Rodrigo Ricardo

La Liga Hanseática: Definición, Historia y Propósito

Publicado el 9 septiembre, 2020

La Liga Hanseática

Todos hemos escuchado la frase que dice que hay seguridad en los números. Si eres un pez pequeño en el océano, esto podría significar estar a salvo de los tiburones. Si eres un comerciante de envíos en el norte de Europa del siglo XIII, probablemente esto significó estar a salvo de los piratas. Verá, los mares medievales eran un lugar peligroso, y en el mar Báltico a lo largo del norte de Europa, los comerciantes se dieron cuenta de que podrían estar más seguros si trabajaban juntos.

Entonces, formaron una alianza de gremios comerciales llamada Liga Hanseática , o a menudo simplemente Hansa . Aproximadamente desde los siglos XIII-XVII, la Liga Hanseática dominó el comercio marítimo desde el Báltico hasta el Mar del Norte y demostró que no solo los números pueden ser más seguros, sino que también pueden ser bastante lucrativos.


La Liga Hanseática dominó el Mar Báltico
Hansa

Formación

¿De dónde salió esta liga? Bueno, es importante recordar que en este momento gran parte del norte de Europa estaba organizada en ciudades-estado independientes o pequeños reinos, no países unificados. Muchas de las ciudades, que básicamente operaban por su cuenta, dependían del comercio para sobrevivir. Esto significaba que los grupos políticos y económicos más poderosos de estas ciudades eran a menudo los gremios comerciales. Sin embargo, el comercio podría ser peligroso. La piratería era un problema común y las ciudades costeras a menudo eran objeto de redadas.

Los orígenes de la Hansa se remontan a 1159 d.C., cuando la ciudad de Lübeck , en el norte de Alemania, fue reconstruida bajo el control de los sajones y rápidamente se convirtió en uno de los centros comerciales más importantes de la región. A medida que Lübeck creció en el poder, fue reconocida por otras potencias y en 1227 EC se le otorgó el título de ciudad imperial libre bajo el Sacro Imperio Romano, lo que básicamente significa que tenía el derecho de gobernarse a sí misma.


Carta imperial concedida a Lubeck
Lubeck

Una década más tarde, Lübeck formó una alianza comercial con algunas otras ciudades comerciales alemanas muy importantes que compartían su estatus, en particular Hamburgo . Durante el siglo XIII, esta alianza creció. Cada vez más ciudades comerciales alemanas hicieron alianzas con Lübeck al aceptar la Ley de Lübeck , que establecía que si alguna ciudad aliada era atacada, las demás enviarían sus ejércitos para defenderla.

A finales de siglo, esta red se había extendido prácticamente desde Inglaterra hasta la ciudad rusa de Novgorod . Las ciudades que se unieron todas acordaron defenderse entre sí y proteger sus relaciones comerciales por encima de todo. En 1356, se organizó oficialmente la Liga Hanseática.

Función

Durante unos 400 años, la Liga Hanseática dominó el transporte marítimo comercial en el Mar Báltico. En su apogeo, contenían más de 70 ciudades, controlaban sus propias fuerzas armadas, establecían sus propios aranceles comerciales y durante un tiempo incluso tenían su propio parlamento. Aún así, definir la liga es más complicado de lo que parece.

Las alianzas eran oficialmente entre los gremios comerciales de estos pueblos, no los pueblos en sí, pero dado que las ciudades portuarias dependían casi por completo de estos gremios, la línea entre ellos podría ser algo borrosa. La base de operaciones de la liga en cada ciudad era Kontor , el puesto comercial controlado por la Hansa. Estas eran esencialmente sus oficinas administrativas.

La función básica de la liga era proteger y controlar el comercio en toda la región. La liga estableció aranceles e impuestos comerciales comunes para todos los gremios de comerciantes que controlaba. Si alguien quería comerciar con alguna de estas ciudades, tenía que aceptar los términos de la Liga Hanseática. Si no lo hicieran, ningún pueblo de la liga comerciaría con ellos.

Por lo tanto, la liga tenía el poder de establecer embargos comerciales , prohibiciones comerciales oficiales, en ciudades o reinos que no querían pagar los impuestos establecidos por la liga. Dado que los comerciantes más destacados del norte de Europa pertenecían a la liga, un embargo comercial básicamente significaba que no se podía importar ni exportar nada, por lo que las demandas de Hansa generalmente se cumplieron.

La liga generalmente garantizaba un sistema de libre comercio entre las ciudades de Hansa, eliminando muchos costos para los comerciantes participantes. Como beneficio final, si cualquier ciudad de la liga fuera atacada, toda la liga enviaría su ejército colectivo para ayudar. Con todo, no era un mal sistema del que formar parte.


Un sello de la Liga Hanseática
Sello de la Liga Hanseática

Declive y legado

En el siglo XVI, el poder de la liga comenzó a desvanecerse. El Imperio sueco estaba tomando el control del comercio en el Báltico y los príncipes alemanes estaban consolidando sus imperios, eliminando el estatus esencialmente independiente de muchas ciudades de Hansa. La última reunión formal de la liga se produjo en 1669. Cuando la Liga Hanseática se disolvió formalmente en 1862, solo tenía tres miembros: Lübeck, Hamburgo y Bremen.

La Liga Hanseática no pudo mantenerse al día con las cambiantes realidades económicas, pero sentó algunos precedentes importantes. Por un lado, estableció una de las primeras zonas de libre comercio en Europa y fue considerada un precursor importante de la Comunidad Europea , un acuerdo comercial colectivo entre naciones europeas. Esta organización en sí misma eventualmente se convirtió en la Unión Europea , o UE , que gobierna y mantiene acuerdos comerciales colectivos para Europa hasta el día de hoy. Incluso sin los piratas de los ejércitos invasores, aún entendemos que hay seguridad en los números.

Resumen de la lección

En el siglo XIII, las ciudades comerciales germánicas del norte de Europa se dieron cuenta de que podían cooperar en beneficio mutuo. A lo largo de la década de 1200, varias ciudades se aliaron con la ciudad libre de Lübeck y en 1356 la Liga Hanseática fue constituida oficialmente. La liga era una coalición de gremios de comerciantes y sus pueblos que acordaron cumplir con impuestos compartidos, acuerdos de libre comercio y defensa mutua.

En su apogeo, la liga controlaba más de 70 ciudades, tenía su propio ejército y su propio parlamento. Eventualmente declinó en el siglo XVII debido a las cambiantes condiciones económicas y políticas, pero sentó importantes precedentes que Europa sigue hasta el día de hoy, el principal de ellos es que los números pueden igualar la fuerza.

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