La estructura política de la República romana

Publicado el 9 septiembre, 2020

Comienza la República

Cuando los romanos derrocaron a sus gobernantes etruscos en el año 509 a. C., no solo estaban cambiando su estatus político. Estaban estableciendo una forma de gobierno que influiría en la política durante miles de años.

Al liberarse de los conquistadores etruscos del norte, los romanos formaron una república , un sistema de gobierno en el que los ciudadanos eligen representantes para gobernar en su nombre. Con esto, establecieron un sistema gubernamental, que fue un precursor de muchos en nuestro mundo moderno.

La estructura de clases

Para comprender la estructura política de la República Romana, primero debemos comprender la importancia de la clase social. Los habitantes nativos de la República, que no eran esclavos, se dividieron en dos grupos principales. Eran los patricios , miembros de la clase alta, incluida la nobleza y los terratenientes ricos, y los plebeyos , o la gente común de Roma.

A diferencia de la sociedad actual, en la que las personas pueden ascender y descender en la escala social, los patricios y los plebeyos de Roma eran completamente distintos y separados. Los matrimonios mixtos entre las clases estaban prohibidos. Hacer que estas clases sociales fueran aún más una línea divisoria era que si un hombre era un patricio o un plebeyo dictaba qué posición podía ocupar dentro de la estructura política inicial de la República.

Cónsules

Si un hombre era un patricio, podía ocupar el puesto más alto en el gobierno, conocido como cónsul . Dado que este cargo supervisaba el funcionamiento del gobierno y sus funcionarios, y al mismo tiempo era el comandante del ejército fuera de la ciudad de Roma, podemos establecer algunos paralelos vagos con él y la presidencia estadounidense. Sin embargo, a diferencia de la presidencia, dos hombres patricios gobernaron como cónsules. Tenían el poder de vetarse entre sí y estaban limitados a un período de un año. En tiempos de crisis, y para tomar decisiones rápidas y concisas, un hombre podría ser elevado a dictador de la República.

Senado

Tratando de asegurarse de que los patricios pudieran mantener el control, los cónsules fueron elegidos del Senado , un grupo de 300 patricios que eran, en esencia, los legisladores de Roma. Tomaban decisiones sobre el gasto, al mismo tiempo que controlaban los impuestos y las relaciones con las potencias extranjeras. Nuevamente, podemos comparar vagamente el Senado romano con la rama legislativa del gobierno estadounidense. Sin embargo, existen algunas diferencias importantes. Quizás lo más obvio es que los senadores de Roma no fueron elegidos por los ciudadanos. Fueron elegidos por el Cónsul y de por vida.

La Asamblea

El último órgano de gobierno de la República Romana fue la Asamblea. La Asamblea permitió a los plebeyos, o ciudadanos comunes, entrar en sus miembros. Al igual que el derecho de reunión de la Primera Enmienda, la Asamblea tenía derecho a reunirse en el foro , o en el mercado y centro de negocios de Roma.

Afortunadamente para la Asamblea, tenían un as bajo la manga. A medida que la República envejecía, eran los encargados de elegir a los cónsules. Sí, los cónsules fueron elegidos en el Senado, pero no por el Senado. El honor de elegir fue para la Asamblea. Dado que la Asamblea eligió a los cónsules, cualquier senador que esperara obtener el puesto más alto en el gobierno necesitaba ganarse el favor de la Asamblea. ¡Imagínense, un patricio rico cortejando a un plebeyo común! Esta configuración permitió a los plebeyos más ricos, que no eran patricios por mucho dinero que ganaran, ejercer un poder sustancial. ¡Era la política en su máxima expresión!

Con esta configuración, no es difícil imaginar por qué la Asamblea ganó poder. También se les concedió el derecho a elegir tribunos , cargo que se asemeja mucho a un presidente de la plebe. El hombre que ocupaba este cargo tenía derecho a intervenir en asuntos legales y vetar la legislación. También ostentaba el derecho de convocar al Senado, incluso haciendo propuestas para su consideración.

Entre 449 y 450 a. C., los plebeyos de Roma obtuvieron otra victoria mediante la Ley de las Doce Tablas . Se trataba de un código de leyes que detallaba asuntos civiles, delitos y castigos, y relaciones entre ciudadanos y familiares. Lo más importante de estas nuevas leyes era que tanto los patricios como los plebeyos estaban sujetos a ellas.

Poco después de la Ley de las Doce Tablas, la Asamblea había ganado tal poder que los plebeyos tenían derecho a casarse con patricios, ¡e incluso un plebeyo podía ser cónsul! Irónicamente, se culparía al creciente poder de la Asamblea por la caída de la República.

Resumen de la lección

Con esto, llegamos al final de nuestra discusión sobre la estructura política de la República Romana, un sistema gubernamental que fue un precursor de muchos en nuestro mundo moderno. Al estudiar esto, es importante recordar que la clase social jugó un papel muy importante en los inicios de la República. Si una persona era un patricio rico o un plebeyo común, decidía qué papel podía desempeñar en el gobierno.

Aunque los roles cambiaron a medida que la República envejecía, en la cúspide de la República romana estaban los cónsules , quienes supervisaban el funcionamiento del gobierno y sus funcionarios, al mismo tiempo que eran los comandantes del ejército fuera de la ciudad de Roma. Luego, estaba el Senado , que tomaba decisiones sobre el gasto, al mismo tiempo que controlaba los impuestos y las relaciones con las potencias extranjeras. Por último, estaba la Asamblea , que incluía a los plebeyos de Roma y trabajaba para cambiar continuamente los roles y derechos del hombre común.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, podrá:

  • Describir las funciones de los cónsules, el Senado y la Asamblea en la República Romana.
  • Compare cada rol con los roles en las repúblicas modernas
  • Identificar la importancia de la Ley de las Doce Tablas.
  • Explica cómo los derechos de la Asamblea crecieron con el tiempo.

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