Formación de la República Romana: Oficinas, Instituciones e Historia

Publicado el 9 septiembre, 2020

Lecciones aprendidas de la monarquía republicana

En 509 a. C., el pueblo romano estaba cansado de los reyes. Su rey, Tarquino el Orgulloso, se había distanciado de la mayoría de la población. Había asesinado a sus oponentes políticos, convirtiéndose en enemigos de la aristocracia. También se había quedado sin dinero para comprar el amor de los plebeyos y dirigió una campaña desastrosa contra algunos de los vecinos de Roma. Lo peor de todo es que el hijo de Tarquin, Sextus, había violado a una mujer noble llamada Lucretia.


Cansado de los reyes, el pueblo romano exilió al rey Tarquino en 509 a. C. y formó una república.
Formando la república romana

Esta última ofensa fue demasiado para los romanos. Liderados por el marido viudo de Lucrecia, los romanos llevaron al terrible rey Tarquino y sus horribles príncipes al exilio. Dado que acababan de deshacerse de su antiguo rey, los romanos no estaban muy interesados ​​en conseguir uno nuevo.

Roma ya no sería el juguete de los reyes. En cambio, Roma sería una cosa pública. Eso es lo que significa la palabra “República”. ‘Res’ es una palabra general que significa ‘cosa o materia’, y ‘publica’ significa ‘público’. Res Publica , lo público.

Para asegurar que este nuevo gobierno republicano fuera responsable ante el público, varias reformas transformaron lentamente la antigua monarquía romana en una república. En el corazón de estas reformas se encuentra un concepto central único: frenos y contrapesos. Los romanos querían asegurarse de que ningún individuo pudiera ejercer el tipo de poder que alguna vez tuvieron sus reyes. En cambio, querían que todos los funcionarios rindieran cuentas ante el público y el estado. Esta preocupación proporcionaría la principal motivación para casi todas las reformas de la República Romana.

El cónsul

Lo primero que debían hacer los romanos era reemplazar a su rey con algún tipo de ejecutivo. Los belicosos romanos sabían que el mando no podía ser manejado por un grupo grande. El liderazgo, especialmente en la guerra, ofrece pocas oportunidades de debate. Requiere decisiones instantáneas y autoridad incuestionable.

Al mismo tiempo, los romanos no querían darle ese tipo de autoridad incuestionable a un solo hombre, y ciertamente no querían que nadie tuviera ese poder por mucho tiempo. Entonces, a los romanos se les ocurrió una solución novedosa: tomarían las responsabilidades del rey y las dividirían entre dos personas, llamadas cónsules. De esa forma, ninguno de los cónsules tenía poder absoluto, ya que el otro cónsul podía vetarlo. Y, para asegurarse de que ningún cónsul pudiera causar demasiados problemas, limitaron el mandato del cónsul a un año y les exigieron que esperaran diez años antes de cumplir un segundo mandato.

Poder Patricio

Dividir la autoridad del rey fue solo el primer paso que dieron los romanos para controlar el poder de su gobierno. También aumentaron enormemente el poder del Senado. El Senado era un consejo de aristócratas romanos, llamados patricios , que solían asesorar a los reyes romanos. Bajo la República, el Senado tomó el control de los fondos públicos. Esto agregó otro control efectivo al poder de los cónsules, ya que cualquier cosa que los cónsules decidieran hacer, el Senado siempre podía negarles el dinero para hacerlo. Los patricios de Roma también encontraron otra salida de poder en la Asamblea de la Curia.

La Curia eran las 30 familias patricias más importantes de Roma. En los inicios de la república, estas familias enviaban representantes a una asamblea, que votaba la legislación, juzgaba los casos de los tribunales capitales y, lo más importante, elegía a los cónsules. Entre el Senado y la Asamblea de la Curia, los patricios de Roma tenían ahora una influencia mucho mayor que la que tenían bajo el rey. Sin embargo, la gente común de Roma, conocida como plebeya (o simplemente plebe), todavía se sentía tan impotente como siempre.

Poder compartido


La nueva república vio un intento de poder compartido en forma de asambleas.
Ensambles

Unas décadas después de la fundación de la república, se hicieron esfuerzos para aumentar la voz de la plebe. Otra asamblea, la Asamblea de los Siglos, pasó a primer plano. Esta asamblea, compuesta por divisiones de soldados romanos, llamadas Siglos, supuestamente había existido desde la época de los reyes romanos. En la República, esta Asamblea de los Siglos ganó mucha autoridad, eventualmente tomando muchos de los poderes de la Asamblea de la Curia. Con el tiempo, consiguieron el derecho a elegir cónsules, así como algunos otros cargos nuevos, como censores, que se encargaban de medir la población romana y agregar nuevos miembros al Senado.

Finalmente, solo la Asamblea de los Siglos podía declarar la guerra. La Asamblea de los Siglos no fue ni puramente plebeya ni puramente patricia. Fue una bolsa mixta. Sin embargo, el número superior de plebeyos fue superado por el hecho de que el peso del voto de uno en la Asamblea estaba determinado por la cantidad de propiedad que poseía. Por tanto, los miembros más ricos de Roma todavía controlaban la mayor parte del poder de voto.

Otra nueva asamblea fue la Asamblea de Tribus. La Asamblea de Tribus surgió como resultado de una reorganización de la población romana. En lugar de estar divididos por linaje y parentesco con una familia patricia, las Tribus de Roma fueron divididas por ubicación geográfica. Las tribus resultantes formaron una asamblea, que votó sobre asuntos legislativos. También eligieron a los funcionarios públicos, como los cuestores, que eran la policía de la época. La asamblea también fue una mezcla de patricios y plebeyos. A diferencia de la Asamblea de los Siglos, el peso del voto de uno no dependía de la propiedad o la riqueza de uno. Sin embargo, dado que cada tribu tenía un solo voto, y dado que los patricios eran ricos e influyentes, los aristocráticos patricios seguían mandando.

Poder plebeyo

Aunque la plebe ahora tenía derecho a votar, y aunque superaban en número a los patricios por un amplio margen, todavía encontraban su poder político bastante limitado. Los patricios obtuvieron el primer voto en la Asamblea de los Siglos y sus votos contaron más. Los patricios también parecían salirse con la suya en la Asamblea de Tribus la mayoría de las veces. Además, todos los puestos más altos de autoridad estaban reservados para miembros de la clase patricia. Un cónsul patricio, elegido por una asamblea patricia y responsable únicamente ante sus compañeros patricios, era poco probable que mostrara mucho respeto a la plebe que estaba debajo de él.


En 494 a. C., los plebeyos pobres iniciaron una huelga que les ganó una voz en la nueva república.
Ascenso de los plebeyos

Finalmente, la plebe se hartó de este abuso. Ellos fueron los que lucharon en el ejército de Roma. Ellos eran los que producían toda la comida. ¿Por qué no deberían tener voz? En 494 a. C., la plebe estaba harta. En medio de una guerra, la plebe soltó sus armas, abandonó la ciudad de Roma en masa y amenazó con comenzar su propia ciudad cerca y dejar que los patricios descubrieran cómo luchar contra el enemigo, así como cómo alimentarse y vestirse. . La plebe se negó a regresar hasta que se les hubiera otorgado el poder de elegir a sus propios funcionarios. Esta huelga de masas tuvo el efecto deseado.

La plebe formó el Consejo Plebeyo, que se organizó como la Asamblea de Tribus, excepto que excluyó a la clase patricia de sus filas. Este consejo comenzó con una sola forma de poder real. Podrían elegir un tribuno plebeyo.

La tribuna era una posición política enormemente poderosa. Aunque no podía hacer leyes ni ejecutarlas, tenía el poder de vetar las propuestas de cualquier otro organismo político en Roma, incluidos los cónsules y el Senado. Con este veto, la tribuna podría proteger a la plebe de impuestos opresivos y enjuiciamientos injustos por parte de los patricios.

Con el paso del tiempo, el Consejo Plebeyo ganó cada vez más poder. Obtuvieron el derecho a hacer leyes. Al principio, estas leyes se aplicaban solo a la plebe y podían ser vetadas por el Senado. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y la gente común ganaba mayor poder, el Senado perdió el poder de vetar las leyes de la plebe y, finalmente, las leyes aprobadas por el Consejo Plebeyo se aplicaban por igual a patricios y plebeyos.

Resumen de la lección

Para repasar, tras la expulsión de su último rey, el pueblo de Roma decidió fundar una república. El objetivo de la República era mitigar la autoridad de cualquier persona mediante un sistema cada vez más complejo de controles y contrapesos. El primer conjunto de controles y contrapesos implicó la elección de dos cónsules, que ejercerían la misma autoridad que solía ejercer el rey. Como eran dos, uno siempre podía vetar al otro.

Otro control sobre el poder de los cónsules era el Senado, que controlaba la tesorería del estado y, por lo tanto, podía controlar a los cónsules negándoles fondos. Sin embargo, el Senado y los cónsules eran todos miembros de la clase alta de Roma, llamados patricios. Estos patricios solían dirigir la única asamblea de Roma, la Asamblea de la Curia, que elegía a los cónsules, promulgaba leyes y juzgaba casos. La gente común, o plebe, quería asegurarse de que también hubiera controles sobre el poder patricio.

Una serie de nuevas asambleas salieron a la luz, cada una de las cuales aumentó el poder de la plebe. Primero, la Asamblea de los Siglos otorgó a la plebe el derecho de voto. Sin embargo, el voto de un hombre rico contaba mucho más que el voto de un hombre pobre en esta asamblea, por lo que los patricios aún dirigían el espectáculo.

A continuación, la Asamblea de las Tribus hizo que los votos de la plebe fueran iguales a los de los patricios. Pero, debido a que toda la tribu solo obtuvo un voto, y debido a que los patricios todavía eran ricos y poderosos, la Asamblea de las Tribus todavía tendía a votar como querían los patricios.

Finalmente, después de una huelga de masas, la plebe finalmente obtuvo el poder que deseaba. Obtuvieron su propio consejo, el Plebeian Council, que tenía derecho a elegir un tribuno plebeyo. La principal autoridad del Tribune era su capacidad para vetar los actos de cualquier otra parte del gobierno romano, incluidos los cónsules que alguna vez fueron supremos. Con el tiempo, el Concilio Plebeyo ganó lentamente el poder de promulgar leyes, primero para la plebe y luego para todo el Imperio Romano.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, es posible que pueda:

  • Recita las circunstancias que llevaron a la formación de la República Romana.
  • Comprender los conceptos básicos de la República
  • Resumir los roles de los cónsules, el Senado y la Asamblea de la Curia
  • Cuente cómo la plebe finalmente ganó el poder de hacer leyes para el Imperio Romano

¡Puntúa este artículo!