Rodrigo Ricardo

Funciones de los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas

Publicado el 5 septiembre, 2020

Sangre, un tejido conectivo


Tipos de células vivas en la sangre.
Tipos de células sanguíneas

En el cuerpo humano, uno de los tejidos conectivos más importantes es la sangre . La sangre se considera un tejido conectivo porque consiste en un líquido no vivo en el que se suspenden las células vivas. La matriz sanguínea que rodea las células se conoce como plasma , y representa aproximadamente el 55% de nuestro volumen sanguíneo. Hay tres tipos de células vivas en la sangre: glóbulos rojos (o eritrocitos ), glóbulos blancos (o leucocitos ) y plaquetas (o trombocitos ). Estos constituyen el 45% restante de nuestro volumen de sangre.

Las células rojas de la sangre

La sangre tiene tres funciones principales: transporte, regulación y protección.

Nuestros eritrocitos, o glóbulos rojos, son el tipo de célula más abundante en el cuerpo humano. Además, los eritrocitos están anucleados , lo que significa que no tienen núcleo. Este espacio adicional permite que se almacene más hemoglobina en nuestros glóbulos rojos. La hemoglobina es un pigmento respiratorio que se une al oxígeno o al dióxido de carbono. Esto permite que el oxígeno sea transportado por nuestro cuerpo a nuestros tejidos y órganos (y que se elimine el dióxido de carbono). La hemoglobina está compuesta principalmente de hierro, que cuando se combina con oxígeno, le da a la sangre su color rojo. Además, la sangre ayuda a ciclar los nutrientes y las hormonas en todo nuestro cuerpo.


Proceso de transporte de oxígeno por todo el cuerpo.
Transporte de oxígeno

La sangre también nos ayuda a mantener la homeostasis al regular el pH y la temperatura internos de nuestro cuerpo, así como la cantidad de agua que hay en nuestro cuerpo en un momento dado. El plasma, nuestra matriz de tejido conectivo, contiene aproximadamente un 90% de agua. La sangre también es vital para proteger nuestro cuerpo. La pérdida de sangre se controla con mecanismos de coagulación y los glóbulos blancos proporcionan una respuesta inmunitaria. Examinemos esta función con más detalle.

Células blancas de la sangre


Los tipos de leucocitos en la sangre.
Tipos de glóbulos blancos

Hay cinco tipos diferentes de glóbulos blancos o leucocitos en nuestro cuerpo, y podemos dividirlos en dos categorías principales. Estos son granulocitos y agranulocitos . Estos términos simplemente se refieren a cómo se ven estas células cuando se tiñen. Los granulocitos tienen gránulos visibles en sus cuerpos celulares y los agranulocitos no. Hay tres tipos de granulocitos. Son neutrófilos , eosinófilos y basófilos .

Granulocitos

Neutrófilos

Los neutrófilos son el tipo de glóbulo blanco más abundante en nuestro cuerpo. Estos son los principales responsables de eliminar las bacterias extrañas. Los neutrófilos son los primeros en responder cuando nos lesionamos o enfermamos, y nos ayudan a mantenernos sanos al fagocitar (o consumir) bacterias en nuestro cuerpo.

Eosinófilos

Los eosinófilos son responsables de combatir las infecciones de los gusanos parásitos. Estas células liberan toxinas que matan a los gusanos y también participan en la respuesta inflamatoria cuando tenemos una reacción alérgica.

Basófilos

Los basófilos liberan dos sustancias químicas, histamina y heparina . La histamina también participa en las reacciones alérgicas y la heparina es un anticoagulante. Los anticoagulantes evitan que la sangre se coagule, lo que ayuda a llevar más sangre a un área dañada de nuestro cuerpo, lo que, a su vez, ayuda a promover la curación.

Agranulocitos

Los dos tipos restantes de leucocitos son agranulocitos. Estos son monocitos y linfocitos.

Monocitos

Los monocitos son los glóbulos blancos más grandes. Estas son las células que más ‘limpian’ nuestra sangre. Los monocitos también emplean la fagocitosis para “comer” partículas extrañas, bacterias y neutrófilos muertos.

Linfocitos

Los linfocitos se descomponen en dos tipos principales, linfocitos B, que producen anticuerpos, y linfocitos T, que son responsables de la resistencia a las infecciones mediada por células. Los linfocitos son los ‘últimos respondedores’ en nuestro sistema inmunológico y permiten la resistencia a largo plazo.

¿Alguna vez ha escuchado que solo se puede contraer la varicela una vez o que nunca se contrae el mismo resfriado dos veces? Esto se debe a que nuestros cuerpos ‘recuerdan’ enfermedades contra las que hemos luchado anteriormente, lo que hace que sea casi imposible contraer exactamente la misma enfermedad nuevamente. Los linfocitos son una de las herramientas que utiliza nuestro cuerpo para “recordar” estas enfermedades, de modo que no nos volvamos a infectar con ellos.

Recordando los glóbulos blancos

La frase ‘ N ever L et M onkeys E at B ananas’ es una herramienta útil que no solo le ayuda a recordar el nombre de los glóbulos blancos, sino también el orden en que se encuentran en nuestro cuerpo, de mayor a menor abundancia.

Plaquetas

El último componente sanguíneo que participa en la protección son las plaquetas o trombocitos. Estas son células pequeñas, de forma irregular, que no tienen núcleo. Estas células contienen fibrinógeno , que ayuda a que nuestra sangre se coagule y ayuda a que nuestra piel forme costras cuando nos cortamos.

Resumen de la lección

En resumen, nuestros cuerpos dependen del tejido conectivo de la sangre para el transporte de oxígeno, dióxido de carbono y nutrientes, la regulación de nuestro pH y temperatura internos y la protección contra enfermedades y partículas extrañas. Los glóbulos rojos (o eritrocitos) son la herramienta que utiliza nuestro cuerpo para el transporte, y los glóbulos blancos (o leucocitos) son responsables de mantenernos libres de enfermedades y saludables. Finalmente, las plaquetas (o trombocitos) son las encargadas de coagular nuestra sangre cuando tenemos un corte o herida abierta.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá:

  • Explicar cómo los glóbulos rojos contribuyen a las funciones de la sangre.
  • Describir la función de cada uno de los cinco tipos de glóbulos blancos.
  • Enumere un dispositivo mnemónico para recordar los glóbulos blancos
  • Resumir la función de las plaquetas

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