Rodrigo Ricardo

La Edad del Bronce: inventos, herramientas y tecnología

Publicado el 19 mayo, 2021

Metalurgia

Una vez que la gente comenzó a jugar con la idea de usar metal para sus herramientas, comenzaron a experimentar con diferentes metales y sus propiedades. El bronce , elaborado mediante la combinación de un 90% de cobre y un 10% de estaño, demostró ser más fuerte que sus dos ingredientes y mucho más duradero que las herramientas de piedra. Las siguientes cuatro innovaciones clave se relacionan directamente con el núcleo mismo de la Edad del Bronce.

  1. Metalurgia : el estudio y manipulación de metales, como fundición, fundición y combinación en aleaciones.
  2. Fundición : calentar el mineral a una temperatura específica para separar el metal deseado de las impurezas en la roca.
  3. Fundición : el proceso de fundir metal y verterlo en un molde para crear un objeto con una forma y tamaño específicos.
  4. Aleaciones : creadas mediante la combinación de dos o más metales en una sustancia con propiedades mayores que los metales componentes.

Agricultura

Si bien el bronce revolucionó las herramientas agrícolas, incluso conduciendo a la invención del arado, los arados de bronce eran más fuertes y duraderos que los arados de piedra o madera que se usaban antes de la Edad del Bronce, pero solo en muy raras ocasiones. El arado permitió a los agricultores labrar y plantar campos a un ritmo más rápido.

Dos inventos no relacionados con el bronce también cambiaron la faz de la agricultura para siempre. El primero de ellos es el riego , o el proceso de utilizar canales y zanjas artificiales para desviar el agua de fuentes naturales o llanuras aluviales a campos para cultivos o lagos de embalse para usar en un momento posterior.

El segundo cambio es el sistema de campo. Encontrado más comúnmente en Gran Bretaña durante la Edad del Bronce, un sistema de campo rota los cultivos plantados en varios campos para reponer los nutrientes en el suelo. Algunos cultivos proporcionan los nutrientes necesarios para el siguiente cultivo de la rotación, mientras que otros sistemas designan un campo para que crezca de forma silvestre cada tantos años. Cuando un campo está “descansando”, se llama dejar la tierra en barbecho.

Guerra y transporte

Los alimentos excedentes, las herramientas avanzadas y la acumulación de riqueza entre las comunidades de la Edad del Bronce a menudo conducían a un gran problema: los asaltantes y ladrones. Las comunidades y los imperios pronto se dieron cuenta de que necesitaban mejores defensas. El desarrollo de la espada y el carro presagió la formación más temprana de ejércitos patrocinados por el estado.

Como el bronce no posee el carácter frágil de la piedra, los cuchillos de bronce podrían ser más largos que los cuchillos de piedra del Neolítico y se romperían si se golpearan con demasiada fuerza, especialmente si fueran demasiado largos. Poco a poco, los cuchillos de bronce crecieron en longitud hasta que vemos emerger la espada.

La mayoría de las caricaturas y tiras cómicas que leíste sobre la invención de la rueda en la Edad de Piedra estaban equivocadas. La primera rueda apareció a principios de la Edad del Bronce en Mesopotamia, donde los círculos de madera estaban unidos por ejes a un carro. Reemplazarlos con bronce habría sido demasiado pesado.

Sin embargo, cuando la rueda se modificó para usar radios, las ruedas de bronce se volvieron lo suficientemente ligeras para ser prácticas. En la guerra, las ruedas más fuertes significaban que los ejércitos podían usar carros en combate y, finalmente, crearon el carro.

Sociedad

Donde la gente del Neolítico vivía en pequeñas comunidades, las comunidades de la Edad del Bronce eran grandes. Para mantener todo organizado, las poblaciones de la Edad del Bronce desarrollaron sistemas de gobierno, códigos legales y formas rudimentarias de moneda para facilitar el comercio. Así, los primeros sistemas de gobierno surgieron con las primeras grandes civilizaciones durante la Edad del Bronce. Esto incluyó a los mesopotámicos, egipcios y micénicos.

De la mano con el establecimiento de un sistema de gobierno, vemos los primeros códigos legales escritos. Es posible que esté familiarizado con el Código de Hammurabi , el primer código legal detallado creado por el rey de Babilonia entre 1792 a. C. y 1750 a. C.

Si bien las monedas verdaderas y la moneda patrocinada por el estado no aparecieron hasta la Edad del Hierro, la Edad del Bronce fue testigo de las primeras formas de sistemas monetarios con riqueza simbólica. La gente intercambiaba bienes tangibles y mano de obra por fichas que podían canjearse por bienes en un momento posterior. Estas fichas incluían conchas de cauri, fichas de arcilla grabadas con su valor, lingotes de metal y monedas de anillo que también servían como ornamentación en la ropa, el cabello y las joyas.

Conocimiento

Finalmente, los artefactos revelan que las personas de la Edad del Bronce estudiaron el mundo que los rodeaba, particularmente el cielo nocturno, y desarrollaron formas de comunicarse a largas distancias y mantener registros.

Los artefactos descubiertos en Europa muestran que la gente de la Edad del Bronce notó la posición de las estrellas, llegando incluso a inscribirlas en discos de metal que mostraban el sol, la luna y algunas constelaciones.

Además, el aumento de la población, las vastas redes comerciales y la necesidad de comunicar mensajes detallados a distancia instaron a las sociedades de la Edad del Bronce a crear sistemas de escritura basados ​​en sus idiomas hablados. Durante este tiempo, hubo una explosión de formas de escritura, incluidos jeroglíficos egipcios, jeroglíficos de Anatolia, cuneiforme sumerio y más de una docena más.

Resumen de la lección

Revisemos. La Edad del Bronce fue una época de grandes innovaciones, incluida la metalurgia , o el estudio y manipulación del metal, que producía el bronce. El bronce tiene un 90% de cobre y un 10% de estaño, pero es más resistente que ambos materiales por sí solos.

En la agricultura, los sistemas de riego se pusieron en uso de canales y zanjas artificiales para desviar el agua hacia los cultivos, y la rotación de cultivos en campos en barbecho produjo tierras agrícolas más fértiles. La guerra vio la invención de la espada y el carro, mientras que la organización social vio el surgimiento de gobiernos, una moneda rudimentaria que incluía conchas de cauri y fichas de arcilla, y sistemas legales como el Código de Hammurabi , el primer código legal conocido. La gente de la Edad del Bronce también estudió las estrellas y creó sofisticados sistemas de escritura para mantener registros y comunicarse.

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