Material alóctono en ecología: definición e impacto

Publicado el 3 noviembre, 2020

¿Cómo puede ser un material alóctono?

Piense en una presa de castores. La construcción de la presa es un proceso muy interesante. Creadas a lo largo de cuerpos de agua como lagos y arroyos, las presas de castores se componen típicamente de materia como hojas en el suelo, barro, ramas y ramitas. En ecología, podemos clasificar algunos de estos elementos como alóctonos. ¿Qué significa alóctono?


Una presa de castores
dique de castores

Alóctono se refiere al material que se ha importado a un ecosistema. Mientras que un ecosistema involucra cosas tanto orgánicas (plantas, bacterias, animales) como inorgánicas (rocas, suelo, agua), el material alóctono que ingresa a un ecosistema se refiere a la materia orgánica y sus nutrientes, como el nitrógeno y el fósforo. El material alóctono comúnmente reside en un ecosistema acuático , como un arroyo o río.


Seres vivos y no vivos
vivo

Si nos asomamos al interior de un ecosistema acuático, veremos muchos tipos diferentes de material alóctono, generalmente de origen arbóreo . Esto simplemente significa o se relaciona con un árbol. Ese tronco de árbol caído volcado en un río, o las hojas y ramitas que flotan río abajo, son todos ejemplos de material alóctono que puede encontrar dentro del ecosistema acuático.

Cómo se transporta el material alóctono

El transporte artificial de material alóctono puede ocurrir de diversas formas. Por ejemplo, supongamos que va de excursión por uno de sus senderos favoritos. Coges una rama y la usas mientras caminas. Después de completar su caminata, arroja la rama a un arroyo cercano. Esta rama ahora se considera un tipo de material alóctono. ¿Por qué? Bueno, a partir de la acción de lanzar, esta rama fue transportada (o importada) a una ubicación diferente.

El viento y el agua también son métodos mediante los cuales se puede transferir material alóctono de un lugar a otro. Por ejemplo, un arroyo en movimiento puede desalojar un tronco de árbol, haciendo que flote río abajo y descanse en una ubicación diferente. Las hojas pueden caer de un árbol solo para ser arrastradas a un lugar diferente debido al viento.

Tanto si se trata de un transporte artificial por humanos como de un transporte mecánico por el viento y el agua, recuerde que el material solo puede clasificarse como alóctono si ha sido importado de una ubicación diferente. Esto plantea la pregunta, si volvemos a nuestro ejemplo del castor, ¿qué material alóctono utilizó el castor? Si esas ramas, ramitas y hojas se originaron en una ubicación diferente, podemos clasificar esos materiales como alóctonos.

Impacto en el ecosistema acuático

Un impacto del material alóctono en el ecosistema acuático es su apoyo a la red alimentaria. ¿Cómo impactan las hojas y ramas muertas en una red alimentaria acuática?


Ejemplo de una red alimentaria de base acuática
Red alimentaria

Bueno, cuando las hojas caen al suelo, las bacterias se alimentan de esta materia, obteniendo la energía necesaria para prosperar en el ecosistema acuático. Numerosas criaturas de la cadena alimentaria se benefician de la presencia de bacterias. Eso significa que nuestro material alóctono amigo desempeña un papel importante, esencial para la continuación de una red alimentaria.

¿Qué pasa con la rama de un árbol que cae en un arroyo cercano? Bueno, después de ser arrojado al agua, este árbol maltratado se convierte en una gran fuente de alimento para que crezcan las algas o los insectos acuáticos para masticar. Una vez más, varias especies pueden beneficiarse de la presencia de esta fuente alóctona en el ecosistema acuático. Es decir, los peces pueden alimentarse de estos insectos acuáticos y las aves pueden comerse a los peces.

Así como existen beneficios positivos por la presencia de material alóctono en un ecosistema acuático, también existen impactos negativos. En la parte inferior de la red alimentaria acuática tenemos las algas. Si tenemos una gran acumulación de algas en nuestros arroyos, esto puede representar una seria amenaza para la vida silvestre acuática. ¿Cómo es esto posible?

Digamos que un arroyo experimenta una acumulación extrema de hojas y otra materia orgánica. Las algas comienzan a alimentarse de esta materia. A medida que las algas se multiplican en crecimiento, el exceso de algas proporciona una excelente fuente de alimento para que los microorganismos se alimenten. Al alimentarse de las algas, estos microorganismos consumen oxígeno disuelto en el agua. Podemos pensar en el oxígeno disuelto como un equivalente al aire que respiramos para sobrevivir. Por lo tanto, con una cantidad limitada de oxígeno disuelto disponible, las especies acuáticas más grandes, como los peces, no pueden sustentar la vida.

Ya sea una hoja caída de la que se alimentan las bacterias o un árbol caído que causa un crecimiento excesivo de algas, el material alóctono puede afectar el ciclo de vida en un ecosistema acuático. La próxima vez que te encuentres con material alóctono, piensa de dónde viene la fuente y cómo impacta a las hermosas criaturas que te rodean.

Resumen de la lección

El material alóctono se refiere al material que se ha importado a un ecosistema. En un ecosistema acuático, este material es comúnmente arbóreo e incluye árboles caídos y ramas en un arroyo, y una capa de hojas muertas en la orilla del río. Este tipo de material se puede importar mediante una variedad de métodos, como el viento y los medios mecánicos. Una forma en que el material alóctono impacta el ecosistema acuático es proporcionando una fuente de alimento para criaturas como bacterias, algas e insectos acuáticos. Sin embargo, el exceso de material alóctono en un ecosistema acuático puede agotar el oxígeno en las vías fluviales, afectando negativamente la vida acuática. En cualquier caso, el material alóctono juega un papel en las redes alimentarias y los ciclos de vida de los ecosistemas acuáticos.

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