Rodrigo Ricardo

Materia: Propiedades físicas y químicas

Publicado el 7 septiembre, 2020

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Mira a tu alrededor. ¿Que ves? ¿Qué tipo de cosas te rodean? ¿Quizás un cuaderno, o tu teclado, una moneda en tu bolsillo o incluso una mascota? Piense en cómo puede describir esas cosas. Que tienen todos ellos en comun? Es posible que pueda encontrar algunas similitudes; pero una similitud clave es que todos son materia. ¡La materia es todo lo que te rodea! Tu lápiz, un libro; incluso tú eres materia. Una de las cosas más importantes que hacen los químicos es describir la materia. La materia es cualquier cosa que tenga masa y ocupe espacio . Los químicos se pasan el día trabajando con la materia: describiéndola, tomando medidas e incluso cambiando su forma.

Propiedades físicas y químicas de la materia

Echemos un vistazo más de cerca a una moneda en su bolsillo. Está hecho de metal. Se nota que está hecho de metal porque es brillante y quizás tenga un color plateado. Esas dos descripciones que le di se llaman propiedades físicas . Una propiedad física es una característica que se puede observar o medir sin cambiar la composición . Si arroja su moneda a una fuente, se hundirá. Esto se debe a que su moneda es más densa que el agua de la fuente. La densidad es otro ejemplo de propiedad física. Su moneda puede estar un poco mojada, pero aún está compuesta del mismo material que estaba antes de lanzarla a la fuente. Otros ejemplos de propiedades físicas incluyen color, masa, olor, punto de ebullición, volumen y temperatura .


El óxido se produce cuando el hierro reacciona con el oxígeno.
Ejemplo de óxido de propiedades químicas

Ahora hablemos de tu coche. Es probable que su automóvil también esté hecho de metal. ¿Cómo puedes saberlo? Probablemente tenga una densidad muy similar a la moneda en tu bolsillo. ¿Qué otras propiedades tiene un coche? Si alguna vez ha visto un ‘guardabarros’, sabría que los metales son bastante flexibles. Cuando son golpeados por algo, se abolla en lugar de romperse como vidrio. Esta propiedad se conoce como maleabilidad . Es una propiedad que comparten casi todos los metales y es una propiedad física porque su automóvil todavía está compuesto del mismo metal después de que se abolla. Puede que se vea un poco diferente.

Pero, ¿qué pasa si avanzamos rápidamente 10 años? Ahora, ¿cómo es ese mismo auto? Lo más probable es que esté empezando a formarse algo de óxido. Desafortunadamente, el hierro que se utilizó para fabricar su automóvil no es el más estable de los metales. Cuando se expone al oxígeno, se transforma en óxido. Esta capacidad de reaccionar al oxígeno para formar óxido se llama propiedad química . Una propiedad química es una característica que solo se puede determinar cambiando la identidad química de una sustancia.. Empezamos con el hierro, pero cuando reacciona con el oxígeno del aire, se convierte en óxido de hierro u óxido. ¿Cuáles son algunas de las propiedades físicas del óxido? ¿Se parecen en algo a las propiedades del hierro? ¿Se parecen en algo a las propiedades del oxígeno? No. Rust tiene su propio conjunto de propiedades. Primero, a diferencia de su contraparte metálica, es frágil. También es de un color marrón rojizo apagado. Entonces, la capacidad de reaccionar con el oxígeno es una propiedad química del hierro. Otros ejemplos de propiedades químicas incluyen reactividad con agua, reactividad con ácido, pH y mi favorito personal: inflamabilidad o la capacidad de quemar.

Mezclas y sustancias puras

La razón por la que las propiedades son tan importantes para un químico es que los químicos las usan para describir la materia y los cambios que sufre. También utilizan propiedades para clasificar la materia en categorías o clasificaciones importantes. Por ejemplo, si tiene una sustancia que se puede separar físicamente en otras sustancias, tiene una mezcla. Una mezcla es un material formado por dos o más sustancias que se mezclan físicamente pero no se combinan químicamente . Tomemos el agua del océano como ejemplo. Los componentes principales del agua de los océanos son el agua y la sal. Se pueden separar dejando que el agua se evapore. Esta es una separación física porque comenzamos con agua salada y terminamos con sal y vapor de agua (que sigue siendo agua). Las soluciones y aleaciones son ejemplos de mezclas.


La mezcla de agua del océano se separa cuando el agua se evapora en vapor.
Ejemplo de mezcla de agua de mar

Si no puede separarlo físicamente, entonces tiene una sustancia pura. Solo hay dos tipos de sustancias puras: elementos y compuestos. Un elemento es una sustancia pura formada por un solo tipo de átomo . Los ejemplos de elementos incluyen hidrógeno, sodio, neón, oro y cobre . Volvamos a nuestro coche oxidado. Partimos de dos elementos: hierro y oxígeno. Eran sustancias puras que solo contenían átomos de hierro o átomos de oxígeno. Cuando reaccionaron con el tiempo, se combinaron químicamente y se transformaron en una sustancia completamente diferente con diferentes propiedades.

Esta nueva sustancia se llama compuesto. Un compuesto es una sustancia pura que se compone de dos o más elementos diferentes que se combinan químicamente . Varios compuestos comunes incluyen agua (H 2 O), piedra caliza (CaCO 3 ), sal (NaCl) y dióxido de carbono (CO 2 ). No es fácil separar los elementos de un compuesto porque requiere una reacción química. Por ejemplo, si quisiera separar el oxígeno del hidrógeno en el agua, tendría que hacer mucho más que separarlos. Tendrían que someterse a una reacción química para dividirlos.

Resumen de la lección

Así que juntemos todo esto. La materia es cualquier cosa que tenga masa y volumen . Puede describirse utilizando propiedades físicas y propiedades químicas. Las propiedades físicas se pueden determinar sin cambiar de qué está hecho, y las propiedades químicas solo se pueden determinar cambiando su composición. La materia se puede dividir en dos tipos principales: mezclas y sustancias puras. Las mezclas están hechas de dos o más sustancias que se mezclan físicamente y se pueden separar fácilmente sin cambiar de qué está hecha la sustancia . Las sustancias puras se pueden dividir en elementos y compuestos. Los elementos solo constan de un tipo de átomo, y si combinas químicamente dos elementos diferentes , harás un compuesto .

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