Las diferencias entre infección y enfermedad

Publicado el 16 septiembre, 2020

Enfermedad por patógeno

Si eres fanático de los libros antiguos o de los cuentos de Hollywood, sin duda has oído hablar de algo conocido como el caballo de Troya. Este fue un dispositivo utilizado por los griegos para burlar a los troyanos durante la Guerra de Troya. De manera similar, descubriremos en esta lección que cualquier patógeno, o agente de enfermedad, que quiera atraparte usa una secuencia de eventos similar a la que los griegos idearon para destruir la ciudad de Troya, excepto que estos patógenos son para destruir tu cuerpo en lugar de una ciudad.

¿Qué es una infección?

Cuando un patógeno ingresa a su huésped y se multiplica dentro de él, llamamos a ese proceso una infección . Un patógeno puede ser cualquier cosa que pueda imaginar, como un virus, una bacteria, un hongo, un parásito o incluso un prión , que es una proteína de forma anormal que causa una enfermedad.

Todo el proceso de infección se puede comparar con los hombres dentro del caballo de Troya que ingresan a la ciudad de Troya. Cuando el caballo entra en la ciudad, los soldados saltan o se multiplican e infectan la ciudad. La facilidad con la que un agente infeccioso puede entrar, sobrevivir y multiplicarse dentro de un huésped se conoce como infectividad . En nuestro caso, debido a que los soldados dentro del caballo de Troya fueron llevados a la ciudad y sobrevivieron fácilmente y se multiplicaron dentro de ella, serían considerados “altamente infecciosos”. Sin embargo, la diversión apenas ha comenzado en ese momento.

¿Qué es una enfermedad?

Después de que los soldados escondidos en el caballo se han multiplicado, por así decirlo, corren hacia las puertas de la ciudad y las abren, permitiendo así que todo el ejército griego entre en la ciudad. Una vez que los soldados del ejército griego entran en la ciudad, comienzan a masacrar a todos y a cualquiera que se interponga en su camino. Las personas que matan los griegos son ciudadanos de Troya.

Los ciudadanos de la ciudad anfitriona son como las células, tejidos y órganos de nuestro propio cuerpo. Están siendo atacados y destruidos por el patógeno. Cuando los receptores, células, tejidos u órganos de su propio cuerpo se dañan, destruyen o inactivan, lo que resulta en un estado anormal de funcionamiento, salud y signos y síntomas clínicos evidentes, llamamos a ese proceso una enfermedad .

Aquí solo hay una trampa. La enfermedad es una calle de doble sentido. Los ciudadanos de Troya no se limitan a deponer las armas cuando los griegos atacan. Luchan tan duro como pueden por su hogar, su ciudad y su vida. Asimismo, nuestro cuerpo tiene algo conocido como sistema inmunológico, que combate los patógenos que intentan multiplicarse libremente dentro de nuestro cuerpo. El problema es que el sistema inmunológico a veces no es muy exigente a la hora de hacer la guerra.

Puede comparar nuestro sistema inmunológico, especialmente en las primeras etapas de una enfermedad, con los ciudadanos de Troya que arrojan flechas de fuego sobre los griegos. Si bien las flechas de fuego ciertamente matarán a muchos soldados enemigos, esas mismas flechas pueden golpear inadvertidamente a un ciudadano de Troya o hacer que un edificio se incendie. Básicamente, causan destrucción y caos en ambos lados de la guerra.

Asimismo, dentro de nuestro propio cuerpo, el sistema inmunológico no solo daña al patógeno invasor, sino también a las células, tejidos y órganos de nuestro propio cuerpo. Por tanto, nuestro sistema inmunológico contribuye en gran medida a todo el proceso de la enfermedad. Definitivamente no es un sistema perfecto de ninguna manera, como estoy seguro de que ahora puede ver claramente.

Los matices de la enfermedad

Ahora, antes de pasar a otra cosa, quiero que revise la definición de enfermedad una vez más. La enfermedad es cuando los receptores, células, tejidos u órganos de su propio cuerpo se dañan, destruyen o inactivan, lo que resulta en un estado anormal de funcionamiento, salud y signos y síntomas clínicos evidentes. Hay algo que falta en esa definición del contexto de esta lección. En ninguna parte dije que una enfermedad debe ser causada por una infección.

Sé a ciencia cierta que se puede pensar en al menos una enfermedad que no tiene por qué ser causada por un patógeno. La lista es bastante larga, pero aquí hay algunos ejemplos:

  • Diabetes
  • Enfermedad de Cushing
  • Cardiopatía
  • Cáncer

Y así. Una vez más, una infección es solo una posible causa de enfermedad, pero no la única. De hecho, a veces ni siquiera conocemos la causa raíz de una enfermedad o la etiología de la misma. Muchas veces, una enfermedad es idiopática , lo que significa que es una enfermedad que no tiene una causa conocida.

Infecciones oportunistas

Finalmente, antes de terminar esta lección, como los griegos terminaron la Guerra de Troya, me gustaría cubrir un punto más importante. Anteriormente, mencioné el hecho de que los soldados griegos escondidos dentro del caballo abrieron las puertas de la ciudad para dejar entrar a más soldados. Hice esto por una razón a la que llegaré en solo un segundo. Debe darse cuenta de que prácticamente cualquier infección que cause una enfermedad, e incluso una que no cause ningún signo evidente de enfermedad, puede conducir a algo conocido como infección oportunista .

Una infección oportunista es una infección que resulta de un patógeno que no causa enfermedad en un huésped normal y sano, sino que se aprovecha de un sistema inmunológico debilitado para hacerlo. Básicamente, estos patógenos son pequeños debiluchos que no se atreverían a atacar el sistema inmunológico de una persona sana y, en cambio, esperarían a que se inmunodeprimieran o fueran incapaces de formar una respuesta inmunitaria normal.

Los virus son un excelente ejemplo de patógenos que debilitan el sistema inmunológico solo para permitir que ocurra una infección oportunista secundaria. Una enfermedad famosa, conocida como SIDA, que se produce debido a un virus conocido como VIH, es un excelente ejemplo de este hecho.

En el contexto de nuestra Guerra de Troya, puedes comparar una infección oportunista con un enemigo más pequeño y débil de Troya que espera a que el ejército griego abra las puertas y comience a abrumar la ciudad. Una vez que estos enemigos más débiles ven que esto ocurre, una vez que se dan cuenta de que el sistema inmunológico está debilitado, solo entonces atraviesan las puertas para comenzar a vengarse de Troya.

Resumen de la lección

Sé que hay mucho que cubrir en esta lección. Sin embargo, espero que al menos haya encontrado los ejemplos interesantes a seguir. Resumamos todas las partes importantes una vez más. Cuando un patógeno ingresa a su huésped y se multiplica dentro de él, llamamos a ese proceso una infección . Un patógeno puede ser cualquier cosa que pueda imaginar, como un virus, una bacteria, un hongo, un parásito o incluso un prión , que es una proteína de forma anormal que causa una enfermedad.

Independientemente de si se trata de un prión, una bacteria o de otro tipo, la facilidad con la que un agente infeccioso puede entrar, sobrevivir y multiplicarse dentro de un huésped se conoce como infectividad . A veces, sabemos que una enfermedad es causada por algún tipo de agente infeccioso, como los que mencioné antes. Otras veces, no conocemos la causa raíz de una enfermedad o la etiología de la misma.

Muchas veces, una enfermedad puede incluso ser idiopática , lo que significa que es una enfermedad que no tiene una causa conocida. Finalmente, debe darse cuenta de que prácticamente cualquier infección que cause una enfermedad, e incluso una que no cause ningún signo evidente de una enfermedad, puede conducir a algo conocido como infección oportunista . Una infección oportunista es una infección que resulta de un patógeno que no causa enfermedad en un huésped normalmente sano, sino que se aprovecha de un sistema inmunológico debilitado para hacerlo.

Básicamente, estos patógenos oportunistas son pequeños cobardes que no se atreverían a atacar el sistema inmunológico de una persona sana y, en cambio, esperarían a que se inmunocomprometieran o fueran incapaces de formar una respuesta inmunitaria normal.

Los resultados del aprendizaje

Ver esta lección debería prepararte para:

  • Definir infección, infectividad, enfermedad, etiología, idiopática e inmunodeprimida
  • Describir cómo el sistema inmunológico puede contribuir a los síntomas de la enfermedad.
  • Explicar las infecciones oportunistas

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