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La caída de Constantinopla: Historia y explicación

Publicado el 4 octubre, 2020

Trasfondo: bizantinos y otomanos

¿Quiénes eran los bizantinos ? En pocas palabras, eran romanos. Probablemente aprendiste en una clase de historia mundial que el Imperio Romano colapsó en 476 EC. La mitad occidental del imperio ciertamente lo hizo. Sin embargo, la mitad oriental siguió gobernando durante otro milenio. Mantuvieron la cultura griega y romana e hicieron mucho dinero como epicentro del comercio entre Asia, Europa y África. El nombre ‘bizantino’ se les aplicó después del hecho, en referencia al nombre original de Constantinopla, que era Bizancio.

¿Y los otomanos ? En pocas palabras, una vez más, eran turcos. Los turcos son un grupo étnico que se originó en Asia central. Gran parte de su historia la pasó en bandas nómadas. En los siglos previos a la conquista de Constantinopla, los turcos se hicieron cada vez más presentes en el norte de Irán, el norte de Irak y el este de Anatolia, que es la actual masa continental asiática de Turquía. Finalmente, se organizaron bajo una dinastía turca y conquistaron gran parte de Anatolia. Sus miras estaban puestas en la preciosa joya del Bósforo, Constantinopla.

Los ejércitos y defensas

A mediados del siglo XV, las escalas bizantino-otomanas estaban terriblemente desequilibradas. Los bizantinos, una vez ricos y poderosos, estaban en un declive constante. Durante los últimos dos siglos, fueron conquistados por codiciosos ejércitos cristianos en la Cuarta Cruzada, lidiaron con la inestabilidad política resultante y perdieron casi la mitad de su población a causa de la Peste Negra. Lo único a favor de los bizantinos era el formidable sistema de defensa que rodeaba la ciudad. Constantinopla estaba rodeada por tres lados por agua y encerrada en un denso sistema de muros y fortificaciones en capas.

Los turcos, por otro lado, nunca habían sido más poderosos. Después de lidiar con sus propias luchas políticas internas en el transcurso del siglo anterior, así como con una invasión mongola, se encontraron consolidados bajo un gobernante unificador, Mehmet II . En el momento del sitio de Constantinopla, los turcos habían conquistado toda Anatolia, así como una parte significativa de los Balcanes al norte. Dado que los gobernantes turcos se habían ganado el apoyo de los campesinos residentes de Anatolia, también habían acumulado un ejército formidable.

El asedio

El primer paso en el asedio turco fue emplear un bloqueo del puerto de Constantinopla. El extremo norte de la península en el que se asienta Constantinopla se conoce como el Cuerno de Oro debido a la gran riqueza que había ganado para el Imperio Bizantino en el comercio marítimo. Como era la fuente de ingresos romana, la península estaba bien custodiada. Los bizantinos habían puesto en marcha un sistema de cadenas que se extendían por el puerto para que ningún barco pudiera pasar. Eso significa que las fuerzas de Mehmet no pudieron completar el bloqueo. Entonces, ¿qué hicieron? Mehmet ordenó a sus soldados que arrastraran los barcos más ligeros por tierra para que pudieran ser colocados en el puerto más allá de las cadenas.

Ahora, veamos la invasión en tierra. Constantinopla estaba rodeada por capas de altos muros de piedra. Estos muros los habían protegido contra numerosas invasiones durante el último milenio; es decir, hasta que los caballeros cristianos conquistaron la ciudad en el siglo XIII. Además de un número abrumador, un problema que las fuerzas bizantinas tuvieron que enfrentar muchas veces en el pasado, los turcos pusieron en juego una nueva arma: el cañón de artillería. Aunque la invención de la pólvora y los proyectiles balísticos había viajado de Asia a Europa en los años anteriores a este asedio, los europeos nunca la habían visto utilizada en esta escala y con un propósito tan dirigido. En el transcurso de dos meses, los turcos volaron las murallas de Constantinopla en escombros.

Victoria otomana

El 29 de mayo de 1453, una horda de soldados turcos irrumpió en la ciudad. Según la leyenda, el último César bizantino, Constantino XI cargó en la batalla y nunca más fue visto. Su pedido de refuerzos de los reinos de Europa occidental fue ignorado en gran medida y un ejército bizantino aterrorizado de unos pocos miles de hombres se enfrentó a una fuerza invasora que se contaba en decenas de miles. Mehmet II permitió que sus soldados saquearan la ciudad durante tres días antes de imponer el estado de derecho sobre la otrora poderosa ciudad cristiana, que en realidad fue misericordiosa en comparación con la masacre a manos de los cruzados cristianos dos siglos antes. Uno de sus primeros actos como gobernante fue ordenar la conversión de Hagia Sophia, la pieza central del cristianismo en Oriente, para que se convirtiera en una mezquita para que fuera apropiada para las oraciones del viernes.

El nombre ‘Constantinopla’ tomó una versión turca del nombre y se convirtió en ‘Estambul’. El último vestigio del Imperio Romano había sido destruido. Constantinopla se había convertido en la capital de lo que sería uno de los imperios musulmanes más poderosos que jamás haya existido.

El impacto

La conquista de Constantinopla se cita a menudo como uno de los eventos más cruciales en la historia del mundo, o al menos en la civilización occidental. Un imperio reemplazó a otro, entonces, ¿cuál es el problema? Lo hemos visto suceder una y otra vez a lo largo de toda la historia. Bueno, esta conquista en particular se usa como un marcador conveniente para algunos cambios muy significativos.

La caída de los bizantinos a veces se ve como el verdadero final de la tradición romana. Incluso se ha teorizado que cuando cayó Constantinopla, la mezcla única de conocimiento griego, romano, judaico y árabe viajó hacia el oeste hacia Europa, dando así una chispa al Renacimiento europeo. Además, el surgimiento del Imperio Otomano cerró las rutas comerciales terrestres hacia Asia, o al menos encareció mucho los productos. No es una coincidencia que los europeos occidentales pronto se lanzaran al mar para encontrar una ruta directa a los mercados asiáticos. Esta búsqueda marcaría el comienzo de la Era de la Exploración. Finalmente, no olvidemos a los turcos otomanos. Continuarían para establecer un imperio poderoso y rico que eventualmente se extendería por todo el Medio Oriente y el norte de África y duraría hasta la Primera Guerra Mundial. No está nada mal.

Resumen de la lección

En 1453, la otrora rica y próspera ciudad de Constantinopla albergó los últimos vestigios del declive del Imperio Romano de Oriente, a menudo denominado Bizancio. El ascenso de los turcos otomanos significó el inevitable asedio de esa codiciada ciudad. Mediante el uso de ejércitos abrumadores y el cañón de artillería recientemente desarrollado, los turcos salieron victoriosos. Constantinopla se convirtió en Estambul, la capital de un imperio musulmán enormemente poderoso. La caída de Constantinopla también puede haber contribuido al comienzo del Renacimiento europeo y la Era de la Exploración.

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