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La Edad del Hierro en China

Publicado el 19 mayo, 2021

El desarrollo del hierro en China

Los Zhou llegaron al poder por la fuerza y, después de establecer su dominio, llevaron a China a un período de tecnología avanzada que incluía el uso de más hierro para crear armas mejores y más fuertes. Estos años fueron el comienzo de la Edad del Hierro en China, que comenzó oficialmente alrededor del año 600 d.C.

La dinastía Zhou pudo mantener el poder absoluto hasta el 776 a. C., cuando comenzó el Período de los Reinos Combatientes en China. Como describe el nombre del período, este período fue excepcionalmente sangriento ya que los Zhou lucharon por aferrarse al poder.


Ilustración del trabajo del hierro chino temprano
fundición

El trabajo del hierro se convirtió en una habilidad muy codiciada durante estos siglos y, a medida que avanzaba el armamento, también lo hizo el conocimiento de los chinos sobre la fundición del hierro. El período de siglos de guerra (776 a 221 a. C.), vio a los señores feudales tratar de derrocar a los Zhou a través de armas y guerras avanzadas. El señor que tenía las mejores armas tenía la mejor oportunidad de gobernar.

Una nueva forma de hierro reemplazó al hierro meteórico durante la Edad del Hierro china llamada arrabio , que era más fácil de trabajar y maleable. También era más fácil de moldear o dar forma. Los chinos habrían usado enormes fogatas que habrían calentado arrabio hasta que se fundió y luego lo habrían martillado para que se enfriara y se endureciera con agua.


Arrabio
Arrabio

Cuando terminó el Período de los Reinos Combatientes, la nueva dinastía Qin (221 al 206 a. C.) tuvo que unificar China. Nuevamente, y su Edad de Hierro entró en una nueva fase. Uno de sus primeros intentos por aumentar la producción de hierro fue nombrar burócratas para supervisar las áreas de China donde predominaba el hierro.

Como el gobierno de los Qin duró poco, se realizaron más innovaciones durante la Edad del Hierro en dinastías posteriores. Los eruditos señalan que bajo la dinastía Qin, la Edad del Hierro entró en sus últimos años. Otras aleaciones como el oro, la plata e incluso el estaño estaban entrando en el paisaje chino. Sin embargo, hubo algunos aspectos extremadamente importantes sobre el trabajo del hierro que tuvieron lugar después del final del período.

Innovaciones chinas posteriores en hierro

La producción de hierro había sido una industria libre en China antes de que la dinastía Han llegara al poder en 206 a. C. Las provincias del suroeste de China habían controlado la mayor parte de la producción de hierro, mientras que aquellos con la capacidad de fundir hierro lo hacían sin prohibición.

La dinastía Han buscó nacionalizar la industria china como sería suya para controlar, y así permitirles tener la mayor ventaja en el control de armas en más de 30 centros de producción de hierro en el suroeste. A medida que la producción y la tecnología del hierro se convirtieron en un esfuerzo del gobierno imperial, la experimentación en el trabajo del hierro alcanzó nuevas alturas.

Cuando los Han perdieron el poder en 220 EC, otras dinastías en competencia como Wei y Jin controlaron China hasta el 600 EC. La guerra renovada obligó a los chinos a innovar una vez más, gracias a las reformas de la dinastía Han anterior.

La mayoría de la gente atribuye al revolucionario industrial Henry Bessemer el proceso de creación del acero. Sin embargo, la innovación del hierro inducida por la guerra vio la primera forma de acero creada mucho antes. Durante la dinastía Wei que gobernó China desde el 386 hasta el 557 d.C., un hombre que vivía dentro de su territorio del norte llamado Qiwu Huaiwen se convirtió en la primera persona en crear acero a partir de la combinación de hierro forjado y fundido.

Aunque la forma de acero de Huaiwen no era tan pura como la creada por el Proceso Bessemer, fue la primera forma humana de hierro resistente a la oxidación que hoy llamamos acero.

Resumen de la lección

La Edad del Hierro comenzó en China durante el reinado de la dinastía Zhou alrededor del 600 a.C., sin embargo, dinastías anteriores como la Shang usaron por primera vez hierro durante la Edad del Bronce derivado de meteoros llamados hierro meteórico . Las guerras que tuvieron lugar en China como una dinastía sustituyó a la otra durante la edad de hierro estimularon en la innovación de hierro de fundición utilizando altas temperaturas para fundir el hierro de modo que pudiera ser lanzado en forma.

El arrabio que era más fácil de fundir entró en uso durante la dinastía Zhou y continuó hasta el final de la Edad del Hierro bajo la dinastía Qin. Sin embargo, después del final de la era, la innovación del hierro continuó bajo la dinastía Han a pesar de que otras aleaciones se hicieron más populares como el oro. El uso continuo de hierro llevó a la primera creación de acero atribuida a Qiwu Huaiwen.

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