Rodrigo Ricardo

La economía mundial del siglo XIX: cambios importantes y su impacto

Publicado el 17 noviembre, 2020

Una economía mundial

Se produjeron varios cambios importantes a finales del siglo XIX. Primero, alrededor de 1870, Alemania se convirtió en el nuevo líder de la industria europea. Alemania superó con creces la producción de cualquier otra nación europea en productos químicos y equipos eléctricos. La nación continuó expandiendo sus redes comerciales y pronto disfrutó de una avalancha de nuevas plantas y fábricas. Gran Bretaña trató de recuperar su posición de líder industrial, pero Alemania no renunciaría tan fácilmente a su título recién adquirido. Estados Unidos también disfrutó del éxito durante la Segunda Revolución Industrial. De hecho, la industria había convertido a Estados Unidos en la nación más rica del mundo en ese momento.

La Segunda Revolución Industrial provocó el crecimiento de la industria y el transporte, lo que permitió un mayor comercio entre naciones. Combinado con una marina mercante capaz de transportar mercancías por mar, comenzó a formarse una economía mundial. ¿Qué es exactamente una economía mundial? Bueno, una economía mundial , o economía global, es simplemente una descripción de la integración del comercio de bienes, servicios y dinero en todo el mundo. La expansión del comercio y las inversiones en el exterior está vinculada a un proceso llamado imperialismo .

Imperialismo

Entre 1870 y 1900, el imperialismo europeo aumentó enormemente. Los historiadores a veces se refieren a esto como nuevo imperialismo, lo que básicamente significaba que los europeos estaban haciendo una carrera loca por partes de Asia y África. ¿Por qué esta repentina necesidad de colonias? Bueno, la colonización fue básicamente el dominio de los europeos sobre los no europeos. Un factor importante que influyó en la colonización fue la competencia entre diferentes países.

En la búsqueda de una mayor riqueza, países como Gran Bretaña buscaron colonias en África y Asia que les proporcionarían puertos y quizás incluso recursos materiales. Entonces, el posible beneficio económico de tener colonias fue una gran motivación. Muchas de las colonias podrían ofrecer recursos materiales, como petróleo, estaño, oro y diamantes.

Al tomar estas áreas, los países europeos eliminan al intermediario. No necesitaban comerciar porque ahora controlaban directamente los recursos. Portugal, Francia, Gran Bretaña, Bélgica, España y Alemania habían establecido colonias en África en 1914. En Asia, los británicos, holandeses, rusos, franceses y portugueses también habían caído en pedazos.

Además, dado que la competencia entre países era tan feroz, a veces un país establecía colonias en un área solo para mantener fuera a otro país. Por ejemplo, Francia se apresuraría a establecer colonias en un área solo para asegurarse de que Gran Bretaña, Rusia o Alemania no tuvieran acceso. Una vez que comenzó el proceso de colonización, todas las grandes potencias de Europa querían una parte de la acción. Si un país no participaba en el proceso, se lo consideraba débil.

Por supuesto, no todos estaban de acuerdo con los beneficios de tener colonias. En 1852, Benjamin Disraeli dijo: “Estas miserables colonias serán todas independientes en unos pocos años y son piedras de molino alrededor de nuestros cuellos”. De hecho, un sentimiento común era que las colonias eran demasiado difíciles de mantener y que la gente eventualmente se rebelaría por su independencia. Un ejemplo bien conocido de esto fue la Guerra de los Bóers en 1899.

La guerra de los bóers

Los opositores al imperialismo estaban preocupados por las revueltas. Estas preocupaciones se hicieron realidad cuando estalló la Guerra de los Bóers en 1899. Los problemas comenzaron cuando los británicos tomaron el control de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Originalmente una colonia holandesa, esta área estaba controlada por los bóers, que eran descendientes de colonos holandeses. Los británicos y los bóers lucharon por el poder desde el principio.

Sin embargo, las tensiones alcanzaron un punto de ebullición cuando Gran Bretaña obligó a Cecil Rhodes a dimitir como primer ministro de Cape Colony. Tenía otras ideas e intentó derrocar al gobierno bóer. La guerra duró hasta 1902 y resultó en bajas masivas en ambos lados. Se estima que 22.000 soldados británicos murieron durante la guerra. A pesar de ser victoriosos, la mayoría de los ciudadanos británicos no estaban contentos con el número de muertos o el enorme costo de la guerra.

Religión e imperialismo

Por supuesto, la riqueza no fue la única motivación para establecer colonias. Durante este tiempo, la actitud predominante de muchos europeos fue que eran más avanzados que las personas que vivían en otras áreas del mundo. En lugar de intentar comprender otras culturas, creían que eran bárbaros o incivilizados.

Esta forma de pensar llevó al intento de cambiar estas culturas. Una forma de hacer esto fue introducir el cristianismo en estas áreas. Muchos misioneros católicos y protestantes viajaron a colonias en Asia y África e intentaron convertir a la gente al cristianismo. Para estas personas, era su obligación moral convertir a los no europeos para salvar sus almas.

Resumen de la lección

Como aprendimos, a fines del siglo XIX, Alemania superó con creces a todos los demás países europeos en producción industrial. El nuevo comercio, el crecimiento industrial y la colonización contribuyeron a la economía global. Los principales actores de la escena europea competían por el dominio. Esto llevó a la búsqueda de riquezas materiales y recursos minerales. Una forma de lograrlo era adquirir colonias, especialmente en África o Asia.

Para las naciones de Europa, la colonización era una forma de obtener acceso a los puertos comerciales, acceder a recursos materiales, cristianizar áreas e impedir que otros países progresaran. Durante este tiempo, Portugal, Francia, Gran Bretaña, Bélgica, España y Alemania habían establecido colonias en África. En Asia, los británicos, holandeses, rusos, franceses y portugueses habían colonizado áreas. Sin embargo, ocurrieron problemas imprevistos en estas colonias. Los conflictos, como la Guerra de los Bóers , costaron dinero y provocaron muchas víctimas. Mucha gente cuestionó este nuevo imperialismo . Sin embargo, la descolonización no se produciría hasta bien entrado el siglo XX.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Seguimiento del desarrollo de una economía mundial después de importantes revoluciones industriales en todo el mundo.
  • Describe la expansión de las colonias europeas.
  • Definir el imperialismo y los conflictos provocados fuera de Europa

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