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Leucemia: signos y tratamientos potenciales

Publicado el 25 octubre, 2020

Leucemia

Dentro de sus huesos hay un tejido blando y esponjoso llamado médula ósea. Su médula ósea actúa como un vivero donde nacen y comienzan a desarrollarse las células sanguíneas del bebé. Dentro de esta médula ósea vemos que se inician diferentes tipos de células sanguíneas.

Algunas de estas células jóvenes se convertirán en glóbulos rojos y desarrollarán la capacidad de transportar oxígeno por todo el cuerpo. Otros se convertirán en glóbulos blancos que protegerán al cuerpo de infecciones y enfermedades, mientras que otros se convertirán en plaquetas, que en realidad son fragmentos de células que son importantes para la coagulación de la sangre y el control del sangrado. En un individuo sano, la médula ósea conoce la cantidad justa de cada tipo de célula sanguínea que debe producir para satisfacer las necesidades del cuerpo.

Pero este no es el caso de una persona con leucemia. La leucemia es un cáncer de la sangre y la médula ósea en el que la médula ósea produce muchos glóbulos blancos anormales. Puede recordar este término recordando que ‘leuk’ se refiere a ‘glóbulos blancos’ y que cuando ‘emia’ se agrega al final de una palabra, a menudo significa que hay un ‘exceso’ de una sustancia presente en el torrente sanguíneo. Entonces, con la leucemia, tenemos un ‘exceso de glóbulos blancos’.

Esta sobreproducción de glóbulos blancos “desplaza” la producción normal de glóbulos rojos y plaquetas, lo que da lugar a síntomas que se observan comúnmente en un paciente con leucemia. Los síntomas de la leucemia, así como los posibles tratamientos de esta enfermedad, son los temas de esta lección.

Signos y síntomas de la leucemia

Debido a que las células leucémicas son anormales y, a menudo, inmaduras, tienen dificultades para realizar las funciones normales de los glóbulos blancos. Esto dificulta que una persona con leucemia luche contra la infección, lo que da lugar a dos de los signos y síntomas comunes de la leucemia, que son infecciones más frecuentes y fiebres persistentes.

Como mencionamos, debido a que los glóbulos blancos se producen en tal abundancia, los glóbulos rojos y las plaquetas se desplazan y, por lo tanto, se producen menos. Menos glóbulos rojos significa que el cuerpo no recibe suficiente oxígeno. Esto conduce a síntomas adicionales, que incluyen anemia, piel pálida, debilidad y fatiga. Menos plaquetas significa que la coagulación de la sangre está comprometida, por lo que una persona con leucemia experimentará hematomas y sangrado con facilidad.

Los pacientes con leucemia también pueden quejarse de dolor de huesos. El dolor de huesos es el resultado de la presión que se acumula debido a la rápida producción de células leucémicas dentro de la médula ósea. Los ganglios linfáticos inflamados también pueden ser un signo de leucemia, lo cual tiene sentido porque los glóbulos blancos y los ganglios linfáticos están asociados con el sistema linfático.

La leucemia se puede propagar a los ganglios linfáticos que están cerca de la superficie de la piel, por lo que los ganglios linfáticos inflamados se pueden sentir a los lados del cuello, debajo de los brazos y por encima de las clavículas. Otros síntomas pueden incluir sudores nocturnos, que son sudoración excesiva o inexplicable que parece ocurrir principalmente por la noche.

Un paciente también puede experimentar pérdida de apetito y pérdida de peso. Estos síntomas pueden ocurrir por razones desconocidas, pero en algunos casos el bazo o el hígado pueden agrandarse en un paciente con leucemia. Esto ejerce presión sobre el estómago, lo que limita la cantidad de comida que se necesita para llenarlo. Pueden ocurrir síntomas adicionales en todo el cuerpo a medida que las células leucémicas viajan y se acumulan en diferentes órganos o tejidos. Estos síntomas variarán según el área donde se acumulan las células.

Tratamiento de la leucemia

El tratamiento de la leucemia puede ser complejo y dependerá del tipo de leucemia presente, así como de otros factores como su edad y su estado general de salud. A menudo, la primera línea de tratamiento es la quimioterapia , que utiliza medicamentos potentes para matar las células leucémicas y permitir que crezcan las células sanguíneas normales.

La radioterapia es otra opción de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento utiliza dosis altas de rayos X o sustancias radiactivas para destruir las células cancerosas. La terapia biológica , también conocida como inmunoterapia, es un tipo de tratamiento que estimula el sistema inmunológico natural del cuerpo para luchar contra el cáncer en lugar de apuntar directamente a las células cancerosas.

Y el trasplante de médula ósea es otra opción de tratamiento. Este tratamiento reemplaza las células de la médula ósea dañadas por células sanas. Las nuevas células sanas son en realidad células madre, que son células inmaduras que se convierten en diferentes células sanguíneas. Estas células madre maduran y reponen las células sanguíneas perdidas y dañadas.

Resumen de la lección

Revisemos. La médula ósea produce glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo, glóbulos blancos que protegen al cuerpo de infecciones y enfermedades, y plaquetas, que son importantes para la coagulación de la sangre y el control del sangrado.

La leucemia es un cáncer de la sangre y la médula ósea en el que la médula ósea produce muchos glóbulos blancos anormales. Debido a que las células son anormales y, a menudo, inmaduras, no realizan las funciones normales de los glóbulos blancos. Esto conduce a dos de los signos y síntomas comunes de la leucemia, que son infecciones más frecuentes y fiebres persistentes.

La sobreproducción de glóbulos blancos provoca una disminución en la producción de otras células. Una disminución en la producción de glóbulos rojos conduce a síntomas como anemia, piel pálida, debilidad y fatiga. Menos plaquetas conduce a hematomas y sangrado fáciles. El dolor de huesos puede resultar debido a la presión dentro de la médula ósea. Los ganglios linfáticos inflamados se pueden sentir en los ganglios que se encuentran cerca de la piel. Otros síntomas pueden incluir sudores nocturnos, pérdida de apetito y pérdida de peso.

El tratamiento de la leucemia puede ser complejo, pero a menudo implica quimioterapia y radioterapia . Otras opciones de tratamiento incluyen la terapia biológica o inmunoterapia, que estimula el sistema inmunológico natural del cuerpo, así como el trasplante de médula ósea , que reemplaza las células de la médula ósea dañadas por células sanas.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá identificar y describir los signos y síntomas de la leucemia y las posibles opciones de tratamiento.

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