Ley religiosa: definición y propósito

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de la ley religiosa

Hay docenas de religiones que existen en nuestro mundo hoy. Cada uno de ellos tiene un conjunto de reglas que rigen cómo debemos comportarnos. Por ejemplo, un conjunto importante de reglas que siguen los católicos y otras religiones cristianas incluye algo conocido como los Diez Mandamientos. Estos mandamientos cubren cosas serias, como no matar, y otras cosas serias, como no mentir o sentirse codicioso. Si bien estas leyes están destinadas a tratar de producir un buen individuo, el juego final es complacer a un poder superior, por lo que las consecuencias de no seguir estas reglas pueden no verse más claramente en esta vida.

A diferencia del pasado, hoy existe una clara división entre las leyes seculares y las leyes religiosas. La fuente de la ley religiosa es la deidad, que legisla a través de profetas, mientras que la ley secular la hacen los seres humanos. También se deduce entonces que las leyes religiosas se perciben como eternas e inmutables, mientras que las reglas seculares pueden ser cambiadas por sus creadores.

Además, la ley religiosa le dice a la gente qué creer y cómo comportarse, mientras que la ley secular se ocupa de nuestras acciones externas cuando afectan a los demás. A menudo, estos pueden cruzarse. Por ejemplo, muchas religiones enseñan que la vida es sagrada y que no debemos matar. La ley secular también cree que no debemos matar, pero basa esa creencia en cómo matar afectaría negativamente a los demás en lugar de causar disgusto a un poder superior.

En un sistema legal religioso, las disputas generalmente son supervisadas por un oficial de esa religión, por lo que la misma persona es tanto juez como sacerdote. En un sistema secular, por el contrario, el cargo de juez está separado. Entonces, en un sistema secular, las disputas son supervisadas solo por un juez sin la influencia de los líderes religiosos.

También mencioné que hay una gran diferencia en la aplicación de las leyes. En un sistema secular, los castigos se imponen en este mundo, y el más severo (la muerte) equivale a la expulsión forzosa de una sociedad. Por otro lado, las sanciones y recompensas de un sistema religioso también pueden ocurrir en este mundo, pero a menudo se sienten con mayor intensidad en el siguiente.

Ejemplos de sistemas de leyes religiosas

Hoy en día hay pocos países cuyos sistemas legales sean exclusivamente religiosos. Algunos países preferirían que apenas se crucen. De hecho, nuestro propio sistema legal pone límites estrictos sobre cuánto puede cruzarse la ley de la iglesia con la ley estatal. Sin embargo, algunos países, principalmente países altamente musulmanes, como Irán, permiten una mayor mezcla de iglesia y estado.

También hay países que se encuentran en algún punto intermedio. Algunos países que todavía tienen fuertes vínculos con los sistemas de leyes religiosas pueden tener un sistema dual en el que las reglas religiosas gobiernan algunas áreas de su vida cotidiana, como los problemas familiares del matrimonio y el divorcio, y donde el estado cubre otros asuntos seculares que cubren una gama más amplia de cuestiones. Hoy en día, países como Israel, India y Pakistán tienen algún grado de estos sistemas de tipo dual, pero ese grado puede variar ampliamente.

En el caso de Israel, donde el judaísmo se practica ampliamente, su ley religiosa, conocida como Halakha , toma un papel importante. Si bien la Halakha no es la fuente principal de la ley en Israel, es posible que dos personas judías acuerden llevar un asunto a un tribunal judío para ser escuchado y resuelto. Entonces, en estos casos, la gente acepta regirse por la ley religiosa.

Aquellos países que tienen grandes poblaciones musulmanas a menudo tienden a tener sistemas legales que dependen mucho más de las creencias religiosas de la fe islámica. Esto se puede ver más claramente en países como Maldivas e Irán. La ley islámica conocida como Sharia se basa en los libros sagrados islámicos del Corán y la Sunnah. Como cualquier tipo de sistema legal secular, la ley islámica todavía está evolucionando, y a menudo hay desacuerdos sobre cómo interpretar el Corán y la Sunnah, es decir, si deben interpretarse literalmente y de la misma manera que se siguieron hace cientos de años o si debe interpretarse dentro del espíritu de la época. Por ejemplo, todavía existen diferencias en la forma en que se trata a las mujeres según la ley frente a cómo se trata a los hombres.

Resumen de la lección

La ley religiosa es un sistema cuyas reglas provienen de una deidad central y son aplicadas por profetas. Sin embargo, los humanos desarrollan un sistema secular de leyes para los humanos. Ambos sistemas legales tienen el objetivo principal de dictar cierto comportamiento. Un sistema religioso puede querer afectar el comportamiento para ganarse el favor de una deidad central, mientras que un sistema secular puede dictar el comportamiento para no afectar negativamente la vida de otras personas.

Es raro que un país tenga un sistema legal que se base estrictamente en la religión, sin embargo, los países que se basan en la ley sagrada islámica, conocida como la Sharia , son los que más se acercan. En cambio, algunos países optan por sistemas legales que tienen como base una mezcla de leyes seculares y religiosas. Aún así, la mayoría de los países establecen una estricta separación entre las leyes religiosas y seculares.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir la ley religiosa
  • Describir las diferencias entre la ley religiosa y la ley secular.
  • Identificar ejemplos de sistemas de leyes religiosas.

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