Los incas: definición, historia, religión y hechos

Publicado el 6 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Más que solo llamas

En lo alto de los Andes de América del Sur, encontrará llamas. También conejillos de indias. Si bien ambos son adorables, también puede encontrar algo más, ruinas de una de las civilizaciones antiguas más grandes del mundo, los Incas.


Los incas domesticaron llamas
Los incas domesticaron llamas

Los incas fueron una civilización que vivió en los Andes sudamericanos, aproximadamente el Perú moderno, desde principios del siglo XIII hasta 1572. Se expandieron para crear el imperio más grande en la historia de las Américas precolombinas y llenaron su tierra con un arte increíble, fuerte arquitectura y una compleja cultura política y religiosa.

Historia del Imperio Inca

El pueblo Inca comenzó como pequeños pastores en las tierras altas del Perú. Alrededor del siglo XII, un poderoso líder llamado Manco Cápac, quien fue recordado por la cultura Inca como un dios, fundó una pequeña ciudad-estado llamada Cusco. Muchos años después, en 1438, el nuevo líder, llamado Pachacuti, comenzó a expandir el poder de Cusco y a tomar el control de las tribus y pueblos cercanos. (El líder inca fue conocido como el Sapa Inca .) Así nació el Imperio Inca. Pachacuti reorganizó la ciudad-estado en un imperio, con Cusco como capital, y dividió el imperio en cuatro áreas para ser administradas por cuatro administradores bajo su supervisión.


Cusco moderno
Cusco moderno

Pachacuti expandió el Imperio Inca ofreciendo obsequios a líderes extranjeros, puestos en su gobierno y la protección de su ejército. Muchos líderes aceptaron estas ofertas y entregaron sus tierras a los incas de buena gana. Los hijos de estos líderes fueron enviados a Cusco para aprender la cultura inca y luego regresaron a casa como administradores del imperio. Las zonas que no aceptaron la oferta de Pachacuti fueron tomadas por la fuerza militar. El hijo de Pachacuti, Túpac Inca, expandió el imperio a Ecuador y Colombia. Su hijo, Huayna Cápac, agregó más tierra. En su apogeo, el Imperio Inca controló la tierra en la actual Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.


La ciudad inca de Machu Picchu, en Perú
La ciudad Inca Machu Picchu

Hacia 1530, dos de los hijos de Huayna Cápac, Huáscar y Atahualpa, iniciaron una guerra entre ellos que debilitó el imperio. Esto, sumado a la llegada de la viruela, hizo que el Imperio Inca no estuviera en su mejor momento cuando el español Francisco Pizarro llegó en 1532 para conquistar la zona. La ley española requería que Pizarro se reuniera con el Sapa Inca e intentara convertirlo al cristianismo leyendo un guión llamado Requerimiento antes de ir a la guerra. Atahualpa se reunió con Pizarro, pero solo trajo un pequeño número de soldados porque nunca consideró que el pequeño grupo de españoles fuera una amenaza. Pizarro sorprendió al Sapa Inca y lo capturó.

Atahualpa pagó un rescate en oro que fue suficiente para llenar una habitación, pero Pizarro se negó a liberarlo e hizo perseguir y asesinar a Huáscar. En 1533, ejecutaron a Atahualpa e instalaron a su hermano Manco como Sapa Inca. Manco pronto se volvió contra los españoles y retomó Cusco en 1536, pero luego se vio obligado a huir a Vilcabamba, Perú, donde él y sus hijos lucharon contra los españoles durante otros 36 años. Finalmente, el hijo de Manco y el último Sapa Inca, Túpac Amaru, fue capturado por los españoles y ejecutado. La cultura inca fue destruida por los españoles, aunque el idioma inca, el quechua, todavía se habla en los Andes hoy.

Religión y Arquitectura

Los incas practicaban una religión politeísta, lo que significa que tenían múltiples dioses, y creían que el Sapa Inca era el heredero de un dios y, por lo tanto, también un dios. Así como el Sapa Inca era divino, Cusco era considerado el centro del universo y un lugar espiritualmente sagrado. Los incas practicaban sacrificios humanos para acompañar ocasiones importantes, generalmente alrededor de la muerte de un Sapa Inca u otra persona importante. Creían en una vida futura, pero también que los muertos podían interactuar directamente con ellos en días especiales y sagrados del año. Esta tradición conducía a una profunda devoción a los antepasados, y en estos días los cuerpos momificados de los incas de Sapa muertos se vestían con las mejores ropas y se sentaban en tronos dentro del palacio en Cusco.

El arte inca incluía mucho tejido y mucho oro. Sin embargo, la arquitectura fue la forma más elevada de arte inca. El Imperio Inca se centró en las cimas de las montañas, que eran sagradas, y los incas crearon enormes palacios de piedras construidos precariamente en los bordes de las montañas. Su trabajo en piedra era tan preciso que nunca usaron ningún tipo de mortero para mantener las piedras juntas; ni siquiera la hoja de un cuchillo cabía entre las piedras de sus edificios. El ejemplo más famoso de su arquitectura es la ciudad de Machu Picchu, probablemente construida como casa de vacaciones para Pachacuti.


La mampostería inca era casi perfecta
La mampostería inca era casi perfecta

Cultura Inca

Una de las cosas más asombrosas de los incas es que crearon un sistema increíblemente complejo de política, economía, religión y cultura sin tener nunca un sistema de escritura. Su idioma, llamado quechua (pronunciado keh-chwa), nunca se convirtió en un alfabeto o jeroglíficos. Tenían una tradición única de atar nudos en cuerdas, llamadas quipus, que registraban la historia y la literatura. Desafortunadamente, el conocimiento de cómo leerlos se perdió después de que el español se hizo cargo.


Quipu inca
Quipu inca

Los incas eran hábiles guerreros y corredores, debido a una vida dura en las alturas de los Andes. Desarrollaron muchas formas únicas y sofisticadas de sobrevivir en este entorno, incluida la agricultura escalonada. Esto implicó la construcción de niveles de tierra plana en la ladera de una montaña, unidos por muros de contención, que podrían usarse para cultivar cultivos como la coca. Como alimento, criaron conejillos de indias, que todavía son un alimento básico en la región. Las llamas se utilizaron para lana, comida, animales de carga y la inspiración de muchas tallas incas. La sofisticación de la civilización inca incluyó el desarrollo de calendarios y matemáticas, y un aprendizaje de la medicina que fue tan bueno que realizaron cirugías de cráneo con una tasa de supervivencia increíblemente alta.


Cráneo con marcas de cirugía craneal inca
Cráneo con marcas de cirugía craneal inca

Resumen de la lección

Los incas eran una civilización sofisticada de guerreros, arquitectos, artistas y agricultores. Su imperio se basó en Cusco, en lo alto de las montañas de los Andes, y fue dirigido por el gobernante divino llamado Sapa Inca. El Sapa Inca era solo parte de una religión politeísta compleja, lo que significa que tenían muchos dioses. Hablaban quechua y cultivaban en terrazas escalonadas que requerían maestros ingenieros para diseñar. Desde la década de 1200, su imperio se extendió por Sudamérica, hasta que fue derrocado por los españoles. La última ciudad inca cayó en 1572. Adquirieron destreza en la cantería y la arquitectura, inventaron un sistema de registro de la historia en cuerdas anudadas llamado quipus, e incluso pudieron realizar una cirugía de cráneo. También tenían llamas.

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