Rodrigo Ricardo

La economía de mercado en la Europa del siglo XVII

Publicado el 20 mayo, 2021

¿Qué es el capitalismo?

Entonces, ¿qué es exactamente el capitalismo? El capitalismo es un sistema económico en el que la industria, el comercio, la producción y otros medios de asegurar la riqueza están controlados de forma privada con el fin de obtener beneficios. Esta parte de “control privado” es la clave. Una característica esencial del capitalismo es que el comercio, la industria y la producción están a cargo de propietarios privados, no del Estado. Para que quede claro aquí, la palabra “estado” significa gobierno. El término “capitalismo” y “economía de libre mercado” se usan típicamente indistintamente.

El capitalismo en la Europa del siglo XVII

El capitalismo como lo conocemos no apareció de la noche a la mañana. Surgió en Europa gradualmente a medida que se derrumbaba el sistema feudal. Es difícil determinar exactamente cuándo surgió por primera vez el capitalismo moderno en Europa, sin mencionar que este tema es muy debatido por los historiadores. Dicho esto, es relativamente seguro decir que el capitalismo moderno, tal como lo conocemos, surgió entre los siglos XVI y XIX.

Un evento importante que ayudó a quebrar el sistema feudal y dar origen a la economía de libre mercado fue la Reforma Protestante. La Reforma Protestante fue un movimiento anticatólico iniciado por Martín Lutero en 1517. Muchos cristianos protestantes mantuvieron una nueva visión revolucionaria del trabajo y la riqueza. Consideraban el trabajo duro y el ahorro como características que agradaban a Dios, y consideraban la riqueza material no como un mal, sino como un regalo de Dios.

Los efectos de la Reforma Protestante se sintieron hasta bien entrado el siglo XVII. La Reforma ayudó a impulsar el crecimiento de la democracia y el individualismo; hizo que los campesinos y los europeos de clase baja se dieran cuenta de que podían actuar de forma independiente y no estaban condenados a ser maltratados. Debido a esto, muchos ciudadanos de clase baja aspiraban a educarse y mejorarse aprendiendo un oficio. Por ejemplo, un campesino del siglo XVII podría sentirse lo suficientemente capacitado para dejar de trabajar en el campo y, en cambio, aprender herrería. Si llegaba a ser lo suficientemente bueno, incluso podría abrir su propia tienda y ser su propio jefe. ¡Este fue un gran cambio de la estructura económica bajo el feudalismo! Los avances en tecnología también ayudaron a la expansión de la economía de libre mercado en Europa. La fabricación y la producción se volvieron cada vez más comunes.

El asentamiento del Nuevo Mundo durante este tiempo ayudó a dar lugar a una visión económica popular llamada mercantilismo. El mercantilismo es una filosofía económica en la que un país busca acumular tanta riqueza bruta como sea posible, generalmente a través del comercio, la monopolización de recursos y una regulación estricta. El mercantilismo contenía elementos del capitalismo, pero no era del todo libre mercado ya que implicaba una estricta regulación gubernamental. Aunque el mercantilismo fue una visión económica dominante, con el tiempo, muchos intelectuales comenzaron a favorecer un enfoque libre de regulación estatal. A esto a menudo se le llama economía de laissez-faire , o simplemente laissez-faire . Laissez-faire es un término utilizado para describir la economía de libre mercado y el capitalismo. ‘Laissez-faire‘es francés y significa’ manos fuera ‘o’ déjalo en paz ‘. La idea aquí es que el gobierno debería dejar el mercado económico en paz y no tratar de controlarlo. Entonces, podemos ver que el mercantilismo y la economía del laissez-faire son diferentes.

Resumen de la lección

El feudalismo fue un sistema medieval de estructuración social basado en la propiedad de la tierra. Básicamente, se aseguró de que los campesinos no tuvieran ninguna posibilidad de superarse. El capitalismo es un sistema económico en el que la industria, el comercio, la producción y otros medios de asegurar la riqueza están controlados de forma privada con el fin de obtener beneficios. En la Europa del siglo XVII, el capitalismo temprano permitió que las clases bajas se mejoraran mediante la educación y el trabajo duro.

La Reforma Protestante ayudó a provocar el surgimiento del capitalismo al enfatizar el valor del trabajo duro y la bendición de la riqueza material. La Reforma Protestante fue un movimiento anticatólico iniciado por Martín Lutero en 1517. El mercantilismo es una filosofía económica en la que un país busca acumular tanta riqueza bruta como sea posible, generalmente a través del comercio, la monopolización de recursos y una regulación estricta. Finalmente, laissez-faire es un término utilizado para describir la economía de libre mercado y el capitalismo. Es una palabra francesa que significa “manos fuera” o “déjalo en paz”.

Los resultados del aprendizaje

Muestre su disposición para hacer lo siguiente cuando termine la lección:

  • Recordemos las condiciones del feudalismo medieval.
  • Resume los conceptos del capitalismo
  • Explica cómo la Reforma Protestante revolucionó la Europa feudal.
  • Compara el mercantilismo y la economía del laissez-faire
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