Rodrigo Ricardo

La Pequeña Edad del Hielo y la Peste Negra

Publicado el 9 septiembre, 2020

Europa se enfría


El grano puede haber contenido el tizón del cornezuelo del centeno durante la Pequeña Edad del Hielo.
Añublo del cornezuelo

Antes del siglo XIV, Europa experimentó un gran crecimiento demográfico. Sin embargo, a finales del siglo XIII, esto resultó en un exceso de trabajo de la tierra y una ralentización de la producción. Además del suelo sobrecargado, el clima global experimentó una fase de enfriamiento. Las razones de esto son desconocidas. Aunque el cambio de temperatura fue pequeño, tal vez tan solo un grado, tuvo un gran impacto en la producción agrícola. La fase de enfriamiento trajo consigo condiciones húmedas y fuertes lluvias. Este período de la historia ha sido etiquetado como la Pequeña Edad del Hielo .

Durante la fase de enfriamiento, la temporada de crecimiento cambió hasta en un 20%. Básicamente, esto significa que la temporada de crecimiento normal se acortó hasta dos meses. Las semillas que estaban acostumbradas a crecer en ese momento no pudieron soportar cambios extremos en el clima y la humedad como vemos en nuestras semillas modernas. Estos factores llevaron a una escasez de cultivos utilizables. El trigo y el centeno, que eran productos básicos en ese momento, experimentaron una caída significativa en la producción en toda Europa. Se podía encontrar nieve en el suelo a fines de la primavera, lo que fomentaba la existencia de parásitos que devastaban el crecimiento de los cultivos. También había menos heno para alimentar al ganado, y se utilizó paja o pino como sustituto. Aún así, gran parte del ganado tuvo que ser sacrificado para alimentar a las naciones hambrientas. A medida que disminuyó la producción de cultivos, la hambruna comenzó a extenderse por Europa. La hambruna comenzó alrededor de 1315 y duró hasta alrededor de 1317.

La fresca humedad del aire provocó la propagación de enfermedades que podrían afectar a pueblos enteros con gangrena o muerte. Los granos que se mantuvieron almacenados durante estas condiciones podrían haber desarrollado hongos o podrían haber fermentado el tiempo suficiente para causar alucinaciones . Es posible que el grano incluso haya desarrollado un hongo llamado tizón del cornezuelo de centeno, que a veces es reconocido por algunos historiadores como la causa de una caza de brujas dirigida por la histeria en Salem, Massachusetts en 1692.

La Pequeña Edad del Hielo también provocó un descenso en la producción de vino. Debido al clima, muchas granjas fueron destruidas. Se pudieron recaudar menos impuestos y el valor de la propiedad disminuyó.


La plaga se propagó por pulgas de rata.
Pulga de rata

La muerte negra

Varios años después, alrededor de 1347, comenzó un evento aún más devastador. La peste negra comenzó a extenderse por Europa. La peste negra fue devastadora y acabó con al menos un tercio de la población europea en menos de una década.

La Peste Negra, a veces conocida como “la plaga”, fue transmitida por pulgas de rata. Una persona que contraiga la plaga podría morir en cuestión de días, generalmente menos de cinco. Las personas que contrajeron la plaga experimentaron fiebre alta, diarrea, delirio, ganglios linfáticos inflamados y, finalmente, manchas negras en la piel, lo que le dio su apodo. Las víctimas de la peste también pueden experimentar sangrado en los pulmones, náuseas y vómitos, dolores musculares y desorientación.

No había antibióticos ni medicamentos en este momento para la plaga. Algunos trataron la peste drenando lugares hinchados o dando arsénico, raíz de lirio o sapo seco a la víctima. Aquellos que vivían en pueblos y ciudades contraían la enfermedad más fácilmente. Las personas en las ciudades vivían muy juntas. En ese momento no se sabía cómo se propagaban las enfermedades contagiosas. Los cuerpos de los que habían muerto no se eliminaron de una manera que frenara la propagación de enfermedades. Quienes manipularon los cuerpos no usaron ropa protectora. Las ciudades estaban sucias y las ratas abundaban. Las ratas que portaban pulgas enfermas ayudaron a propagar la enfermedad en muchas ciudades. La gente, que no tenía conocimientos médicos, comenzó a culpar de la enfermedad a las brujas, la astrología o los grupos religiosos. La plaga se extendió y rodeó Europa en unos cinco años, luego desapareció.


Las personas estaban en riesgo de contraer enfermedades debido a la eliminación inadecuada del cuerpo.
Eliminación de cadáveres de muerte negra

Impactos de la plaga

Las consecuencias de la Pequeña Edad del Hielo, el hambre y la Peste Negra se vieron principalmente en la disminución de la población. La población no aumentaría a su número original hasta después de 1500. La gente se dio cuenta de que la plaga se extendía más fácilmente por las ciudades, y se produjo una tendencia a la desurbanización . Las personas se separaron más unas de otras y recurrieron a creencias religiosas extremas para sofocar su miedo. Mucha gente dio sus posesiones e incluso tierras a la Iglesia a cambio de protección contra la enfermedad.

Alternativamente, muchos comenzaron a dudar de la legitimidad del poder curativo del clero contra la enfermedad. Había grupos de personas que practicaban conductas prohibidas por la Iglesia, como beber, jugar, la glotonería y la extravagancia.

La fuerza laboral disminuyó significativamente y el costo de la mano de obra se disparó. Este fue el comienzo del declive del sistema feudal y un movimiento positivo para los campesinos que ganaron más libertad y tierra. Los aristócratas, sin embargo, presionaron por un regreso al feudalismo, lo que eventualmente llevó a revueltas campesinas. La orientación a la vida agrícola se convirtió en sistemas industriales después de la repoblación de las ciudades europeas.

Además, la plaga condujo al desarrollo de las ciencias médicas. Mientras que la plaga acabó con muchos médicos y sacerdotes que practicaban la curación por fe y superstición, la educación evolucionó para poner un mayor énfasis en la anatomía y la ciencia.


Mapa que muestra la propagación de la peste negra en Europa
Mapa de la Muerte Negra

Resumen de la lección

La Europa del siglo XIV experimentó un devastador descenso de la población debido a varios factores. El suelo con exceso de trabajo y el enfriamiento del clima llamado Pequeña Edad de Hielo dieron paso a una hambruna destructiva. La producción de cultivos experimentó un descenso masivo. Las granjas fueron destruidas mientras la enfermedad comenzaba a extenderse. También se produjeron descensos en los ingresos fiscales. Poco tiempo después, la Peste Negrase extendió por Europa y acabó con un tercio de la población en cinco años. Aunque estos factores dieron como resultado una disminución masiva de la población, Europa experimentó algún impacto positivo. La escasez de mano de obra después de la Pequeña Edad del Hielo y la hambruna permitió a los campesinos una voz fuerte para actuar contra el feudalismo y desarrollar salarios justos. Los nobles desesperados por el poder imponían fuertes impuestos como resultado de las demandas de los campesinos, lo que finalmente llevó a la rebelión. El fracaso de las teorías médicas populares en ese momento y la devastación de la plaga abrieron un camino hacia la industria y la medicina occidental moderna.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Describe la Pequeña Edad del Hielo y la Peste Negra.
  • Resuma las consecuencias de cada uno de estos eventos

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