La vida de Pocahontas: historia y hechos

Publicado el 23 noviembre, 2021

¿Quién fue Pocahontas?

Para empezar, tómate quince segundos y recuerda lo que sabes sobre Pocahontas . ¿Qué pensaste sobre? ¿Una princesa india? ¿El amante de John Smith? ¿El salvador de Jamestown? ¿La estrella de una película de Disney?

La historia de Pocahontas ha adquirido una calidad mítica a lo largo de los siglos, pero incluso sin los adornos, la historia de esta doncella indígena americana Powhatan ofrece una visión fascinante de la historia estadounidense temprana.

Nacimiento y vida temprana

Pocahontas nació alrededor de 1595. Era la hija de Powhatan , el jefe de Tsenacommacah, una alianza de tribus nativas en las regiones de marea de lo que algún día sería Virginia. La madre de Pocahontas fue una de las muchas esposas de Powhatan. Según la costumbre tribal, cada esposa tuvo un hijo con Powhatan y luego regresó a su aldea natal. Los niños permanecieron en la casa de su padre.

Pocahontas era uno de los favoritos de Powhatan. De niña, aprendió las tareas de las mujeres, como la agricultura y la recolección de alimentos, y otros recursos. También sirvió a los invitados de su padre en las numerosas fiestas y ceremonias que ofrecía el jefe. En una de esas reuniones, conoció a un hombre llamado John Smith.

Pocahontas y John Smith

En mayo de 1607, un grupo de colonos ingleses llegó al territorio de Powhatan. Fundaron un pequeño pueblo, al que llamaron Jamestown . Estos colonos estaban decididos a una cosa: encontrar oro y plata. Habían venido al Nuevo Mundo para hacer fortuna, pero en el proceso, descuidaron algo muy importante: ¡plantar y cultivar cosechas para alimentarse!

Uno de los colonos, el capitán John Smith , se dio cuenta de que había que hacer algo rápidamente antes de que todo el pueblo muriera de hambre. Asumió el liderazgo de Jamestown, lo que obligó a sus compañeros colonos a tomarse un tiempo de su búsqueda de tesoros para cultivar un poco y construir casas más resistentes y resistentes a la intemperie.

En algún momento de diciembre de 1607, Smith fue capturado por una banda de cazadores de Powhatan y llevado ante el jefe. Aquí es donde la historia se vuelve un poco confusa. En una descripción de 1608 del evento, Smith relató haber participado en una fiesta y haber sido entrevistado por Powhatan. No mencionó a Pocahontas en absoluto. En 1616, sin embargo, Smith escribió otro relato del incidente. Esta vez contó cómo su vida fue amenazada por los guerreros de Powhatan. Estaban a punto de matarlo a golpes cuando una joven doncella india se interpuso entre Smith y los miembros de la tribu, salvándole la vida. Esta chica era, por supuesto, Pocahontas.


Pocahontas salva a John Smith.
Pocahontas salva a John Smith.

Los historiadores debaten los méritos de estos dos relatos. Algunos dicen que la primera es más precisa y que Pocahontas nunca salvó la vida de Smith. Otros piensan que Smith simplemente agregó más detalles a su segundo relato y decidió incluir una historia que había omitido la primera vez (¿quizás porque el líder colonial estaba un poco avergonzado porque tenía que ser salvado por la hija del jefe?).

Nadie lo sabe con certeza, pero sí sabemos que después de la reunión entre Smith y Powhatan, Pocahontas visitó Jamestown con frecuencia. Ella y sus compañeros llevaron comida a la aldea cada cuatro o cinco días durante los próximos dos años, probablemente salvando a los colonos de la inanición más de una vez. Se hizo amiga de Smith, y siempre lo visitaba cuando estaba en Jamestown. Según todos los informes, ella lo admiraba mucho.

En 1609, Smith resultó gravemente herido en una explosión de pólvora y fue enviado de regreso a Inglaterra para recibir tratamiento médico. Los otros colonos le dijeron a Pocahontas que Smith estaba muerto. Sus visitas a Jamestown terminaron rápidamente, lo que quizás atestigüe su apego a Smith.

¡Capturado!

Durante los siguientes cuatro años, las relaciones entre los indios americanos y los colonos se deterioraron. Powhatan aparentemente tenía cautivos a algunos ingleses y, por supuesto, los colonos los querían de vuelta. Los colonos también acusaron a la gente de Powhatan de robar herramientas y armas y exigieron su regreso junto con un tributo de comida. Powhatan no estaba interesado en satisfacer sus demandas.

En marzo de 1613, Pocahontas vivía en el pueblo de Passapatanzy con una tribu llamada Japazaws, quienes supuestamente eran aliados de su padre. Uno de los colonos de Jamestown, el capitán Samuel Argall, decidió que la mejor manera de forzar la mano de Powhatan era secuestrar a su hija. Con la ayuda de algunos cómplices de Japazaw, Argall atrajo a Pocahontas a bordo de su barco. Ahora era una prisionera.

Pocahontas permaneció en cautiverio durante el año siguiente y, según algunos informes, estaba bastante molesta porque su padre se negó a cumplir con las condiciones para su rescate. Pronto se instaló en el estilo de vida inglés. Recibió instrucción en cristianismo y aprendió costumbres coloniales. Incluso fue bautizada, tomando el nombre de pila Rebecca. Durante este período, Pocahontas conoció a otro residente de Jamestown, John Rolfe .


El bautismo de Pocahontas
El bautismo de Pocahontas

Una nueva vida y una muerte prematura

Rolfe, un cultivador de tabaco que había perdido a su primera esposa y niña durante el viaje a Virginia, se enamoró de Pocahontas. Agonizaba sobre si casarse o no con una mujer indígena americana, pero su amor triunfó sobre su vacilación. Nadie sabe cómo se sentía Pocahontas por Rolfe, pero debió haber decidido que su relación tenía algún mérito, porque la pareja se casó el 5 de abril de 1614. Su hijo, Thomas, nació el 30 de enero de 1615.

En 1616, la familia viajó a Inglaterra, donde recibió una cálida bienvenida. Pocahontas fue catalogada como una ‘princesa india’ y presentada como el modelo de una india cristiana que había adoptado las costumbres europeas y estaba mucho mejor por ello.

En algún lugar en medio de la apretada agenda social de los Rolf (incluso la realeza los entretuvo), Pocahontas conoció a John Smith. ¡Qué sorpresa debe haber sido! Después de todo, pensó que estaba muerto. Las fuentes difieren sobre lo que se dijeron entre sí, pero Pocahontas parece haberse sentido traicionado por Smith. Nadie sabe si se separaron como amigos.

La familia Rolfe partió de Inglaterra hacia Virginia en marzo de 1617, pero no llegaron muy lejos. Pocahontas enfermó, quizás de neumonía o tuberculosis, y murió en brazos de su marido. Fue enterrada en la iglesia de St. George, Gravesend, Inglaterra. Ella solo tenía veintidós años.


Pocahontas
Pocahontas

Hechos graciosos

1. El verdadero nombre de Pocahontas era Matoaka. ‘Pocahontes’ era solo un apodo. Significa ‘pequeño desenfrenado’ y se refiere a la naturaleza juguetona de Pocahontas cuando era niña.

2. John Smith pudo haber entendido mal la amenaza percibida de los hombres de Powhatan. Algunas tribus nativas practicaban un ritual simbólico de “muerte y renacimiento” cuando iniciaban a un nuevo miembro. Los historiadores se preguntan si esto fue lo que Powhatan hizo por Smith. En ese caso, Smith no habría estado en peligro real de ser golpeado hasta la muerte, y las acciones de Pocahontas habrían sido parte del drama.

3. Pocahontas no era una princesa. No tenía posibilidad de heredar el papel de liderazgo de su padre. En la cultura nativa, la sucesión siguió la línea materna. Los hermanos, hermanas e hijos de Powhatan se habrían convertido en jefes mucho antes que Pocahontas.

4. Pocahontas pudo haber estado casada con otro hombre antes de casarse con Rolfe. La tradición oral nos dice que se casó con un guerrero indio americano, Kocoum, antes de su cautiverio. Es posible que los ingleses lo mataran poco después del secuestro de Pocahontas.

5. Pocahontas y John Rolfe tienen muchos descendientes famosos, incluida la esposa del presidente Woodrow Wilson, Edith; El general confederado George W. Randolph; El almirante Richard Byrd, explorador antártico; y la ex Primera Dama Nancy Reagan.

Lección de un vistazo

El Pocahontas indio americano de Powhatan ofrece una visión fascinante de la historia americana temprana. Pocahontas era la hija del jefe Powhatan, pero se hizo amiga de John Smith y ayudó a la aldea de Jamestown a sobrevivir con alimentos y suministros.

John Smith fue herido y despedido; las relaciones entre los indios americanos Powhatan y los colonos se deterioraron. Pocahontas fue capturado por el capitán Samuel Argall y enviado a Inglaterra. Adoptó un estilo de vida europeo y cristiano y se casó con John Rolfe. Sin embargo, al embarcarse en Virginia, Pocahontas enfermó y murió en los brazos de su esposo a los veintidós años.

Los resultados del aprendizaje

Después de leer sobre la vida de Pocahontas en esta lección, debería poder

  • Recuerda quién era el padre de Pocahontas
  • Describe los relatos del primer encuentro del capitán John Smith con su tribu.
  • Discuta lo que le sucedió a Pocahontas después de que fue capturada.
  • Identificar con quién se casó Pocahontas
  • Resume la vida y muerte de Pocahontas
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