La diferencia entre deseos y necesidades en economía

Publicado el 17 noviembre, 2020

Deseos frente a necesidades

Dos personas podrían discutir durante horas sobre si un producto o servicio determinado es una necesidad. Obviamente, las circunstancias y los marcos de referencia son importantes en esta discusión. Lo que una persona necesita, otra lo quiere. Además, hay una variedad de formas de satisfacer una necesidad o un deseo.

Por ejemplo, todos necesitamos comer. ¿Pero eso significa que tenemos que comer un filet mignon con verduras frescas al vapor y una buena copa de vino blanco? Si bien a primera vista es fácil asumir la diferencia entre deseos y necesidades, cuando realmente empiezas a involucrarte, las diferencias pueden ser difíciles de articular.

Deseos, necesidades y economía

En pocas palabras, la definición económica de una necesidad es algo necesario para sobrevivir. En economía, la idea de supervivencia es real, lo que significa que alguien moriría sin que se satisfagan sus necesidades. Esto incluye cosas como comida, agua y refugio.

Un deseo , en economía, es un paso adelante en el orden de las necesidades y es simplemente algo que las personas desean tener, que pueden o no pueden obtener. Nuevamente, con esas dos definiciones simples, no parece que deba haber mucho de qué hablar, pero lo hay. La economía se ocupa de cómo asignamos los recursos escasos, y esos recursos escasos pueden ser necesarios para satisfacer las necesidades de una persona y los deseos de otra. Entonces, necesitamos hablar sobre deseos y necesidades.

Imagínese un agricultor de cebada. Después de su cosecha, tiene dos clientes potenciales: uno que quiere comprar su cebada con la esperanza de hacer una cerveza de importación y el otro que quiere usar la cebada para hacer pan. La mayoría de la gente, si responde seriamente, podría reconocer que el pan es más importante en una dieta saludable que la cerveza. ¿A quién le vende el agricultor? ¿Debería importar la razón por la que alguien quiere comprar su producto? ¿No debería vender al precio más alto? Estas son las preguntas difíciles sobre los deseos y las necesidades que la economía lucha por responder.

La mano invisible

Adam Smith, el padre de la economía moderna, sugirió que la mayoría de los problemas económicos se resolverán con la mano invisible. La mano invisible es el nombre de las fuerzas del mercado que operan cuando los compradores y vendedores negocian precios y buscan su propio interés. Los consumidores eligen a sus productores favoritos recompensándolos con ventas mientras persiguen a otros con servicios o productos deficientes que quiebran. La idea de la mano invisible es importante en economía, especialmente en los sistemas de libre mercado, pero no siempre funciona bien cuando se trata de asignar recursos asociados con una necesidad. Asume que los consumidores pagarán más por lo que necesitan de lo que quieren, pero no considera a las personas que no pueden pagar por sus necesidades.

Regrese a nuestro ejemplo de la cebada, ¿qué habría pasado con la mano invisible? Dado que la cerveza de lujo generaría un precio más alto, los productores de esa cerveza estarían más dispuestos a pagar un precio más alto por la cebada. Entonces, la mano invisible lo reclamaría como el mejor postor y le otorgaría la cebada.

Pero la cerveza de lujo se vende más porque un grupo más pequeño de personas adineradas, en comparación, compra la cerveza que el grupo más grande de compradores con dificultades financieras. Entonces, ¿la mano invisible y el comportamiento egoísta del afán de lucro funcionaron en esa situación? No, no fue así. El precio para los productores de cerveza era más alto porque podían pagar más, mientras que los consumidores que necesitaban el pan no podían pagar más; tal vez lo hubieran hecho, si pudieran.

Deseos, necesidades y sustitutos

Cabe destacar el concepto económico de sustitutos porque puede tener un impacto significativo en la oferta y la demanda de determinadas necesidades y deseos. Los sustitutos son productos o servicios que son lo suficientemente similares como para que tengan el mismo propósito básico para los consumidores. Nuestro ejemplo anterior de la necesidad de comer, pero quizás no un filete con verduras al vapor, es un buen ejemplo. Hay un sustituto para eso: un sándwich de jamón y queso. Si bien el bistec puede parecer más delicioso, ambos sirven al propósito básico de la comida.

Los deseos también tienen sustitutos. Es posible que desee la tableta de marca nueva más elegante, pero una marca genérica de la tienda puede hacer lo que necesita. El nuevo convertible de dos puertas, ocho cilindros y cero millas sería un gran automóvil, pero un sedán de cuatro puertas, cuatro cilindros y tres años con pocas millas probablemente sea igual de confiable.

Resumen de la lección

Revisemos:

En economía, una necesidad es algo que se necesita para sobrevivir, mientras que un deseo es algo que la gente desea tener, que puede o no poder obtener. Los términos deseos y necesidades se utilizan en la economía actual, y no siempre con precisión. Realmente no necesitamos el mejor teléfono celular, el Internet más rápido o el televisor de mayor resolución. Si bien no hay nada de malo en la forma en que se usan comúnmente los términos, dado que todos entendemos que existe un supuesto de relatividad en nuestras necesidades y deseos, cuando realmente empiezas a mirar la economía de la producción y el comportamiento del consumidor, la diferencia entre necesidades y deseos es importante. comprender.

Visión general


Los deseos y las necesidades pueden variar de una persona a otra.
Gente disfrutando del atardecer

NecesidadesQuiereSustitutos
Cosas necesarias para la supervivencia: comida, agua, refugio. Algo que las personas desean tener y que pueden o no pueden obtener. Productos o servicios que son lo suficientemente similares para proporcionar el mismo propósito a los consumidores

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Expresar la diferencia entre deseos y necesidades en economía.
  • Discutir el concepto de ‘mano invisible’ en economía
  • Recuerda el propósito de los sustitutos

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