de los soldados que murieron en la Batalla de Waterloo fueron pulverizados y utilizados como fertilizante por los agricultores (el fósforo, una parte importante del fertilizante, se encuentra en los huesos).
  • China consume la mayor cantidad de fertilizantes del mundo
  • En Estados Unidos, los tres cultivos que utilizan más fertilizantes son la soja, el maíz y el trigo.
  • Existen 33,000 empleos en los Estados Unidos solo por la fabricación de fertilizantes.

Fertilizantes NPK

Hay fertilizantes que son naturales, como el estiércol, y fertilizantes hechos por el hombre. Los fertilizantes NPK son fertilizantes que contienen los elementos nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K).

¿Por qué estos elementos? Bueno, se ha descubierto que cada elemento mejora la salud y el aspecto de las plantas. Por ejemplo,

  • El nitrógeno es bueno para hacer crecer las hojas.
  • El fósforo mejora la producción de frutas y / o flores, así como el crecimiento de las raíces.
  • El potasio es excelente para la salud general de las plantas

A menudo, el suelo en el que crecen las plantas carece de algunos de estos nutrientes, por lo que al agregarlos como fertilizante, las plantas crecen mejor. Digamos que compras una bolsa de 50 libras de fertilizante que dice 10-6-4 en ella. El primer número representa nitrógeno, el segundo es fósforo y el tercero es potasio. Y, si es una bolsa de 50 libras, los números indican que 5 libras. es nitrógeno (o 10%), 3 libras es fósforo (o 6%) y 2 libras es potasio (o 4%).

Ahora que sabe qué es el fertilizante NPK, veamos cómo se fabrica.

Cómo se obtiene el nitrógeno

Entonces, ¿cómo se obtiene el nitrógeno? El nitrógeno constituye un gran porcentaje de la atmósfera (alrededor del 78%), y alguien descubrió una forma de extraer nitrógeno del aire. Más específicamente, el nitrógeno del aire se hace reaccionar con hidrógeno para formar amoníaco y, a partir de ahí, se pueden fabricar otras sustancias que contienen nitrógeno.

Por ejemplo, las reacciones con amoniaco dan como resultado sales de amonio, nitrato de amonio y ácido nítrico. Todos estos se pueden agregar al fertilizante para aumentar la cantidad de nitrógeno. Entonces, si revisa los ingredientes en una bolsa de fertilizante, es posible que vea que el nitrógeno se descompone en tipos de nitrógeno. Es posible que nunca se haya dado cuenta de la importancia de los fertilizantes nitrogenados en su vida, pero se estima que casi la mitad de todos los alimentos producidos en el mundo se cultivan con la ayuda de un fertilizante nitrogenado.

Cómo se obtiene el fósforo

El siguiente ingrediente del fertilizante NPK es el fósforo, que se obtiene de la extracción de roca fosfórica (suena mucho mejor que de los huesos de las personas, ¿no?). La roca de fosfato puede exponerse a diferentes ácidos para producir los ingredientes necesarios para el fertilizante. Tomemos un momento para repasar algunas de las reacciones entre la roca fosfórica y los ácidos.

  • La roca de fosfato y el ácido sulfúrico reaccionan para producir ácido fosfórico. Luego, el ácido fosfórico se agrega al amoníaco para hacer otros ingredientes.
  • La roca de fosfato y el ácido nítrico reaccionan para producir nitrofosfato. El beneficio aquí es que los desechos producidos en este método se pueden utilizar, mientras que los desechos producidos en el primer método generalmente deben eliminarse.

Si recuerda, el nitrógeno es bastante abundante, pero el fósforo está cada vez menos disponible. Algunos temen que hayamos alcanzado nuestro punto máximo en lo que respecta a la extracción de fósforo, y que se volverá cada vez más difícil de encontrar. Esto crearía problemas para la agricultura que depende de ella como fertilizante.

Cómo se obtiene el potasio

El potasio se encuentra en forma de sales de potasio y estas se extraen a través de la minería o evaporando el agua salada que se encuentra en áreas como el Gran Lago Salado o el Mar Muerto. Estas sales de potasio solubles en agua se conocen colectivamente como potasa . Una de las formas más comunes de potasa es el cloruro de potasio. Después de que la potasa se extrae o se evapora, se muele y luego se enjuaga para eliminar la arcilla y otros materiales.

Resumen de la lección

Se agrega fertilizante a los suelos para aumentar la productividad de la planta. Un tipo común de fertilizante se llama fertilizante NPK debido a sus ingredientes: nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K).

La abundancia relativa de cada elemento en el fertilizante está representada por un número, por lo que si tuviera una bolsa de fertilizante y tuviera los números 10-6-4, podría asumir que el 10% es nitrógeno, el 6% es fósforo y el 4% es potasio.

  • El nitrógeno del aire reacciona con hidrógeno para producir amoníaco. El amoníaco reacciona con otras sustancias para producir los ingredientes. El nitrógeno ayuda al crecimiento de las hojas.
  • La roca fosfórica se extrae y luego reacciona con diferentes ácidos para producir ingredientes para fertilizantes. El fósforo es bueno para la producción de frutas y flores, así como para el crecimiento de las raíces.
  • El potasio se extrae o se obtiene de la evaporación del agua salada y es bueno para la salud general de las plantas. Las sales de potasio solubles en agua se conocen colectivamente como potasa .

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