Magnitud aparente: definición y fórmula

Publicado el 8 diciembre, 2020

¿Qué es la magnitud aparente?

Cuando miras al cielo por la noche, ves las estrellas y la luna. Quizás algunas de esas ‘estrellas’ resulten ser galaxias mucho más lejanas. Una estrella tenue puede parecer tenue porque no es tan brillante como el Sol, o puede ser tenue porque está muy lejos. Pero sea cual sea la razón, algunos objetos parecen más brillantes que otros.


Los objetos en el cielo varían mucho en brillo.
Los objetos en el cielo varían mucho en brillo.

La magnitud aparente es un número que representa cómo aparecen los objetos brillantes en el cielo en la parte visible del espectro electromagnético. Esta escala es lo contrario de lo que podría imaginarse: los números altos son tenues y los números bajos son brillantes.

Un problema con tal escala es que depende de dónde te encuentres en la Tierra. Si vives cerca de una ciudad, es posible que las estrellas no parezcan tan brillantes como en algún lugar de las Montañas Rocosas. Entonces, la magnitud aparente ignora la atmósfera: se relaciona con qué tan brillante sería un objeto en el cielo si no hubiera nada que interfiera con su vista, excepto la distancia entre usted y el objeto.


Contaminación lumínica – EE.UU. de noche
Contaminación lumínica - EE.UU. de noche

Ejemplos de magnitudes aparentes

Una magnitud aparente de cero se define como el brillo de la estrella Vega. Las estrellas con magnitudes más grandes parecen más tenues que Vega, y las estrellas con números negativos como magnitudes parecen más brillantes que Vega. Recuerde: ¡ más bajo es más brillante!

La magnitud aparente sigue una escala logarítmica, lo que significa que una estrella de magnitud 1 no es el doble del brillo de una estrella de magnitud 2. En cambio, es 2.512 veces el brillo.

Si bien Vega es solo la quinta estrella más brillante del cielo, es importante históricamente porque fue la primera estrella cuyo espectro se analizó y la primera estrella en ser fotografiada. Originalmente, la escala de magnitud se basaba en la estrella polar norte, Polaris, pero más tarde descubrimos que esta estrella tiene un brillo variable. Por lo tanto, se cambió a Vega, que está cerca. De hecho, era la estrella más cercana al Polo Norte en el año 12.000 a. C.


Ejemplos de magnitudes aparentes
Ejemplos de magnitudes aparentes

Nuestro Sol tiene una magnitud aparente de -27, una luna llena puede ser tan brillante como -15, Marte tiene una magnitud aparente promedio de 1.8, la galaxia de Andrómeda es 3.4 y Plutón tiene un brillo máximo de 13.7. La mayoría de los ojos humanos solo pueden ver objetos que tienen una magnitud aparente de 6 o más brillante.

Ecuación

Dado que la magnitud aparente es una escala logarítmica, necesitamos una ecuación que tenga un registro en alguna parte. La siguiente ecuación le permite tomar una diferencia de brillo (B) entre dos objetos (1 y 2) y calcular la diferencia en sus magnitudes aparentes (m):

ecuación

Resumen de la lección

La magnitud aparente es un número que nos dice qué tan brillante se vería un objeto si no hubiera atmósfera. Es una escala logarítmica y al revés, lo que significa que números grandes como 20 son menos brillantes que números pequeños como -40, y una diferencia de magnitud de 1 es 2,512 veces más brillante o más tenue.

La magnitud aparente de la estrella Vega se define como 0, lo que significa que los objetos que parecen más brillantes que Vega tienen una magnitud aparente negativa, y los objetos que parecen más tenues tienen una magnitud aparente positiva.

Algunos ejemplos de objetos conocidos en el cielo y sus magnitudes incluyen el Sol (-27), la luna llena (brillo máximo de -15), Marte (1.8), la galaxia de Andrómeda (3.4) y Plutón (brillo máximo de 13.7). ). El límite de la vista del ojo humano es una magnitud aparente de alrededor de 6.

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