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Lo que el mundo sabía sobre el asesinato masivo de judíos en Europa

Publicado el 18 noviembre, 2020

¿Qué sabían ellos?

Los horrores del Holocausto son tan bien conocidos hoy que no podemos evitar preguntarnos qué sabía el mundo cuando estaba sucediendo y si los Aliados podrían haber hecho más para detenerlo.

El genocidio contra los judíos perpetrado por la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial duró desde 1941 hasta el final de la guerra en 1945. Los altos funcionarios aliados sabían ya en el verano de 1941 que los judíos estaban siendo blanco de masacres. En 1942 se reconoció la existencia de campos de exterminio. Sin embargo, los aliados no hicieron casi nada para detener el genocidio. En cuanto a la gente común de todo el mundo, no se enteraron de lo que realmente sucedió hasta el final de la guerra.

Informes de inteligencia temprana

Ya en 1941, el servicio de inteligencia británico que descifraba los códigos nazis comenzó a escuchar informes de fusilamientos masivos de judíos en Europa del Este. La policía de la Orden Alemana que patrullaba el frente oriental ocupado informó sobre acciones, como cuando un batallón policial disparó a 4.200 judíos el 27 de agosto.

Sin embargo, los británicos no publicaron los informes porque eso podría revelar su capacidad para romper los códigos nazis; no querían renunciar a esa ventaja. Además, los informes de tiroteos masivos son atroces, pero no necesariamente significan que el genocidio está ocurriendo o sucederá.

Telegrama de Riegner

En agosto de 1942, Gerhart Riegner, funcionario del Congreso Judío Mundial en Suiza, envió un telegrama a Estados Unidos y Gran Bretaña advirtiéndoles que los nazis planeaban deportar y asesinar a 4 millones de judíos en campos de Europa del Este. Riegner se había enterado de los planes nazis por medio de un industrial alemán. El Riegner Telegram incluso incluyó detalles como el veneno que se utilizó para gasear a las víctimas.


Telegrama de Riegner
Telegrama de Riegner

Después de recibir ese telegrama, los aliados tardaron unos cuatro meses en reaccionar. Querían verificar la información. Recuerde que los nazis intentaron exterminar a los judíos en secreto, incluso destruyendo campos enteros para ocultar pruebas.

Más relatos de testigos presenciales

Mientras tanto, los informes de testigos presenciales seguían llegando de soldados en vacaciones y grupos clandestinos. Muchos de estos informes incluyeron las fechas, lugares y métodos del genocidio. Un par de semanas después del Riegner Telegram, el gobierno polaco en el exilio informó del exterminio masivo de judíos en Polonia. Luego, en noviembre de 1942, 69 judíos que habían sido intercambiados en un intercambio de prisioneros entre Alemania y Gran Bretaña confirmaron el telegrama y otros informes.

Jan Karski

En 1942, un mensajero de la clandestinidad polaca llamado Jan Karski observó de primera mano el gueto de Varsovia y los judíos en su camino hacia el campo de exterminio de Belzec. Horrorizado por el asesinato y el hambre, fue a Londres para informar personalmente a los altos funcionarios del gobierno polaco y británico. Luego cruzó el charco y habló con el presidente Roosevelt en 1943.


Monumento a Jan Karski
Monumento a Jan Karski

Informe y declaración de 1942

Finalmente, el 17 de diciembre de 1942, cuatro meses después de recibir el Riegner Telegram, 12 gobiernos aliados y miembros de las Naciones Unidas emitieron una declaración denunciando las acciones de la Alemania nazi para exterminar a los judíos de Europa.

Cuando los aliados publicaron su declaración, sabían que al menos 2 millones de judíos habían sido asesinados y sospechaban que otros 5 millones correrían la misma suerte. La Comisión de Crímenes de Guerra de las Naciones Unidas (CMNUC) incluso había comenzado a redactar acusaciones contra los nazis después de la guerra.

¿Por qué no hicieron más?

Si los gobiernos aliados conocían y condenaban el exterminio de los judíos en 1942, ¿por qué no hicieron más antes del final de la guerra en 1945 para detener el genocidio? Francamente, muchos ministros y líderes de gobiernos aliados eran antisemitas y no tenían ningún interés en ayudar específicamente a los judíos.

Otros creían que ayudar a los judíos interferiría con el esfuerzo de guerra al desviar recursos o cambiar el enfoque. Por ejemplo, dentro de la Unión Soviética, Joseph Stalin exigió que se presentara a los ciudadanos rusos, y no a los judíos, como las principales víctimas nazis. Al final, no se hizo nada.

No bombardear Auschwitz

Auschwitz-Birkenau fue probablemente el campo de exterminio más notorio. Los aliados se enteraron por primera vez de los detalles sobre Auschwitz en junio de 1944 cuando un informe de prisioneros fugados fue enviado desde la clandestinidad judía en Eslovaquia y solicitó que se bombardearan las líneas ferroviarias que conducen al campo. También se recibieron otras solicitudes para bombardear los campamentos.

Los aliados se negaron a bombardear, alegando que:

  • Requeriría bombardeos de precisión para evitar daños colaterales.
  • El objetivo estaba demasiado lejos para que lo alcanzaran los bombarderos del Reino Unido, Francia o Italia.
  • La aeronave tendría que realizar un vuelo de ida y vuelta de más de 2000 millas sin escolta sobre territorio enemigo.
  • El rescate vendría solo mediante la victoria militar sobre el enemigo.

Sin embargo, cuando examinamos estas afirmaciones, sabemos que los aliados tenían el control de los cielos y podían llegar fácilmente a Auschwitz desde la base aérea en Italia. Los aviones aliados sobrevolaron el campamento para fotografiar algunas plantas industriales a unas pocas millas de distancia que estaban ayudando al esfuerzo bélico alemán. Los aliados bombardearon las plantas industriales a finales del verano de 1944. Esto hace que las excusas de los aliados sean difíciles de tragar.


Foto aliada de Auschwitz-Birkenau en 1944
Fotografía aliada de Auschwitz-Birkenau en 1944

Incluso si los aliados hubieran bombardeado el campo, los prisioneros podrían haber muerto. Y si hubieran bombardeado con éxito las cámaras de gas, los nazis podrían haber vuelto a disparar a judíos en lugar de gasearlos.

¿Qué sabía el público?

A pesar de algunos informes de los medios de comunicación, podemos suponer que la mayor parte del mundo no tenía idea del genocidio de los judíos hasta 1945. La BBC transmitió la declaración de los Aliados de 1942 denunciando el asesinato de los judíos en 23 idiomas en todo el mundo en 1942. El francés informó sobre la caza de judíos. En junio de 1942, el New York Times informó que un millón de judíos habían sido asesinados y que Europa del Este era un matadero de judíos. Sin embargo, estos informes no fueron necesariamente noticias de primera plana y terminaron en la página 5.

De hecho, muchos informes sobre el asesinato de judíos fueron suprimidos en los medios de comunicación. Los corresponsales de los medios estaban integrados con tropas y no en campos de exterminio. Lo más importante es que los gobiernos aliados no divulgaron la mayor parte de la información o los informes de testigos que recibieron.

Cuando los campos fueron liberados en 1945, los soldados aliados parecían genuinamente conmocionados por lo que encontraron. Podemos inferir que si las tropas se sorprendieron, entonces el conocimiento civil de los campamentos debe haber sido mínimo.

Resumen de la lección

Los principales funcionarios aliados y la ONU sabían sobre el exterminio de judíos europeos en 1942, incluida la existencia de campos y el uso de gas. El Riegner Telegram , junto con numerosos relatos de testigos presenciales, incluido el del mensajero clandestino polaco Jan Karski, confirmaron que estaba ocurriendo un genocidio. En diciembre de 1942, 12 gobiernos aliados y la ONU hicieron una declaración condenando el asesinato en masa y prometiendo represalias después de la guerra. Sin embargo, no harían casi nada para detener el genocidio, prometiendo el rescate solo mediante la victoria militar sobre Alemania.

Cuando se les pidió bombardear Auschwitz, los aliados afirmaron que era simplemente demasiado difícil a pesar de bombardear fábricas a solo unos kilómetros del campo. Muchos altos funcionarios aliados eran antisemitas o no creían que ayudar a los judíos serviría para el esfuerzo de guerra. A pesar de algunos informes de noticias, los civiles normales probablemente tenían poca idea del alcance del genocidio.

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