Rodrigo Ricardo

La Conferencia de Yalta y la Conferencia de Potsdam: Diplomacia estadounidense y política internacional durante la Segunda Guerra Mundial

Publicado el 9 septiembre, 2020

La política de la guerra

En el verano de 1940, el recién elegido Primer Ministro británico Winston Churchill tuvo serios problemas. Japón ya se había apoderado de colonias británicas económicamente valiosas en el Pacífico. Ahora, Churchill vio cómo la máquina de guerra nazi invadía la mayor parte de Europa occidental y luego puso su mirada en Inglaterra. Churchill necesitaba ayuda desesperadamente.

A los pocos días de su propia elección, comenzó a escribirle a Franklin D. Roosevelt, tratando de convencer al presidente de que sin la participación de Estados Unidos, Gran Bretaña podría verse obligada a rendirse. En agosto de 1941, los dos se encontraron cara a cara. Aunque la Segunda Guerra Mundial había durado casi dos años, Estados Unidos aún no estaba en la lucha. Aún así, a bordo de un barco anclado cerca de la costa canadiense, Estados Unidos y Gran Bretaña describieron la Carta del Atlántico , una declaración de ocho puntos de los objetivos bélicos aliados, incluido el desarme de las potencias del Eje y el compromiso con un mundo libre después de la guerra. .

Estados Unidos finalmente entró en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, luego del ataque japonés a la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawai. En unas semanas, Churchill visitó Washington DC para comenzar la primera de muchas conferencias en tiempo de guerra para discutir la estrategia aliada. Diferentes naciones se reunieron en diferentes momentos y en diferentes lugares, al menos en 20 ocasiones diferentes. Acordaron hacer de Hitler su máxima prioridad, cómo recuperar Europa y qué generales deberían estar a cargo. Acordaron aceptar solo una rendición incondicional, sin ningún tratado de paz separado con las potencias del Eje. Prometieron a China una mayor influencia en Asia después de la guerra. Ellos sentaron el marco para las Naciones Unidas.

Y luego, en febrero de 1945, con el final de la guerra europea a la vista, los Tres Grandes, que eran Roosevelt, Churchill y Josef Stalin (el líder de la Unión Soviética), se reunieron por segunda y última vez para determinar el destino de el mundo de la posguerra.

La conferencia de Yalta

Cada hombre tenía su propia agenda cuando se reunieron en Rusia para la Conferencia de Yalta . En realidad, Stalin tenía la mayoría de las cartas; su Ejército Rojo ocupaba ahora gran parte de Europa del Este, donde había expulsado a los nazis, y se estaba preparando para invadir la propia Berlín. Y lo que más quería Stalin era difundir el comunismo. Sin embargo, Roosevelt estaba decidido a convencer a los soviéticos de que declararan la guerra a Japón, una promesa que Stalin estaba dispuesto a hacer a cambio de una mayor esfera de influencia en Asia.

Churchill (completamente desinformado de este arreglo) estaba más preocupado por el destino de Polonia, la mitad del cual Stalin tenía la intención de quedarse. Pero la soberanía de Polonia fue la razón por la que Gran Bretaña se unió a la Segunda Guerra Mundial en primer lugar. Churchill no podía forzar a los soviéticos a salir de Polonia de manera realista sin una nueva pelea, pero insistió en que las naciones de Europa del Este bajo la nueva influencia soviética tuvieran garantizadas elecciones libres. Stalin estuvo de acuerdo.

Quizás lo más importante, sin embargo, es que los Tres Grandes dividieron Alemania y la ciudad de Berlín en cuatro zonas de ocupación temporal: una para cada una de sus naciones y otra para Francia. Otras naciones o regiones controladas por las potencias del Eje también estaban programadas para la ocupación, incluida Corea.

Ninguno de ellos podía saberlo en ese momento, pero los planes que hicieron esa semana darían forma dramática al mundo durante el próximo medio siglo. Sin embargo, Roosevelt no viviría para ver que nada de eso se hiciera realidad; murió dos meses después, solo unas semanas antes del Día de la EV.

La conferencia de Potsdam

En julio de 1945, Alemania fue derrotada, pero los líderes aliados todavía tenían una guerra en el Pacífico que ganar y mucha limpieza por hacer en Europa. Se reunieron por última vez en la Conferencia de Potsdam en Alemania para terminar el trabajo. El resultado más significativo de esta conferencia pudo haber sido la Declaración de Potsdam, emitida conjuntamente por Estados Unidos, Gran Bretaña y China, amenazando con una “destrucción rápida y total” si Japón no se rindió incondicionalmente. En cuanto a Europa, los líderes discutieron sobre tratados y fronteras y el rediseño de Polonia, pero fácilmente acordaron que Alemania sería desmilitarizada y las leyes discriminatorias de la era nazi serían derogadas. Mientras se construía un nuevo gobierno, Alemania sería administrada a través de las cuatro zonas determinadas en Yalta.

En muchos sentidos, un tema importante en Potsdam fue la tensión entre los líderes. Una situación incómoda fue la incorporación de Clement Attlee a la delegación británica. Los resultados de las elecciones al Primer Ministro del 5 de julio aún no se contaban cuando se inauguró la Conferencia de Potsdam, dejando a Churchill a cargo. Pero a la mitad de la Conferencia, finalmente se anunció que Churchill había perdido su candidatura a la reelección; Attlee lo reemplazó en la mesa de negociaciones. Estados Unidos, por supuesto, también tenía un nuevo jugador: Harry Truman, que había accedido a la presidencia tras la muerte de Roosevelt.

Stalin trató de aprovechar el cambio de liderazgo en una toma de poder apenas velada, haciendo demandas territoriales y financieras contrarias a la Carta del Atlántico. Defendió sus intereses como autodefensa frente a Alemania. Pero el presidente Truman no confiaba en Stalin como lo había hecho su predecesor, y demostró estar mucho menos dispuesto a negociar tales cuestiones. Desafortunadamente, lo que Truman había esperado que fuera una moneda de cambio importante (la revelación de que los científicos estadounidenses acababan de probar con éxito la primera bomba atómica del mundo) resultó ser anticlimático; De hecho, Stalin había sabido sobre el desarrollo de la bomba mucho antes que Truman, gracias a sus espías.

Estaba claro que sin un enemigo común, Gran Bretaña, la Unión Soviética y los Estados Unidos ya no estaban unificados en su propósito. Los líderes de estas y muchas otras naciones habían podido hablar sobre sus diferencias durante cinco años, pero Potsdam concluyó la diplomacia en tiempos de guerra. Una alianza poderosa se convirtió en resentimiento, sospecha y desconfianza de la posguerra. El próximo gran conflicto del mundo, la Guerra Fría, estaba a la vuelta de la esquina.

Resumen

Repasemos: incluso antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Franklin Roosevelt se reunió con Winston Churchill para producir la Carta del Atlántico , estableciendo objetivos de guerra para los Aliados. Roosevelt, Churchill y los líderes de muchas naciones aliadas diferentes se reunieron al menos 20 veces diferentes a lo largo de la guerra para discutir prioridades y estrategias. Luego, cuando la guerra llegó a su fin en 1945, tuvieron lugar las dos conferencias más importantes. En la Conferencia de Yalta , Roosevelt, Churchill y Josef Stalin se reunieron para planificar el futuro de Europa. Específicamente, dividieron Alemania en cuatro zonas de ocupación y regatearon sobre la esfera de influencia aceptable de la Unión Soviética, incluida la anexión de la mitad de Polonia. En la Conferencia de Potsdam, hicieron planes para rehacer Alemania y emitieron un ultimátum a Japón. Pero estaba claro por el tono de las negociaciones que, con la guerra a sus espaldas, los Aliados habían llegado a su fin.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder:

  • Nombra las tres principales reuniones aliadas durante la Segunda Guerra Mundial
  • Identificar a los actores principales en cada conferencia.
  • Reconocer los principales puntos de negociación en cada una de las conferencias.

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