Rodrigo Ricardo

Martin Luther King Jr .: biografía, hechos y citas

Publicado el 17 noviembre, 2020

Martin Luther King hijo.
Martin Luther King

El inicio del movimiento de derechos civiles

Los años cincuenta y sesenta fueron un período importante en la historia de Estados Unidos. La Segunda Guerra Mundial había terminado y la economía estaba creciendo. El mercado de la vivienda estaba floreciendo y la vida suburbana se estaba volviendo popular. Suena idílico, ¿verdad? Mientras el país experimentaba esta prosperidad, era legal no contratar a alguien porque era negro. Los negros tampoco podían votar, y las políticas de segregación significaban que los negros no podían usar los mismos baños, asistir a las mismas escuelas o incluso sentarse en la misma parte del autobús que los blancos. Esta discriminación racial , o trato injusto a las personas por el color de su piel, no era correcto. El país necesitaba un líder que uniera a las personas y propiciara el cambio. Ese líder era Martin Luther King, Jr., comúnmente conocido como MLK.

Faith está dando el primer paso incluso cuando no se puede ver toda la escalera.

— Martin Luther King hijo.

El joven MLK

Martin Luther King, Jr. nació como Michael King en 1929. Fue nombrado en honor a su padre, que era un ministro bautista. Cuando Michael King, padre se hizo cargo de la iglesia de su pariente, cambió su nombre a Martin Luther, en honor a un prominente líder religioso protestante alemán. Martin Luther King, Jr. hizo lo mismo.

MLK era un niño inteligente. Se saltó el noveno y el undécimo grado y, a los quince, siguió los pasos de su padre y su abuelo al asistir a la universidad de Morehouse. Después de Morehouse, fue al Seminario Teológico Crozer y finalmente obtuvo su doctorado en la Universidad de Boston. Tenía solo 25 años. Durante sus estudios de posgrado, conoció a su esposa, Coretta Scott. Coretta era una activista con su esposo, y usaba su talento para el canto y el violín para expresar un activismo no violento. Después de graduarse, se mudaron a Montgomery, Alabama y criaron a cuatro hijos. MLK se convertiría en el ministro de la iglesia bautista de Dexter Avenue.

“Si no puedes volar entonces corre, si no puedes correr entonces camina, si no puedes caminar entonces gatea, pero hagas lo que hagas tienes que seguir avanzando”.

–Martin Luther King hijo.

Activismo temprano

En 1955, una mujer negra, Rosa Parks, abordó un autobús para volver a casa del trabajo. Estaba cansada y se sentó. Cuando la sección White se llenó y el conductor del autobús le ordenó que renunciara a su asiento, ella se negó. Fue arrestada como resultado. Esa noche, un MLK virtualmente desconocido se reunió con líderes de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) para organizar un boicot a los autobuses urbanos. Eligieron a MLK para liderar el boicot en base a su juventud, entrenamiento y conexiones. El boicot duró 381 días y luego se denominaría Boicot de autobuses de Montgomery . El 20 de diciembre de 1956, un tribunal federal dictaminó que la segregación en los autobuses era inconstitucional. Esto marcó el comienzo de la reputación de MLK como un activista social pacífico y célebre en la historia de Estados Unidos.

Una dedicación a la no violencia y el discurso ‘Tengo un sueño’

MLK continuó su trabajo hacia la reforma noviolenta a la vista del público; sin embargo, en 1963, una de las manifestaciones pacíficas de MLK contra la segregación se volvió violenta. A pesar del número de mujeres, jóvenes y familias que participaron en la manifestación, la policía de Birmingham, Alabama, soltó perros y usó mangueras de agua contra los manifestantes. La manifestación recibió atención en todo el país debido a la brutalidad policial; sin embargo, fue King quien fue arrestado por manifestarse sin permiso. Mientras estaba en la cárcel, escribió la famosa ‘Carta desde la cárcel de Birmingham’. La carta fue escrita en respuesta a un grupo de clérigos, quienes abogaban por que el cambio social se produzca en los tribunales, no en las calles. King respondió en su carta abierta diciendo que era una responsabilidad patriótica protestar de manera no violenta contra las leyes injustas. La carta se reimprimió varias veces durante el verano de 1963 y obtuvo una amplia audiencia.


La policía de Birmingham libera perros a los manifestantes
Demostración de Birmingham del ataque del perro


La policía de Birmingham rociando a los manifestantes
Ataque con manguera en la manifestación de Birmingham

El impulso de MLK solo creció. En agosto de 1963, se estima que entre 200.000 y 300.000 personas se unieron a The March on Washington . MLK pronunció su discurso más famoso frente al Lincoln Memorial ese día: el discurso “Tengo un sueño”. El discurso fue parcialmente improvisado y pidió el fin del racismo en general. Fue tan conmovedor que muchos lo consideran uno de los discursos más influyentes en la historia de Estados Unidos.

La marcha y el discurso de MLK fueron efectivos. Un año después, la Ley de Derechos Civiles de 1964 puso fin a la segregación. Un año después de eso, a los negros se les permitió votar.

“Tengo el sueño de que un día los niños y niñas negros estarán tomados de la mano con los niños y niñas blancos”.

– Martin Luther King Jr., tengo un sueño

El legado

Hasta su muerte en 1968, MLK escribió cinco libros, muchos artículos y pronunció más de 2.500 discursos. También fue encarcelado 20 veces y apuñalado en el pecho; su casa también fue incendiada. De los 2.500 discursos, el discurso ‘Tengo un sueño’ sigue siendo el más notable. El mismo año en que pronunció el discurso “Tengo un sueño”, la revista Time lo nombró “Hombre del año”. En 1964, fue la persona más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz. MLK fue asesinado en 1968 en Lorraine Motel en Memphis, Tennessee.

“Nadie sabe realmente por qué están vivos hasta que sepan por qué morirían”.

— Martin Luther King hijo

Lo que no sabías sobre MLK (datos interesantes)

  • El Martín Lutero original existió en 1483-1546. Fue el fundador de la Reforma Protestante que sacudió a la Iglesia Católica.
  • La primera vez que Rosa Parks y MLK se conocieron fue después de que ella decidió no ceder su asiento en el autobús. Se la cita por estar inspirada por el nuevo y enérgico joven ministro, llamado Martin Luther King.
  • Hay 900 calles que llevan el nombre de MLK en todo el mundo.
  • Cuando MLK y Coretta Scott se casaron, no pudieron quedarse en un hotel propiedad de blancos, por lo que se quedaron en una funeraria propiedad de negros.

Resumen de la lección

Martin Luther King, Jr. es una leyenda porque fue un activista social no violento durante el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos. Lideró muchas protestas pacíficas, como el boicot de autobuses de Montgomery, escribió muchas obras influyentes, como la ‘Carta desde una cárcel de Birmingham’, y dio miles de discursos. Su discurso ‘Tengo un sueño’ fue icónico. Después del discurso, hubo nuevas legislaciones que terminaron con la segregación y dieron a los estadounidenses negros el derecho al voto.

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