Legión romana: tácticas, armaduras y armas

Publicado el 13 agosto, 2021

El ejército romano: una descripción general

En los primeros años de la República Romana, el ejército era voluntario, un ejército ciudadano y solo los ciudadanos romanos podían servir en él. Sin embargo, al final de la República y en los años del Imperio Romano, las tierras que poseían los romanos se hicieron tan grandes que se hizo difícil mantener este tipo de ejército. En lugar de inscribirse por períodos específicos en el ejército, los posibles soldados ahora prometían una cierta cantidad de años de servicio. Si bien todavía se podían aceptar voluntarios, muchos jóvenes ahora eran reclutados en el ejército y muchos de ellos no eran ciudadanos romanos. A medida que las fronteras de Roma se expandieron, los militares tuvieron que depender de los hombres de las provincias romanas para servir. El único requisito en este momento era que fueran ciudadanos libres.

Armadura y escudos

Había varias capas de la armadura típica que usaban los legionarios del ejército romano. Se estima que el legionario promedio llevaba entre 60 y 100 libras de armaduras y armas. La primera capa fue la túnica o túnica que se usa debajo de todas las capas de armadura. También se usaría una bufanda, llamada focale , para proteger el cuello del roce contra la armadura de metal. Llevadas alrededor de la cintura había dos artículos. El primero fue un cinturón de cuero, llamado balteus . El segundo era un delantal de cuero con unas placas de metal, llamado sporran . Se desconoce la funcionalidad real del sporran . Si bien los pantalones o pantalones no se usaban normalmente, los soldados que viajaban a climas más fríos a veces usaban bragas., o pantalones ajustados de lana o cuero que llegaban solo hasta las rodillas. En cuanto a los zapatos, se usaban sandalias de cuero resistentes con pisadas de hierro, llamadas caligae . El tercer emperador romano, que solía acompañar a su padre en el ejército cuando era niño, recibió el apodo de Calígula, que significa “bota pequeña”.

Cuando se trata de la armadura usada por el exterior, la galea o casco es uno de los más reconocibles. Podría ofrecer protección no solo a la cabeza, sino también al cuello y partes de la cara. Había tres tipos de armaduras de metal en el pecho. La primera fue la lorica hamata , o cota de malla , que era flexible, pero difícil y cara de hacer. El segundo desarrollo de la armadura fue la lorica segmentata , o armadura de placas hecha de piezas de hierro unidas. Esto también era caro de hacer. Finalmente, estaban las loricae squamatae , o armadura de escamas., que estaba hecho de escamas superpuestas de bronce o hierro. Aunque este era el más barato de los tres, también era el menos flexible, por lo que no siempre era una opción preferida. La última pieza de armadura era el scutum o escudo. Este estaba hecho de varias capas delgadas de madera pegadas entre sí, unidas con bronce o hierro en el exterior y cubiertas con cuero en el exterior. Cada legión romana tenía su propio esquema de colores y símbolos en su escudo para ayudar a identificarse entre sí, y cada legionario a menudo tenía su nombre en el escudo.


Se trata de una réplica de la armadura típica de los soldados romanos.
Tenga en cuenta que este ejemplo en particular tiene la lorica segmentata o armadura de placas.
Armadura romana

Armas

Los soldados romanos usaban tres armas principales, cada una de las cuales tenía su propio propósito. Para el combate a larga distancia, se utilizó un pilum . Esta era una jabalina larga, conocida por ser bastante liviana. Tenía aproximadamente dos metros de largo y los últimos tres metros estaban hechos de punta de hierro. El arma secundaria era el gladius , o espada corta, de donde provenía la palabra “gladiador”. El gladius era una espada corta, de aproximadamente 45 centímetros de largo y de doble filo. Esto podría usarse para combates a corta distancia. Como último recurso, estaba el pugio , una pequeña daga de 7 a 11 pulgadas, que se usaba solo si todas las demás armas no estaban disponibles.


Un ejemplo de gladius romano.
Un gladius romano

Tácticas militares

Los romanos también eran bien conocidos por tener una organización increíblemente sistemática de sus fuerzas armadas. La formación militar predeterminada para una legión implicaba que la caballería cabalgara a lo largo de los flancos frontal y lateral del resto de la legión. A esto le siguieron dos filas de cinco cohortes de infantería pesada. Detrás de ellos había una fila de infantería ligera y luego las fuerzas de reserva. Sin embargo, hubo varias alteraciones a esta formación para adaptarse a diferentes estilos de ataque del enemigo.

La tortuga era una formación particular que no implicó cambiar el trazado original, sino que alteró la dirección de la defensa. En esta formación, la primera fila de una cohorte sostendría su escudo frente a ellos, mientras que todos los legionarios detrás de ellos sostendrían su escudo sobre sus cabezas, creando así un caparazón improvisado para protegerse de los ataques desde los lados o desde arriba.

La cuña era una formación en la que los legionarios formaban un triángulo, con un hombre al frente. Esto se utilizó para dividir y dirigir a los enemigos a áreas pequeñas, lo que facilita la lucha contra ellos en combate cuerpo a cuerpo. El gladius fue el arma elegida para esta formación.

La sierra era una línea de soldados, que podían moverse rápidamente de un lado a otro. Lucharon detrás de las líneas del frente y se moverían dondequiera que hubiera un espacio en el área para luchar contra los atacantes. Esta era una buena forma de evitar que nadie pasara las líneas del frente.

Resumen de la lección

Había muchas capas en la armadura romana, sin embargo, la armadura exterior principal podría ser de tres tipos diferentes. La cota de malla era flexible y fuerte, pero cara de fabricar. La armadura de placas era algo flexible, pero aún cara. La armadura de escamas era barata, pero difícil de mover y no tan fuerte. Los soldados romanos también dependían en gran medida de su scutum o escudo para mantenerlos protegidos.

Los soldados romanos portaban tres armas principales. El pilum era una lanza, utilizada como ataque inicial para eliminar al enemigo antes de que pudieran acercarse. El gladius era el arma más utilizada, ya que era una espada corta que se utilizaba para el combate cuerpo a cuerpo. Finalmente, como último recurso, estaba el pugio , o daga, que se usaba solo si se perdían otras armas.

El ejército romano utilizó varias tácticas militares. La tortuga fue la más conocida como una fuerte estrategia defensiva. La cuña ayudó a dividir y forzar a los ejércitos a lugares difíciles desde los que luchar, y fue una táctica muy agresiva. La sierra podría ayudar a llenar los huecos en la línea del frente, evitando que un enemigo se acerque demasiado a la parte principal de una legión.

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