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Festivales del Antiguo Egipto: Historia y Tradiciones

Publicado el 10 junio, 2021

Festivales en el Antiguo Egipto

El calendario egipcio estuvo lleno de festividades, celebradas en varios momentos a lo largo de los 12 meses del año egipcio. Estos meses se clasificaron en cuatro temporadas y cada una contenía numerosos días festivos.

Para ser honesto, hay muchas cosas que no sabemos ni siquiera sobre los festivales egipcios más importantes, porque los registros son escasos y, a veces, inconsistentes. Sin embargo, una cosa está bastante clara: los egipcios sabían cómo divertirse.

Fiestas y religión egipcia

Entonces, ¿por qué los antiguos egipcios dedicaban tanto tiempo a los festivales? Bueno, según la religión egipcia, el cosmos siempre se tambaleó entre el orden y el caos.

Todo, desde la salida y puesta del sol hasta la inundación anual del Nilo, se consideraba parte de un elaborado sistema de ciclos cosmológicos que impedían el caos, y estos ciclos se mantenían mediante rituales.

Por lo tanto, los festivales eran más que un día de descanso para los agricultores y constructores que trabajaban duro (aunque eso era parte de ello), también estaban destinados literalmente a evitar que el universo se desmoronara.

Opet

Por ahora solo nos vamos a centrar en tres festivales importantes, comenzando con el Festival Opet . Esta fiesta se produjo en el segundo mes del año egipcio, un año que comenzó a fines del verano con la inundación anual del Nilo. Básicamente, toda la primera temporada del calendario egipcio se dedicó a celebraciones de renovación y rejuvenecimiento, y el Festival Opet no fue una excepción.

Se creía que el festival, que según los registros de Ramsés III podía durar hasta 27 días, literalmente transfería la autoridad del dios Amón al faraón. Básicamente, reafirmó la divinidad del faraón y su derecho a gobernar.

Los sacerdotes de Amón lavaban y vestían una estatua del dios con las mejores insignias, lo llevaban desde el templo sagrado de Karnak al de Luxor, donde el faraón esperaba para saludar a la deidad y recibir su autoridad. La gente también podía hacer preguntas de sí o no a los dioses y recibir respuestas a través de sus oráculos.


Los terrenos de la procesión en Karnak donde la imagen de Amón partía en su camino para otorgar autoridad al faraón.
Karnak

Lo interesante del Festival de Opet es que se convirtió en uno de los eventos más importantes de Egipto, pero casi nunca encontramos ningún registro antes del Imperio Nuevo (aproximadamente 1550-1070 a. C.). No fue hasta este momento que Amón saltó a la fama como la deidad preeminente de Egipto, adorada por los faraones del Imperio Nuevo por encima de todos los demás.

La hermosa fiesta del valle

Otra celebración que fue muy importante para los faraones del Reino Nuevo fue la Hermosa Fiesta del Valle (aunque los orígenes de esta se remontan mucho antes al Reino Medio). Esto ocurrió en el décimo mes del año.

Nuevamente, se centró en Amón y nuevamente la estatua de Amón fue tomada del templo de Karnak y navegó por el Nilo, esta vez acompañada de imágenes de su esposa Mut y su hijo, Khonsu.


Estatua de Amón
Estatua de amón

Según fuentes de la época, el pueblo egipcio siguió el viaje de Amón y su familia con una procesión colorida y alegre, con acróbatas, músicos y bailarines. Esto podría sorprendernos, considerando que su destino final era básicamente un cementerio.

Recuerde que el festival ocurrió justo antes de la temporada de renacimiento y rejuvenecimiento, por lo que esta época del año fue perfecta para reconocer la muerte, el final del ciclo. La Hermosa Fiesta del Valle era un día de muertos al estilo egipcio, donde la gente honraba a sus antepasados ​​a través de diversos rituales, ofrendas de comida y bebida y consumo masivo de comida y vino.

Heb-Sed

Algunos festivales ocurrían todos los años, pero otros solo se celebraban una vez cada pocas décadas, lo que los hacía bastante espectaculares. El festival Heb-Sed fue otro ritual para reafirmar la autoridad divina del faraón, pero esto no ocurría todos los años.

Tradicionalmente, se celebraba el día de Año Nuevo en el año 30 del reinado del faraón, y luego cada tres años. Sin embargo, los faraones que no esperaban vivir tanto tiempo podían adelantar esta fecha.

En la elaborada ceremonia, el faraón entregó varias ofrendas a los dioses, corrió alrededor de un patio sagrado con objetos rituales de los dioses, fue coronado con la doble corona del Egipto unificado y disparó cuatro flechas en las cuatro direcciones para protegerse del mal.

Después, todo el mundo lo festejó de forma espectacular. En general, este ritual le dio al faraón el derecho divino de gobernar todo Egipto.

Una cosa sorprendente de este festival en particular es su longevidad. Nuestros registros más antiguos indican que el festival Heb-Sed puede haberse celebrado ya en el período predinástico (aproximadamente 6000-3150 a. C.). Eso significa que las primeras formas del festival son anteriores a las Grandes Pirámides de Giza.

Algunos han argumentado que el primer rey que gobernó un Egipto unificado, Narmer, participa en este ritual en tallas de la época. Independientemente de cuándo comenzó, se celebró continuamente hasta el final del período faraónico de la historia egipcia miles de años después, lo que lo convirtió en uno de los elementos más perdurables de la civilización egipcia.


Este patio del faraón Djoser del siglo 27 a. C. puede ser el primer complejo construido específicamente para el festival Heb-Sed.
patio

Resumen de la lección

El antiguo calendario egipcio estaba lleno de festivales que ayudaron a mantener el orden tanto secular como cosmológico en un universo de caos.

  • El Festival Opet restauró el derecho divino del faraón a gobernar anualmente, cerca del comienzo del año (después de la inundación del Nilo). Se hizo popular en el Reino Nuevo y se centró en el dios Amón.
  • La Hermosa Fiesta del Valle era una celebración de fin de año de los muertos, también asociada con Amón, pero que se remonta al Reino Medio.
  • El festival Heb-Sed fue el más antiguo de todos, y se remonta al propio reino egipcio. Este ritual afirmó el derecho divino del faraón a gobernar en su trigésimo año de poder, convirtiéndolo en una celebración rara pero extraordinaria.

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