Rodrigo Ricardo

Historia del transporte público

Publicado el 12 junio, 2021

Transporte público temprano desde el siglo XVIII hasta el siglo XIX

Hoy en día, tenemos muchas formas de desplazarnos cuando lo necesitamos, pero no siempre fue así. En el pasado, cuando las personas no podían caminar largas distancias o tener su propio caballo, tenían que usar el transporte público. El transporte público se compone de una variedad de sistemas de transporte disponibles para el público en general, como autobuses, metro y tranvías. El primer sistema de transporte público en los Estados Unidos se estableció en Boston a principios del siglo XVII y consistió en carros de caballos y transbordadores. Décadas más tarde, se estableció un sistema de ferry similar en la ciudad de Filadelfia para transportar pasajeros a la cercana Camden, Nueva Jersey.

A medida que el tamaño de las ciudades estadounidenses comenzó a expandirse en el siglo XVIII y principios del XIX, ya no resultó práctico para muchos residentes urbanos viajar a pie. Varias empresas, a menudo autorizadas por los gobiernos de la ciudad, comenzaron a surgir para satisfacer las necesidades de la gente. En la década de 1820, la ciudad de Nueva York introdujo un sistema de ómnibuses y carros de caballos , que se convirtió en el modelo para muchos sistemas similares en otras ciudades estadounidenses. Un ómnibus era un carruaje pequeño que podía transportar hasta quince personas, mientras que los carros de caballos eran carruajes más grandes que eran tirados por caballos por vías de hierro.


Omnibus en Londres durante 1902
Omnibus en Londres durante 1902

Aunque los caballos se usaban en casi todas las formas de transporte público, esto no estaba exento de peligros. En 1872, un brote de gripe equina en la ciudad de Nueva York mató a muchos de los animales de tiro utilizados y convenció a muchas personas de que depender de una única forma de transporte podría provocar un desastre.

Transporte público posterior al siglo XIX y principios del siglo XX

Tras el brote de gripe equina, se desarrollaron nuevas tecnologías que permitieron nuevas formas de transporte público. De estos, los dos más comunes a finales del siglo XIX y principios del XX fueron los teleféricos y los tranvías . Ambos se basaban en vagones que circulaban por las vías de la calle y que funcionaban primero con vapor y luego con electricidad.


Teleférico de San Francisco
Teleférico de San Francisco

A medida que las ciudades se expandieron y los suburbios crecieron, el transporte público se volvió más vital para los miembros de la creciente clase media que a menudo vivían en los suburbios, pero trabajaban más cerca del centro de la ciudad. Esto condujo a una explosión de innovación y se implementaron muchas formas nuevas de transporte en las principales ciudades estadounidenses. Los subterráneos eran trenes subterráneos de alta velocidad que funcionaban con electricidad. El primer sistema de metro en los Estados Unidos se creó en Boston en 1887, pero el concepto fue rápidamente adoptado por otras ciudades como Chicago, Filadelfia y Nueva York.

Transporte público en los Estados Unidos de la posguerra

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, el transporte público en los Estados Unidos comenzó a declinar. Esto fue en gran parte el resultado del fin del racionamiento de combustible y el auge económico de la posguerra que permitió a muchas personas comprar y mantener su propio automóvil . Esto llevó a que menos personas usaran el sistema de transporte público y provocó que muchas empresas cerraran o al menos recortaran sus servicios. Esto se debe a que, hasta ese momento, el sistema de transporte público estaba a cargo de empresas privadas y no recibía dinero de los gobiernos estatales o federales. La Ley de Vivienda de 1961 y la Ley de Transporte Urbano Masivo de 1964Fueron ambos esfuerzos del Congreso para corregir este problema y proporcionar financiamiento y préstamos para ayudar a reparar y expandir los sistemas de transporte público en todo el país. A medida que el siglo XX se acercaba a su fin, hubo un nuevo impulso para revitalizar muchos centros urbanos en descomposición en los Estados Unidos.

Resumen de la lección

Aunque los primeros sistemas de transporte público comenzaron en los Estados Unidos ya en el siglo XVII en Boston, no fue hasta principios del siglo XIX que el transporte público se convirtió en una parte vital del paisaje urbano. Muchas de estas primeras formas de transporte se basaban en el uso del caballo, incluidos los carros tirados por caballos y los ómnibus . Sin embargo, la gripe equina en 1872 y las nuevas tecnologías disponibles convencieron a muchos de que se necesitaban sistemas más nuevos y eficientes. Impulsado por las necesidades de una clase media en expansión, muchas ciudades adoptaron el tranvía y tranvía en las últimas décadas del siglo 19. La llegada del metroa principios del siglo XX también revolucionó el transporte público en los Estados Unidos. Sin embargo, la disponibilidad del automóvil en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial dañó significativamente el sistema de transporte público en muchos sistemas estadounidenses y el transporte público entró en un declive del que solo recientemente comenzó a recuperarse.

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