Impacto de la reforma protestante en el estudio de la historia

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Más que una revolución religiosa

El 31 de octubre de 2017, gente de todo el mundo llegó a Wittenberg, Alemania, para celebrar el 500 aniversario del comienzo de la Reforma Protestante. La Reforma Protestante fue una revolución religiosa, social, económica y política que se desencadenó cuando un monje católico llamado Martín Lutero clavó sus 95 Tesis en la puerta de su iglesia local.

Lutero creía que la Iglesia Católica era corrupta y trató de reformarla. Sus 95 Tesis eran básicamente una lista de 95 quejas contra la Iglesia Católica. Lutero creía que la salvación se obtenía por la gracia de Dios y no por hacer las “obras” que la iglesia demandaba; también sostuvo que la Biblia, y no la iglesia, era la máxima autoridad religiosa.

Las 95 Tesis de Lutero debilitaron la autoridad de la Iglesia Católica y sentaron el marco intelectual para el modernismo tal como lo conocemos. La imprenta de tipos móviles, inventada unos 80 años antes, permitió que las 95 tesis de Lutero se extendieran como la pólvora. En pueblos y aldeas de toda Alemania, la gente corriente estaba leyendo las acusaciones “radicales” de Lutero contra la iglesia.

Mucha gente piensa en la Reforma Protestante como solo una revolución religiosa. En realidad, fue mucho más. Sí, su comienzo fue de naturaleza religiosa, pero la Reforma progresó para trascender la religión. Entonces, ¿por qué es tan importante la Reforma Protestante? Fue una revolución social, política y económica en el sentido más auténtico. Estableció el marco intelectual sobre el que se construyeron la Revolución Científica y la Ilustración. La Reforma Protestante condujo a la democracia moderna, el escepticismo, el capitalismo, el individualismo, los derechos civiles y muchos de los valores modernos que apreciamos hoy.

La Reforma Protestante impactó casi todas las disciplinas académicas, en particular las ciencias sociales como la economía, la filosofía y la historia. En esta lección, aprenderemos cómo la Reforma Protestante impactó el estudio de la historia. ¡Sigamos con nuestro aprendizaje!

Alfabetización y escepticismo

Comencemos por examinar la alfabetización porque la alfabetización es una base para adquirir conocimientos. El analfabetismo fue común a lo largo de la Edad Media, especialmente entre las clases bajas. La Iglesia Católica generalmente imprimía la Biblia solo en latín, que era un idioma que la mayoría de la gente no conocía. Las masas no podían leer la Biblia por sí mismas; confiaron en que lo que les decía el Papa o su sacerdote era cierto.

Martín Lutero, sin embargo, tradujo la Biblia al alemán, la lengua vernácula o el idioma de la gente común. Ahora la gente común podía leer la Biblia por sí misma. Cada vez más, la Biblia se interpretó de nuevas formas. La teología protestante enfatizó el matrimonio y la familia, la importancia del trabajo duro realizado para la gloria de Dios y el valor de la educación. Los seguidores de Lutero y los reformadores protestantes que vinieron después de él en los siglos XVI y XVII pusieron un fuerte énfasis en la alfabetización. Como resultado de la Reforma, la alfabetización aumentó en toda Europa, particularmente entre la gente común.

Con la alfabetización llegó una nueva sensación de escepticismo: las masas ya no se aferrarían ciegamente a lo que les decían sus sacerdotes; la alfabetización significaba que las personas podían descubrir cosas por sí mismas … y no solo cosas “espirituales”. La gente empezó a interesarse cada vez más por las cosas académicas y seculares. Solo una de esas cosas fue historia.

Cada vez más, la gente comenzó a centrar su atención en la historia de la antigua Grecia y Roma. Esta tendencia se materializó en última instancia en lo que llamamos el Renacimiento , que tuvo lugar entre los siglos XIV y XVII y fue un período de renovado interés por el arte, la historia y la cultura griega y romana.

Humanismo y deísmo

Irónicamente, la Reforma condujo a una mayor secularización. Se comenzó a valorar no solo los temas espirituales, sino también los temas terrenales y seculares. Durante siglos, las universidades medievales habían enfatizado la doctrina cristiana; Las disciplinas académicas se entendieron dentro del contexto de la teología.

Sin embargo, a medida que avanzaba la Reforma, la historia (y otras disciplinas) se entendió por sí misma. Este desarrollo está estrechamente relacionado con el humanismo del Renacimiento. El humanismo renacentista enfatizó la cultura clásica griega y romana, la importancia de ser un ser humano completo y el valor supremo de la educación.

Estudiar historia y conocerla se convirtió así en una forma de desarrollar la propia humanidad. Bajo la influencia del humanismo, el sistema universitario prosperó y la historia se entendió en un sentido académico más formal. Los humanistas, como Erasmo (un conocido filósofo, educador y sacerdote católico), se hicieron muy respetados por sus puntos de vista no solo sobre la teología, sino también sobre disciplinas académicas como la historia y la psicología.

A pesar de la creciente secularización, el cristianismo seguía siendo una fuerza poderosa en el mundo académico. Después de la Reforma, muchos eruditos todavía vieron la “mano” de Dios en la historia. Sin embargo, la concepción “mística” de Dios orquestando activamente el flujo de la historia como alguien moviendo piezas de ajedrez en un tablero se estaba deteriorando. En su lugar vino una mayor concesión para la agencia humana. En la época de la Ilustración del siglo XVIII, en muchos círculos la historia llegó a entenderse a través del contexto del deísmo. El deísmo es la creencia de que Dios o un ser supremo existe pero que este ser no interviene sobrenaturalmente en el universo físico.

Los deístas argumentaron que sí, Dios existe, pero la historia humana progresa de acuerdo con la causa y efecto natural, aparte de la intervención directa de Dios. Los pensadores de la Ilustración, como Voltaire e incluso Thomas Jefferson, escribieron extensamente sobre el flujo de la historia desde una perspectiva deísta.

Resumen de la lección

Como podemos ver, la Reforma tuvo un impacto en la educación en su conjunto y en la historia como disciplina específica. Repasemos nuestros términos y conceptos clave.

La Reforma Protestante fue una revolución religiosa, social, económica y política que se desencadenó cuando un monje católico llamado Martín Lutero clavó sus 95 Tesis en la puerta de su iglesia local. En última instancia, la reforma protestante condujo a la democracia moderna, el escepticismo, el capitalismo, el individualismo, los derechos civiles y muchos de los valores modernos que apreciamos hoy.

La reforma protestante aumentó la alfabetización en toda Europa y encendió una renovada pasión por la educación. Como resultado, la gente se interesó más por la historia. Esto se materializó en lo que conocemos como el Renacimiento , que literalmente significa ‘renacimiento’ y que fue un período de renovado interés por el arte, la historia y la cultura griega y romana.

El humanismo enfatizó la cultura clásica griega y romana, la importancia de ser un ser humano completo y el valor supremo de la educación. El humanismo del Renacimiento ayudó a impulsar el desarrollo del sistema universitario, en el que la historia se enseñaba como una disciplina académica formal, en lugar de un subconjunto de la teología cristiana.

Después de la Reforma Protestante, la historia fue vista cada vez más a través de la lente del Deísmo, particularmente a lo largo del siglo XVIII. El deísmo es la creencia de que Dios o un ser supremo existe pero que este ser no interviene sobrenaturalmente en el universo físico. Los deístas entendían que la historia progresaba debido a causas y efectos naturales, en oposición a la intervención directa de Dios.