Los papeles federalistas: Resumen y análisis

La Constitución

En mayo de 1787, Estados Unidos de América se estaba estableciendo como un nuevo país. Había pasado poco más de una década desde que los colonos se declararon libres de Gran Bretaña, y esta década no había sido fácil. Ahora que la Guerra Revolucionaria había terminado, Estados Unidos estaba trabajando para desarrollar su propio gobierno. Tras la Declaración de Independencia, Estados Unidos había adoptado inicialmente los Artículos de la Confederación como sus reglas de gobierno. Este documento había otorgado todo el poder a los estados y poco contribuyó a establecer un gobierno federal. Francamente, simplemente no funcionó. Los estados actuaban de manera completamente independiente, lo que solo conducía a una mayor confusión. Quedó bastante claro que debían redactarse nuevas reglas y estándares.

Mientras los delegados se reunían en Filadelfia para redactar la Constitución, el debate de un gobierno central fuerte estaba en primer plano. El grupo debatió durante cuatro meses sobre el papel que jugaría el gobierno en el nuevo país. Algunos temían que el nuevo gobierno se volviera demasiado poderoso y eventualmente se convirtiera en un monarca como Gran Bretaña. Estos temores debían abordarse y había que hacer concesiones.

Una vez que los delegados quedaron satisfechos con el equilibrio establecido en la Constitución, ahora debían presentar su trabajo a los estados para su ratificación. Este no fue un paso fácil. Así como los delegados dudaban en permitir más poder al gobierno federal, el resto de Estados Unidos también.

Mientras los delegados esperaban que los estados ratificaran la Constitución, tres de los escritores trabajaron en secreto para persuadir al público estadounidense de que aceptara el documento. Estos hombres, James Madison, Alexander Hamilton y John Jay, desarrollaron lo que ahora se conoce como Federalist Papers , uno de los documentos más importantes de la historia de Estados Unidos.

¿Qué eran exactamente los Federalist Papers? ¿Por qué eran importantes? ¿Qué diferencia hicieron en la historia de Estados Unidos? En esta lección, responderemos estas preguntas.

Los papeles federalistas

Si bien puede parecernos extraño ahora, la ratificación de la Constitución fue realmente un tema candente en 1787. El estado de Nueva York era solo uno de los muchos estados donde los ciudadanos estaban divididos. Tal y como vemos hoy, los ciudadanos compartieron sus puntos de vista, muchos de ellos acudiendo a la prensa. Los periódicos y revistas pronto se llenaron de artículos contrarios a la Constitución. La principal preocupación era que los derechos de las personas se perderían cuando un gran gobierno asumiera el control. Los oponentes a la Constitución sintieron que los estados perderían demasiado poder y eventualmente conducirían a un gobierno más tiránico. Esta fue la única razón por la que se formó Estados Unidos, para evitar que el gobierno tuviera demasiado poder. Empezaba a parecer que la opinión pública estaba ganando.

Pero entonces, de repente, en octubre de 1787, comenzaron a aparecer artículos de un hombre llamado Publius en las revistas de Nueva York. A diferencia de los otros artículos, Publius argumentó que la Constitución preservaría la Unión. Los Artículos de la Confederación habían aislado demasiado a los estados y la unión se estaba desmoronando. Al permitir que el gobierno federal tenga más poder, en realidad actuaría en interés de los ciudadanos.

Recomendado:  Poe v. Ullman: resumen del caso y disenso

Publius era en realidad Madison, Hamilton y Jay. Durante el año siguiente, se turnaron para escribir un total de ochenta y cinco cartas, que se conocieron como los Documentos Federalistas . Estas cartas realmente tenían dos propósitos: explicar la Constitución y persuadir a los estados para que la ratifiquen.

Las primeras cartas se centraron en la necesidad de una nueva Constitución. Como cualquier buen argumento, los hombres querían asegurarse de que el problema se presentara primero al público. El problema era simple: el sindicato se estaba desmoronando. Debido a que los estados actuaban con sus propios intereses, las relaciones entre estados y entre otros países se estaban desmoronando. Los Artículos de la Confederación se escribieron con la esperanza de que los estados simplemente trabajaran juntos, pero esto no sucedió. En cambio, estaban compitiendo entre sí, lo que eventualmente podría llevar a que los estados se convirtieran en enemigos entre sí. Sin un gobierno central fuerte, existía un alto riesgo de que el mismo país por el que luchaban dejara de existir.

Una vez que se presentó el problema, los escritores pasaron a las razones por las que la Constitución era una buena idea. Creían que un gobierno central fuerte conduciría a una mayor prosperidad, una defensa y un ejército más fuertes, y mejores relaciones con otros países. Las cartas también explicaban los motivos de las distintas ramas del gobierno, especialmente el papel del Congreso y cómo este nuevo gobierno evitaría muchos de los problemas que enfrentaba con Gran Bretaña. Los escritores enfatizaron que el Congreso resolvió sus preocupaciones iniciales de representación en el gobierno. Además, el Congreso se aseguraría de que la gente pagara impuestos de manera justa y que el país siguiera un presupuesto establecido.

Recomendado:  Woodson v.Carolina del Norte: Resumen del caso, resumen y opinión disidente

Finalmente, Hamilton, Jay y Madison querían que el público supiera exactamente lo que incluía la Constitución. Mucha gente temía a la Constitución no solo porque era nueva, sino porque no la entendían. Para ayudar con eso, los escritores tomaron cada parte de la Constitución y explicaron por qué era importante, particularmente las diferentes ramas del gobierno.

Según los Artículos de la Confederación, cada estado tenía su propio poder, por lo que no había un sistema real de controles y equilibrios. Sin embargo, con la Constitución, ahora había un sistema que dividía el poder y se aseguraba de que ninguna persona o estado obtuviera demasiado control. No solo eso, sino que el nuevo sistema de gobierno en realidad le daría el poder al pueblo. Votarían por sus funcionarios y se asegurarían de que se les hiciera responsables de sus decisiones y acciones.

Los resultados

¡El objetivo de Hamilton, Jay y Madison de escribir las cartas a la prensa para obtener apoyo para la Constitución funcionó! El estado de Nueva York ratificó la Constitución en 1788. No fue solo en Nueva York, sino en otros estados que también cambiaron de apoyo después de la publicación de los periódicos federalistas.

Los escritores detrás de Publius también jugaron un papel importante en la historia de Estados Unidos. Alexander Hamilton sirvió en el gabinete presidencial y se convirtió en una voz popular para la plataforma económica del país. John Jay fue el primer presidente del Tribunal Supremo. Y James Madison más tarde se convertiría en presidente de los Estados Unidos.

Las ochenta y cinco cartas escritas fueron luego compiladas y publicadas como las Cartas Federalistas. Las cartas se volvieron representativas de los objetivos de América. Sirven como argumento principal de la Constitución, pero también como voz para los puntos de vista de los padres fundadores. Muestran la importancia de los derechos humanos, un gobierno republicano y el propósito de un gobierno federal.

Resumen de la lección

Después de que las colonias se declararon libres de Gran Bretaña y formaron los Estados Unidos de América, comenzaron a concentrarse en desarrollar su gobierno. Inicialmente, el país adoptó los Artículos de la Confederación como sus reglas. Este documento otorgó casi todo el poder a los estados individuales y no desarrolló un gobierno central.

Recomendado:  Dusky contra Estados Unidos: caso, resumen y hechos

Poco después de su aprobación, comenzaron a surgir problemas con su estructura. Los estados actuaban en su propio interés y las relaciones entre estados y con otros países estaban fracasando. Los delegados sabían que se necesitaba un nuevo documento. En 1787, los delegados se reunieron para redactar la Constitución. Luego de debatir y redactar, tuvieron que esperar a que los estados lo ratificaran. Este no fue un paso fácil.

Mientras el público debatía y se preocupaba por la Constitución, tres de los padres fundadores del país, Alexander Hamilton, John Jay y James Madison, decidieron llevar su posición a la prensa. Los hombres desarrollaron un nombre secreto llamado Publius y juntos escribieron una serie de ocho o cinco ensayos conocidos como los Papeles Federalistas . Estas cartas sirvieron tanto como propaganda como para informar al público sobre qué incluía exactamente la Constitución. Esperaban acabar con el miedo, lo que llevaría a su ratificación.

Las cartas primero establecieron el argumento de por qué se necesitaba una constitución. Según los Artículos de la Confederación, la Unión se estaba desmoronando. La Constitución solucionaría esto. A continuación, las cartas explicaban por qué la Constitución era una buena idea. Al tener una Constitución, Estados Unidos se convertiría en un país más fuerte, lo que conduciría a una mayor prosperidad y una mayor defensa. Finalmente, las cartas educaron al público sobre exactamente lo que incluía la Constitución y explicaron por qué se necesitaba un gobierno central fuerte y cómo las diferentes ramas crearían un sistema de controles y contrapesos.

Los escritores tuvieron éxito. Se convenció al público y se ratificó la Constitución. Los Federalist Papers son ahora uno de los documentos más importantes de la historia estadounidense. Representan no solo una discusión de la Constitución, sino también la importancia de los derechos individuales y un gobierno central.

Los resultados del aprendizaje

Completar esta lección debería permitirle:

  • Describir los Artículos de la Confederación y sus deficiencias para los Estados Unidos en su conjunto.
  • Comprender por qué los estados inicialmente se mostraron reacios a ratificar la Constitución.
  • Resuma el propósito de los Documentos Federalistas y su efecto
  • Nombra a las tres personas que escribieron los Federalist Papers

Articulos relacionados