Rodrigo Ricardo

Imperios comerciales europeos en el Océano Índico Oriental: historia y cronología

Publicado el 18 noviembre, 2020

Comercio en el Océano Índico Oriental

Cuando Cristóbal Colón partió de España en 1492, no tenía deseos de encontrar el Nuevo Mundo. En cambio, esperaba descubrir la riqueza de Oriente. Sabía que existían lugares como China e India, y buscó sus artículos de lujo. Sin embargo, incluso más atractivas que China e India fueron las Islas de las Especias . Estas islas estaban ubicadas al este de las islas que componen Indonesia. Las islas de las especias cultivaron gran parte de las especias del mundo. Teniendo en cuenta que la pimienta negra a menudo valía su peso en oro, realmente no podemos culpar a Colón por este esfuerzo.

Había varios países en el Océano Índico Oriental que atraían a los exploradores europeos. Indonesia está compuesta por islas en el extremo sureste de Asia, y mezcladas con esas islas están las Islas de las Especias. India está en el extremo suroeste de Asia, y cuando hablamos de Indochina, el nombre moderno de esta área es el sudeste asiático e incluye países como Vietnam, Laos y Camboya.

Por supuesto, Colón no llegó a Indonesia. Sin embargo, otros exploradores europeos lo hicieron. En esta lección, veremos los esfuerzos europeos para colonizar las islas del Océano Índico Oriental, comenzando por los portugueses.

portugués

Los primeros en llegar al Océano Índico Oriental fueron los portugueses. Los portugueses navegaron hacia el sur más allá de África y rodearon el Cabo de Buena Esperanza y entraron en el Océano Índico. Aquí llegaron a librar una guerra naval con el Imperio Otomano en un intento por garantizar sus derechos comerciales en la región. También establecieron puertos en la India como estaciones de paso. Portugal no tenía planes de colonizar el área y solo quería monopolizar los derechos comerciales en la región.

holandés

En última instancia, los portugueses se enfrentarían a su enemigo más duro, no en el Imperio Otomano, sino en los holandeses. Mientras que los portugueses implementaron prácticas comerciales desorganizadas, los holandeses se pusieron a trabajar para construir operaciones eficientes en Indonesia. Sobre todo, los holandeses estaban mejor financiados que los portugueses. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, a menudo conocida como VOC, se fundó para ayudar a financiar las misiones comerciales holandesas en Indonesia. Fue una de las primeras empresas del mundo que cotizan en bolsa. En su apogeo, la corporación controlaba un porcentaje considerable de la riqueza mundial. Los holandeses concentraron sus esfuerzos en las islas de la moderna Indonesia, especialmente Java y Sumatra.


Logotipo de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales
nulo

Británicos y franceses

Esta riqueza no pasó desapercibida para los británicos . Si bien los británicos a menudo estaban aliados políticamente con los holandeses, también tenían empresas que cotizaban en bolsa y estaban ansiosas por expandir sus operaciones en el sudeste asiático. Solo había un problema: los holandeses estaban tan firmemente posicionados como el socio comercial preferido de los locales que los británicos no podían encontrar la oportunidad de comerciar. Como resultado, se trasladaron a puertos más remotos en lo que luego se convertiría en Malasia. Con el tiempo, los británicos centrarían sus esfuerzos coloniales en la India, eventualmente suplantando los esfuerzos franceses y portugueses en el subcontinente.

Por el contrario, los franceses encontrarían sus colonias a medida que avanzaran hacia el este. Colonizaron gran parte del sudeste asiático, a saber, Laos, Camboya y Vietnam. Además, navegaron hacia Oceanía, estableciendo puestos en lo que ahora es la Polinesia Francesa.


Indochina francesa
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Resumen de la lección

Desde que los europeos comenzaron a navegar más allá de sus costas durante la Era de la Exploración, las islas de las especias del sudeste asiático fueron un objetivo constante. Los portugueses fueron los primeros en llegar allí, pero debido a las ineficiencias comerciales, pronto perdieron el control comercial de las islas a los holandeses. Los holandeses pudieron construir un verdadero imperio comercial en la Indonesia moderna, en gran parte gracias al trabajo de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. La Compañía era lo suficientemente fuerte para resistir los esfuerzos coloniales de los británicos, que se concentraron en Malasia e India. Finalmente, los franceses se concentraron en el sudeste asiático, a saber, Vietnam, Laos y Camboya.

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