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Los imperios más grandes de la historia: líneas de tiempo y poblaciones

Publicado el 4 octubre, 2020

Imperios mundiales

Estamos bastante familiarizados con el concepto de comunicación global. Compartimos información, ideas y recursos a diario, y estamos muy orgullosos de ello. Sin embargo, estamos lejos de ser los primeros en imaginar un sistema global de interacción. A lo largo de la historia, grandes imperios han surgido y caído con el sueño de unir a todas las personas y recursos del mundo bajo un solo sistema de administración. Algunos de hecho estuvieron bastante cerca y son notables no solo por la cantidad de territorio que unieron, sino por la increíble cantidad de vidas que influyeron, para bien o para mal.

El imperio aqueménida

Vamos a sumergirnos en uno de los imperios más grandes de todos los tiempos. El Imperio aqueménida (550 a. C. – 330 a. C.) tiene muchos récords en los libros de historia mundial. Con sede en Persia (conocida hoy como Irán), este fue el primer imperio verdaderamente internacional en el mundo, extendiendo sus fronteras a través del norte de África, Medio Oriente, Asia central e incluso partes del sur de Asia y Europa. Antes de esto, la mayoría de los imperios se limitaban a regiones mucho más pequeñas.


El Imperio aqueménida en su mayor extensión
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Los persas le mostraron al mundo cómo era un verdadero imperio y sentaron precedentes importantes. Fueron los primeros en imaginar un mundo unificado que operaba bajo sistemas estandarizados de administración política, redacción e infraestructura. También establecieron una base legal para el imperio, incluidos los derechos continuos de los pueblos conquistados. Todos estos principios definirían las visiones de los imperios mediterráneos posteriores, que van desde el Imperio macedonio de Alejandro Magno hasta el Imperio Romano de César Augusto.

Sin embargo, todavía hay un récord más bajo su control. En ese momento, la mayoría de las ciudades más grandes del mundo estaban en el Medio Oriente y el Mediterráneo, por lo que los persas controlaban algunos de los mayores centros de población del planeta. Como resultado, aproximadamente el 44% de la población mundial estaba bajo su influencia en 480 a. C. Ningún otro imperio en la historia ha controlado directamente un porcentaje tan alto de la población mundial.

El Imperio Mongol

Desde el Imperio aqueménida, saltamos a otro poseedor del récord. El Imperio Mongol (1206-1405 EC) fue el imperio terrestre más grande de la historia de la humanidad. Fundado por Genghis Kahn y ampliado por su nieto Kublai Kahn, este imperio atravesó la totalidad de Asia. En su mayor extensión, el Imperio Mongol cubría alrededor de 9,3 millones de millas cuadradas y contenía alrededor de 100 millones de personas, aproximadamente 1/4 de la población mundial en ese momento.


El Imperio Mongol se extendió por Asia
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Sin embargo, lo que hace que este imperio sea verdaderamente significativo es cómo Kublai Kahn lo utilizó para derribar las barreras entre los pueblos. Al eliminar todas las fronteras dentro de su imperio, Kublai abrió una era de comunicación, viajes e intercambio sin precedentes, la mayoría de los cuales encontró su camino a través de Eurasia a través de las rutas comerciales conocidas como las Rutas de la Seda.

El imperio español

Los mongoles controlaron el imperio terrestre más grande de la historia, pero a medida que los tiempos cambiaron, también lo hizo la naturaleza del imperio. En 1492, España se basó en los precedentes portugueses para fundar un imperio marítimo que se extendía por los mares. El Imperio español fue el primer imperio verdaderamente global, tocando todos los continentes habitados del mundo. En su apogeo a fines del siglo XVIII, el Imperio español fue el más grande y rico del mundo, cubriendo aproximadamente 5.3 millones de millas cuadradas. Debido a la disminución masiva de la población en las Américas debido a las enfermedades europeas, es difícil estimar exactamente cuántas personas había en este imperio, pero para 1800 puede haber hasta 30 millones de personas solo en América Central y del Sur.

El Imperio español obtuvo su riqueza y poder de minerales, especias y trabajadores de todo el mundo, lo que provocó el deseo en otros imperios europeos de extender su alcance al extranjero. Los españoles también ayudaron a establecer un proceso de imperio definido más por la colonización, el intento de importar la cultura y las instituciones de la patria imperial a los territorios recién conquistados. Las aventuras británicas, holandesas y francesas en África, el Océano Índico, Asia y América del Norte fueron motivadas por el ejemplo español.

La dinastía qing

Casi al mismo tiempo que los españoles redefinían los valores europeos, los chinos redefinían Asia. La dinastía Qing (1644-1912 EC) vio a China alcanzar su mayor tamaño tanto en masa continental como en población, cubriendo alrededor de 5.7 millones de millas y hasta 450 millones de personas.

Esta increíble población fue el resultado de dos factores principales. Por un lado, los emperadores Qing básicamente triplicaron el tamaño de China, usando tropas imperiales para conquistar grandes porciones del este de Asia. Sin embargo, igualmente significativo fue el papel de las nuevas tecnologías y prácticas administrativas. Al estandarizar los servicios de salud, las economías y las técnicas agrícolas en todo el imperio, los Qing crearon un excedente de alimentos, una población muy saludable y grandes oportunidades económicas. El resultado fue uno de los auges de población más dramáticos que jamás haya visto el mundo.

El imperio Británico

Finalmente, llegamos al imperio que tiene el récord de tamaño. El Imperio Británico alcanzó su apogeo alrededor de 1922, cuando las aventuras en África e India aportaron ganancias territoriales masivas. En este momento, los británicos controlaban alrededor de 14 millones de millas cuadradas, más que cualquier otro imperio en la historia. Esto también los puso directamente en control de entre 470 y 570 millones de personas, aproximadamente 1/4 de la población mundial. Mientras que el Imperio Aqueménida tenía un mayor porcentaje de la población mundial, el Imperio Británico tenía más personas reales.


El Imperio Británico en 1921
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Los británicos definieron el colonialismo moderno, y los legados de este imperio masivo todavía son visibles hoy. Esto es especialmente cierto en lugares como África, donde la descolonización solo se produjo a mediados o finales del siglo XX y las tensiones de este evento todavía se manifiestan en la inestabilidad política y económica. Los imperios tienen el poder de tocar muchas vidas, pero ese impacto puede no ser siempre el mejor.

Resumen de la lección

Ha habido muchos imperios poderosos a lo largo de la historia, pero algunos realmente se han distinguido por la cantidad de vidas que han impactado. El primer imperio verdaderamente internacional fue el Imperio Persa Aqueménida (550 a. C.-330 a. C.), que todavía tiene el récord de controlar el porcentaje más alto de la población mundial. El imperio terrestre más grande fue el Imperio Mongol (1206-1405 EC), que conectaba Eurasia a través de las Rutas de la Seda. El Imperio español (1492-1975 EC) redefinió el concepto de conquista imperial al colonizar las Américas, comenzando el primer imperio global. No mucho después de su comienzo, la dinastía Qingde China (1644-1912 EC) utilizó una combinación de expansión y crecimiento interno para crear una población masiva, saludable y rica. Finalmente, el Imperio Británico (1583 d.C.-presente) se convirtió en el más grande de la historia, cubriendo 14 millones de millas cuadradas e impactando cientos de millones de vidas, no siempre para mejor.

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