Rodrigo Ricardo

Límite de transformación: definición, hechos y ejemplos

Publicado el 9 agosto, 2021

¿Qué es un límite de transformación?

La Tierra es como una piscina cubierta de flotadores de diferentes tamaños y formas que llamamos placas tectónicas . Aunque parece que la corteza terrestre es enorme e inamovible, el suelo en realidad se mueve todo el tiempo mientras flota en un mar de magma caliente. Y al igual que con una piscina, los flotadores a veces se golpean al azar entre sí. Pueden moverse uno hacia el otro, alejarse el uno del otro y deslizarse uno al lado del otro. Un límite de transformación (o límite conservador) es donde dos de las placas tectónicas se deslizan una al lado de la otra. Cuando esto sucede, el raspado de las dos placas provoca terremotos.

Características de los límites de transformación

A diferencia de los límites divergentes y convergentes, en los límites de transformación no se crea una nueva corteza y no hay subducción (o intercalación) de placas. Esto hace que las características de los límites de transformación sean decididamente menos emocionantes. Sin embargo, los efectos desde una perspectiva humana aún pueden ser bastante dramáticos. En los límites de transformación, donde las placas se deslizan unas sobre otras, puede observar valles lineales donde la roca se ha triturado para dejar huecos, o lechos de ríos que se han dividido en dos porque las dos mitades se han movido en direcciones opuestas.

Muy raramente, es posible que el magma alcance la superficie debido a las intensas temperaturas y presiones asociadas con todos los límites de las placas tectónicas, pero esta no es la norma. Más bien, los límites de transformación se caracterizan por algunos de los terremotos más intensos del mundo. Las fallas de transformación también pueden desarrollarse a una escala más pequeña donde los trozos de fondo marino se separan. Esto puede formar una ruptura en zigzag, donde algunos bordes se separan y otros se deslizan a lo largo, como en este diagrama.


Las roturas en zigzag se pueden formar a lo largo de los límites de transformación.
Diagrama de rotura en zigzag

En 1906, un gran terremoto golpeó a San Francisco debido al límite de transformación cercano. Muchos edificios fueron destruidos por el terremoto, pero los que sobrevivieron no duraron mucho en los incendios generalizados que siguieron. Al menos 600 personas murieron en el terremoto y sus secuelas.

Ejemplos de límites de transformación

El límite de transformación más famoso es probablemente la falla de San Andrés en California. La gente suele decir que California algún día se caerá al océano. Pero, ¿es eso realmente cierto?

La falla de San Andrés es un límite de transformación, lo que significa que las dos placas se deslizan una al lado de la otra. La mitad occidental de California se mueve hacia el norte porque es parte de la Placa del Pacífico, y la mitad este de California se mueve hacia el sur porque es parte de la Placa de América del Norte. De hecho, San Francisco se mueve hacia el sur a una velocidad de seis centímetros cada año. En este momento, se necesitan seis horas para conducir desde San Francisco a Los Ángeles, ¡pero en diez millones de años tomará seis minutos!

California no va a caer al océano, las placas no se están separando. Pero ciertamente se verá muy diferente dentro de millones de años. Otras fronteras de transformación en todo el mundo incluyen la falla alpina en Nueva Zelanda y la transformación del Mar Muerto en el Medio Oriente.

Resumen de la lección

La corteza terrestre se divide en secciones llamadas placas tectónicas . Los límites de transformación son donde dos de estas placas se deslizan una al lado de la otra. Esto provoca intensos terremotos, la formación de valles lineales delgados y lechos de ríos divididos.

El ejemplo más famoso de un límite de transformación es la falla de San Andrés en California. El lado oeste de California se mueve hacia el norte y el lado este se mueve hacia el sur. Este movimiento ciertamente no conducirá a que California caiga al océano, pero sí causa terremotos graves, como el terremoto de San Francisco de 1906 (y los incendios posteriores) que mató al menos a 600 personas. Otros límites de transformación en todo el mundo incluyen la falla alpina en Nueva Zelanda y la transformación del Mar Muerto en el Medio Oriente.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explica qué es un límite de transformación.
  • Describir los procesos que ocurren en un límite de transformación.
  • Recuerde cómo los límites de transformación resultan en terremotos intensos
  • Nombra algunos de los límites de transformación del mundo
5/5 - (5 votes)