Los iroqueses: tribus y confederación

Publicado el 23 noviembre, 2021

Introducción

Los iroqueses eran nativos de lo que hoy es Estados Unidos mucho antes de que los europeos pusieran un pie en América. Vivían en Eastern Woodlands, un bosque a lo largo de la costa este que se extendía hasta el oeste hasta el río Mississippi. Las tribus iroqueses vivían principalmente en lo que ahora es el estado de Nueva York, donde cazan y cultivan desde el año 1000 d.C.

Antes de la formación de las Cinco Naciones , la Confederación Iroquesa, un consejo de las cinco tribus Iroquesas, no vivían en paz. Lucharon entre ellos, así como con sus vecinos, los algonquianos, al principio peleando por tierras de caza y luego por pura venganza. En un momento, los iroqueses creían que cuando uno de sus miembros resultaba herido, todo el clan resultaba herido.


Las cinco naciones
mapa de las cinco naciones iroquesas

Sus vidas

Los iroqueses vivían en wigwams y casas largas. El wigwam era una estructura redonda con un marco de madera sobre el que se añadía una capa de corteza de árbol y paja (hierba seca). Las casas largas pueden acomodar de 30 a 60 personas. Los iroqueses construyeron sus casas utilizando postes de madera como marcos y pieles de animales como cubiertas para el techo. Hacen agujeros en los techos para dejar escapar el humo de sus fogatas. Vestían ropas hechas con piel de ciervo, que las mujeres decoraban usando plumas y conchas como cuentas. Llevaban mocasines hechos de piel de animal o de hojas de maíz, y los usaban en el invierno.


Iroquois Wigwam
iroquois wigwam

Las casas largas albergaban familias extensas. Tenían unos 125 pies de largo, con un pasillo largo en el medio y habitaciones a cada lado. Las áreas para dormir eran “catres” en las paredes, que estaban cubiertas con pieles de animales para abrigarse.


Casa larga iroquesa
casa larga de iroqouis

Los iroqueses eran expertos en bosques y granjeros. Los hombres aprendieron a cazar a una edad bastante temprana, especialmente ciervos, que era un pilar de la dieta iroquesa. Las mujeres atendían las granjas donde cultivaban principalmente maíz, calabaza y frijoles.

Las tribus

Los iroqueses estaban formados por cinco tribus: los Cayugas, los Mohawks, los Oneidas, los Onondagas y los Senecas. Estas tribus vivían cerca unas de otras y hablaban el mismo idioma (cada una con diferentes dialectos). A medida que su número crecía, también lo hacía su lucha. Finalmente, dejaron de luchar y formaron la Confederación Iroquesa. Nadie sabe con certeza cuándo se formó la confederación, pero en 1722 los Tuscaroras se unieron y la confederación se convirtió en las Seis Naciones . La Confederación Iroquois también se conoce como las ‘Cinco Naciones’, las ‘Seis Naciones’ (para cuando los Tuscaroras se unieron), la Liga Iroquois y la Liga de los Iroquois.

Las familias constituían el aspecto más pequeño de la estructura social iroquesa. Estas familias se mezclaron en linajes, que a su vez se mezclaron en clanes. Uno o más clanes formaban las dos mitades que formaban las tribus. Los clanes eran matrilineales y matrilocales, lo que significa que los apellidos se transmitían a través de las mujeres y las parejas casadas residían en el clan de la mujer. Las mujeres controlaban la tierra dentro de los clanes y eran influyentes en la elección de los jefes que representaban a su tribu en la confederación.

La confederación se formó como un pacto de no agresión entre las tribus. La tradición iroquesa afirma que un ‘hombre santo’ llamado Deganawida (el ‘Pacificador’) instó a las cinco naciones a hacer las paces entre sí, y lo hicieron. Se formó el Libro de la Gran Ley, en el que se escribieron las leyes y costumbres de los iroqueses para seguirlas.

Cada año, representantes de cada tribu se reunían para reiterar estas leyes y resolver cualquier disputa. Si bien las tribus podían autogobernarse y actuar dentro de sus propios intereses, tenían que hacerlo dentro de los límites establecidos por las leyes del libro. Se alentó a las tribus a tener en cuenta los intereses de las naciones en todo momento.

La revolución americana

Las relaciones entre Estados Unidos y Gran Bretaña afectaron profundamente a los iroqueses. La Revolución provocó una guerra civil dentro de las Seis Naciones y la confederación se dividió durante la Guerra Revolucionaria. Los Mohawks lucharon del lado de Gran Bretaña (junto con, eventualmente, la mayoría de Cayugas, Onondagas y Senecas). Pero Tuscaroras y Oneidas se pusieron del lado de América.

Cuando Gran Bretaña perdió la guerra, entregó toda su tierra a los estadounidenses sin tener en cuenta a sus aliados indios. Las tribus que habían luchado del lado de los británicos luchaban para proteger su tierra, pero la acusación de que el rey Jorge III desencadenó “ salvajes indios despiadados ” en la Declaración de Independencia difundió la propaganda de que los indios eran peones británicos, una opinión que contribuyó en gran medida a cómo fueron tratados en los albores de América.

Resumen de la lección

Las Cinco Naciones hicieron lo que se propuso hacer: mantener la paz entre las tribus de los iroqueses. Desafortunadamente, este logro se vio ensombrecido en gran medida por la inmigración europea y, finalmente, la Guerra de Independencia. Cuando terminó la guerra, el número de iroqueses se había reducido a menos de 10.000. Al final sobrevivieron y ahora cuentan con alrededor de 70.000 personas que pueblan el norte de Estados Unidos y Canadá.

Puntos de énfasis

Los iroqueses vivían a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, principalmente en lo que hoy es el estado de Nueva York, ya en el año 1000 d.C. Vivían en wigwams y casas comunales y eran expertos leñadores y agricultores. Las mujeres jugaron un papel clave en la sociedad iroquesa. Había cinco tribus de iroqueses y la lucha entre ellos era común. Las Cinco Naciones se formaron para mejorar las relaciones entre las tribus. Los Tuscaroras se unieron en 1722, creando las Seis Naciones. La Guerra de la Independencia reavivó la animosidad entre las tribus que tomaron diferentes bandos.

Los resultados del aprendizaje

Estudiar esta lección debería ayudarlo a realizar las siguientes tareas:

  • Describe la forma de vida iroquesa.
  • Determinar por qué los iroqueses crearon las Seis Naciones
  • Concluir por qué la Guerra de la Independencia dividió a las tribus iroquesas
  • Evaluar cómo la Declaración de Independencia afectó el trato a los nativos americanos
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