Rodrigo Ricardo

La Edad del Bronce en Mesopotamia: civilización, arquitectura y armas

Publicado el 19 mayo, 2021

Ciudades y gente de Mesopotamia

En la época en que los primeros habitantes de Mesopotamia aprendieron a fundir el cobre y el estaño para hacer bronce, la región albergaba principalmente dos grupos culturales. En el norte estaban los acadios y en el sur los sumerios . Ninguna de las dos era una nación unificada, sino una colección de ciudades y personas relacionadas, y a medida que crecían, entraban en mayor contacto entre sí. En el tercer milenio a. C., los acadios y sumerios dominaban en general el idioma de los demás.

Mientras que las primeras ciudades-estado de Mesopotamia se habían desarrollado en tierras sumerias, los acadios desarrollaron el primer imperio de la historia, conquistando a los sumerios e incorporándolos a su esfera política. Este Imperio acadio duró aproximadamente desde 2334 hasta 2154 a. C., antes de caer en declive. Al hacerlo, surgieron dos nuevas naciones. Al norte estaba el pueblo asirio, con base en la ciudad de Assur, y al sur, los babilonios, con base en Babilonia, que se desarrolló unos cientos de años más tarde.

Importancia del bronce

La Edad del Bronce vio el surgimiento de civilizaciones en Sumer, Akkadia, Asiria y Babilonia, pero ¿por qué ahora? ¿Qué papel tuvo que jugar el bronce en este crecimiento? Resulta que el bronce fue fundamental para el surgimiento de estas civilizaciones debido a su utilidad en dos cosas.


Estatuilla de bronce de Mesopotamia
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Primero son las armas. Las armas de bronce eran mucho más fuertes y duraderas que las de cobre, y los ejércitos mesopotámicos se equiparon con lanzas, flechas, espadas y escudos de bronce. Esto no solo les permitió proteger mejor sus recursos, sino que les dio el poder de difundir su influencia y asumir el control de los recursos de otras personas. No es una coincidencia que el primer imperio del mundo surgiera con el desarrollo del bronce y la guerra fuera una característica constante de este período.

La segunda gran innovación que surgió del bronce fue la agricultura. Las herramientas agrícolas de bronce, sobre todo el arado, eran mucho más fiables que las de cobre y piedra. Las herramientas de bronce permitieron a los primeros agricultores traer un mejor riego a sus tierras, romper la tierra dura y aumentar en gran medida la productividad de sus cultivos. Si las armas de bronce ayudaron a que las civilizaciones se extendieran, las herramientas agrícolas de bronce fueron la razón por la que estas civilizaciones existieron en primer lugar. El crecimiento de estas ciudades requirió un excedente de alimentos para que algunas personas pudieran convertirse en constructores profesionales, soldados, comerciantes, sacerdotes y gobernantes. Sin el aumento de la producción agrícola, la complejidad de las civilizaciones mesopotámicas no habría sido posible.

Otras innovaciones

Por supuesto, el bronce no fue la única gran innovación que surgió de este período de tiempo. A medida que las sociedades mesopotámicas se volvieron más complejas, la gente innovó en todos los aspectos de la vida. Un desarrollo que destaca: la rueda.

Las ruedas son bastante útiles. Puede ponerlos en un carro y transportar muchas cosas (por ejemplo, todos los cultivos que cultivó y necesita vender en un mercado), o puede usarlo para crear carros de guerra, que fueron fundamentales en la guerra mesopotámica. Sin embargo, algunos historiadores piensan que la rueda no se inventó originalmente para el transporte sino para la alfarería. Un torno de alfarero hace que el proceso de alfarería sea más rápido y eficiente, por lo que las personas podrían crear jarrones y recipientes más grandes y de mayor calidad.

Otra innovación importante de la Edad del Bronce fue la escritura, considerada por muchos como una piedra angular de la civilización. El primer idioma escrito del mundo apareció en la región sumeria y se conoce como cuneiforme . Originalmente utilizado para transacciones económicas, rápidamente se convirtió en una herramienta para los registros imperiales. De esto, obtenemos el Código de Ur-Nammu, el primer código legal escrito del mundo, así como el primer poema épico del mundo (la Epopeya de Gilgamesh ). La escritura fue crucial para la función de las ciudades-estado con estructuras políticas complejas, sistemas económicos y formas de interacción social.


Tableta cuneiforme
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Por último, hablemos de arquitectura. Mejores herramientas y una organización social más compleja permitieron el desarrollo de una arquitectura más grande, más grandiosa tanto en escala como en sofisticación que cualquier cosa anterior. En particular, la Mesopotamia de la Edad del Bronce se caracteriza por el zigurat , una enorme pirámide escalonada que servía como centro religioso y, a menudo, administrativo de una ciudad.

Fin de la Edad del Bronce

Las civilizaciones mesopotámicas crecieron rápidamente durante la Edad del Bronce a niveles de poder y complejidad nunca antes vistos. Entonces, ¿qué les pasó? En el siglo XII a. C., muchos estaban empezando a caer en declive. Los factores climáticos influyeron en esto, ya que las sequías redujeron la productividad agrícola y provocaron el declive urbano, pero un factor claro fue la invasión. Los llamados Gente del Mar de la costa invadieron Mesopotamia desde el oeste, mientras que otros invadieron desde otras direcciones. La evidencia arqueológica muestra la destrucción violenta de algunas ciudades, mientras que otras parecen haber sido abandonadas gradualmente. La Edad del Bronce se extinguió, terminando alrededor del 1.100 a. C. con la llegada de nuevos poderes y el nuevo metal, el hierro. Si bien la Edad del Bronce terminó de manera algo anticlimática, la Edad del Hierro traería nuevos desafíos y una oportunidad para que Mesopotamia crezca una vez más.

Resumen de la lección

La Edad del Bronce de Mesopotamia duró aproximadamente entre el 3500 y el 1100 a. C. y trajo consigo numerosos cambios. Las herramientas agrícolas de bronce hicieron posible que las grandes ciudades crecieran y desarrollaran sistemas políticos, económicos y sociales complejos. Las armas de bronce ayudaron a estas ciudades-estado a defender sus recursos y convertirse en imperios tempranos. A estos cambios también contribuyeron otras innovaciones de la época, como la rueda y el primer lenguaje escrito, el cuneiforme . Si bien la Edad del Bronce terminó con el declive y el abandono urbano, había establecido el listón de lo que podrían ser las civilizaciones, un listón por el que todavía nos definimos hasta el día de hoy.

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