Materialismo y cultura material: definiciones y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de materialismo

Cuando miras alrededor de la habitación, ¿qué ves? Si estás en casa, es posible que veas fotos, libros y recuerdos personales. Si está estudiando en la biblioteca, probablemente vea libros, mesas, sillas y computadoras. La mayoría de estos objetos probablemente fueron producidos en masa y si se pierden o destruyen, pueden ser reemplazados. Si bien tendemos a pensar en estos objetos como simples cosas, en realidad son más importantes de lo que mucha gente cree.

En las ciencias sociales, el materialismo es una filosofía que otorga un alto valor a los objetos, considerándolos generalmente más valiosos que las experiencias o las relaciones personales. El término a menudo tiene connotaciones negativas y se aplica con frecuencia a personas que creen que comprar cosas o adquirir riquezas los hará felices. Por ejemplo, una persona que se siente deprimida o sin importancia podría decidir que si tuviera una casa grande o un automóvil caro, la gente les prestaría más atención o creería que son importantes.

En realidad, el vínculo entre felicidad y materialismo es complicado y algo turbio. Por un lado, simplemente comprar cosas en un esfuerzo por ser más feliz no solo es ineficaz, sino que también puede tener un efecto negativo en el bienestar de una persona. Por ejemplo, alguien que cree que tener más cosas lo hará más feliz o elevará su estatus social, puede endeudarse seriamente en la búsqueda de su objetivo, lo que finalmente lo hará menos feliz. Por otro lado, las personas que gastan dinero en cosas significativas o que facilitan experiencias o relaciones personales tienden a ser más felices.

Motivación extrínseca e intrínseca

La gran diferencia entre estos dos enfoques no es necesariamente la compra o la adquisición, es lo que se compra y por qué. Gastar para tener, como comprar cosas como autos lujosos o ropa cara, a menudo está impulsado por una motivación extrínseca . Esto significa que la persona está intentando cumplir con una expectativa o definición de valor establecida por otros, como lo que pueden ver en la televisión o en las películas. Este enfoque tiende a fracasar porque el significado y la importancia del acto u objeto no proviene del interior del individuo y, por lo tanto, es poco probable que satisfaga los deseos de la persona.

En el otro extremo del espectro está el gasto por hacer, que generalmente está impulsado por una motivación intrínseca . Esto se puede describir como gastar dinero en cosas que lo acercarán más a sus metas personales, independientemente de lo que otras personas piensen de ellas. Por ejemplo, si siempre has querido convertirte en guitarrista profesional, comprar una guitarra probablemente te hará feliz porque te acerca un paso más a cumplir tu sueño. Si, por el contrario, hubieras comprado esa guitarra porque pensabas que haría que la gente pensara muy bien en ti, probablemente no te haría más feliz porque es solo otra cosa en tu casa que puedes o no terminar usando. .

Materialismo y cultura material

Todos los objetos y bienes producidos por una cultura o sociedad entran en una categoría amplia conocida como cultura material . Esto incluye todos los productos creativos como pinturas, literatura o discos, pero también incluye los objetos producidos en masa como televisores, muebles y computadoras. Es literalmente cada objeto que produce una cultura. Sin embargo, la idea de cultura material se trata menos de los objetos en sí mismos que de cómo se usan esos objetos y qué significan para las personas que los crearon o usaron. Por ejemplo, en el campo de la arqueología., los académicos e investigadores dedican gran parte de su tiempo a estudiar los objetos y la arquitectura de las culturas y sociedades antiguas. Una de las formas en que lo hacen es estudiar los artefactos materiales que encuentran, prestando especial atención a cómo se usaron dentro de esa cultura.

El estudio de la cultura material

El estudio de la cultura material es productivo porque los bienes materiales no son solo cosas que usamos para llenar nuestras casas o ciudades. Tienen significados específicos y se utilizan para comunicar ideas o reforzar emociones. Además, los bienes materiales a menudo tienen significados muy personales para sus propietarios, independientemente de la calidad o el valor extrínseco del objeto. ¿Recuerdas la guitarra del ejemplo anterior? Si esa guitarra es elegante o cara es irrelevante porque representa algo de profundo valor intrínseco para la persona que quiere ser un guitarrista profesional.

Dada la importancia de los objetos en nuestras vidas, probablemente pueda ver lo valiosa que es la cultura material cuando se trata de aprender sobre otra cultura. La forma en que los individuos y las sociedades tratan su cultura material dice mucho sobre cómo valoran las ideas y emociones asociadas con esos objetos. Por ejemplo, una sociedad que quema libros es probablemente una que no valora el conocimiento o la expresión creativa. Puede sacar esta conclusión porque la sociedad no se limita a quemar el papel, el pegamento y el cartón que se utilizan para construir el libro; están intentando destruir el conocimiento y las ideas que representan los libros.

Otro buen ejemplo podría ser pensar en cómo los arqueólogos en el futuro interpretarán los objetos que excaven en los vertederos estadounidenses. Encontrar innumerables televisores, radios y otros aparatos antiguos podría indicar que los estadounidenses del siglo XX valoraban mucho la idea de la tecnología, pero tal vez estaban menos preocupados por el medio ambiente, lo que sería evidente por el hecho de que simplemente desechaban y enterraban máquinas hechas de productos químicos y partes no degradables.

Resumen de la lección

El materialismo es una filosofía que valora los objetos y la búsqueda de bienes por encima de otras cosas. A menudo se discute en el contexto de la felicidad personal, específicamente enfocado en la diferencia entre objetos con extrínsecos , en los que la persona está intentando cumplir con una expectativa o definición de valor establecida por otros, y valor intrínseco , que es gastar dinero en cosas que te acercará a tus objetivos personales, independientemente de lo que piensen los demás de ellos. El materialismo juega un papel importante en el estudio de la cultura material , que es la forma en que los objetos son utilizados por una cultura particular de la sociedad. Para aquellos en el campo de la arqueología, o el estudio de las culturas y sociedades antiguas a través de los materiales que dejaron atrás, la cultura material se puede analizar para conocer mejor la vida de las personas desde hace miles de años.

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