Lección de molibdeno para niños: descubrimiento, propiedades y usos

¿Está seguro de que esto no es plomo?

Si parece plomo y actúa como plomo, debe ser plomo, ¿verdad? ¡No necesariamente! Conozca el elemento molibdeno (meh-LIB-deh-nem), que se parece tanto al plomo que su nombre proviene de la palabra griega molybdos, que significa ‘plomo’. Como elemento, el molibdeno está hecho de un solo tipo de átomo.

En 1778, Carl Scheele estaba investigando un mineral llamado molibdenita. Era suave y negro y todos pensaron que tenía plomo o grafito. Los minerales se componen de combinaciones de elementos. Scheele estaba tratando de averiguar qué elementos había en la molibdenita. Hizo algunos experimentos con él y demostró que no era ni grafito ni plomo, pero no descubrió qué era en realidad.


Molibdenito
moly

Unos años más tarde, el científico Peter Jacob Hjelm se hizo cargo del trabajo de Scheele y finalmente logró identificar el nuevo elemento molibdeno en 1781. Pudo separarlo de los otros elementos en molibdenita para hacer molibdeno puro.

Molibdeno puro

Cuando es puro, el molibdeno es un metal brillante y plateado. También es muy difícil. No puede encontrarlo de esta manera en la naturaleza; siempre está en un mineral con otros elementos y debe separarse. Se encuentra principalmente en los minerales molibdenita, wulfenita y powellita, que se extraen en los EE. UU., Chile, Canadá y Rusia.


Cristal de molibdeno
cristal

El símbolo ‘Mo’ se usa para representar el molibdeno, que tiene el número atómico 42 en la tabla periódica de los elementos.

Una de las características más importantes del molibdeno es que tiene un punto de fusión muy alto. De hecho, el molibdeno tiene uno de los puntos de fusión más altos de todos los elementos puros.

Recomendado:  Tipos de hábitats para los seres vivos: lección para niños

¿Qué puedo hacer con estas cosas?

Lo crea o no, ¡probablemente coma alimentos con molibdeno todos los días! Se encuentra en muchos quesos, nueces, avena, cebada, guisantes y muchos frijoles diferentes. Si bien no necesita mucho en su dieta, es importante para una buena salud.

El molibdeno también se combina con muchos otros metales, como el acero, para hacerlos más fuertes, duros y duraderos. Cuando los elementos metálicos se combinan así, se llaman aleaciones . Estas aleaciones de molibdeno y acero se utilizan a menudo para fabricar piezas de motor, taladros y hojas para sierras. Dado que el molibdeno tiene un punto de fusión tan alto, estas aleaciones se utilizan a menudo cuando los fabricantes necesitan un metal que pueda soportar altas temperaturas.


Gran berta
Berta

Uno de los usos más famosos del acero y la aleación de molibdeno fue en la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes construyeron 12 cañones enormes llamados “Big Bertha”, cañones que usaban acero reforzado con molibdeno para hacerlos muy fuertes. En ese momento, estas eran las armas más grandes que se usaban en cualquier parte del mundo.

Actualmente, el molibdeno todavía se usa para fabricar piezas para misiles y aviones. También se utiliza en energía nuclear y para ayudar a refinar el petróleo.

Resumen de la lección

El molibdeno es un metal duro de color blanco plateado que tiene un punto de fusión muy alto. Debido a estas propiedades, se utiliza para hacer aleaciones con acero. El molibdeno también es un elemento necesario para la buena salud, pero solo en cantidades muy pequeñas.