Medición directa e indirecta de corrientes oceánicas

Publicado el 31 agosto, 2021

Corrientes superficiales

Alma vive junto al océano. Ha notado que el agua se mueve constantemente y se pregunta cómo podría medir el movimiento del mar. Alma está observando corrientes , que son movimientos de agua. Específicamente, las corrientes que Alma puede ver son corrientes superficiales , que son movimientos en las partes más someras del agua.

Las corrientes superficiales a menudo son guiadas por el viento que sopla a través del océano. Esto contrasta directamente con las corrientes de aguas profundas, que son causadas por otras cosas como la temperatura o la salinidad. Debido a que son causadas por cosas diferentes, las corrientes superficiales y las corrientes de aguas profundas también deben medirse de manera diferente. Para ayudar a Alma a comprender cómo puede medir el movimiento que está observando, echemos un vistazo a las dos formas principales de medir las corrientes superficiales: métodos directos e indirectos.

Tipos de medida

Cuando Alma se sienta a cenar, hay un par de formas diferentes de saber si la comida está demasiado caliente para comer o no. Podría medir la temperatura de la comida con un termómetro, por ejemplo. Alternativamente, si su esposo dice: “¡Ay! Eso me quemó la boca ”, podría asumir que la comida debe enfriarse. En un caso, Alma está midiendo directamente si la comida está demasiado caliente usando un termómetro para alimentos. En el otro caso, en realidad no mide la comida, sino que observa la reacción de su marido.

Medir las corrientes oceánicas es como ver si la comida está demasiado caliente para comer o no. Alma puede usar métodos directos , que implican observar el movimiento real del agua. Sería como controlar la comida con un termómetro. Por el contrario, Alma también podría medir corrientes mediante el uso de métodos indirectos , que implican mirar algo más que el movimiento del agua y trabajar hacia atrás para averiguar la corriente. Eso sería como usar la reacción de su esposo para medir el calor de la comida: ella no mide directamente la comida, sino que la mide indirectamente al observar su reacción.

Métodos directos

Alma comprende que los métodos directos e indirectos para medir las corrientes superficiales son diferentes. Incluso comprende los conceptos básicos de cómo se diferencian. Pero, ¿cuáles son exactamente las formas de medir estas corrientes? Para entender eso, primero echemos un vistazo a los dos métodos directos más comunes para medir corrientes superficiales: dispositivos flotantes y fijos.

Los dispositivos flotantes son exactamente lo que parecen: flotan en el agua y miden las corrientes superficiales según la velocidad y la dirección en que se mueven. Los dispositivos flotantes pueden ser intencionales (como flotadores o rastreadores), lo que significa que los científicos los colocan en el agua para medir las corrientes, o pueden ser involuntarios (como la basura), lo que significa que están en el agua. y se puede utilizar para medir corrientes.

Por ejemplo, si Alma ve un par de zapatillas rojas en el agua cerca de su casa y luego, varios días después, esas mismas zapatillas se ven a ciento cincuenta kilómetros al sur de su casa, las corrientes de la superficie podrían calcularse aunque las zapatillas no estaban destinadas a hacerlo. medir corrientes.

Dado que los dispositivos flotantes se utilizan para medir directamente las corrientes superficiales flotando en el agua, a Alma no le sorprende saber que los dispositivos fijos permanecen en un lugar y miden las corrientes superficiales a medida que fluyen a través del dispositivo. Estos dispositivos, que a menudo se denominan medidores de corriente o de flujo, registran los movimientos del agua para los científicos. A diferencia de los dispositivos flotantes, los dispositivos fijos son siempre intencionales; es decir, se ponen en el agua específicamente para medir las corrientes superficiales.

Métodos indirectos

Alma comprende cómo se pueden usar dispositivos fijos y flotantes para medir directamente las corrientes superficiales. Pero, ¿qué pasa con los métodos indirectos de medición? Hay tres tipos principales de métodos indirectos para medir las corrientes superficiales.

El primero consiste en medir los gradientes de presión en el agua. Un gradiente de presión es la dirección en la que se extrae el agua. Medir la forma en que se extrae el agua les dice a los científicos cómo se mueven las corrientes superficiales.

El segundo método indirecto utiliza altímetros de radar , que miden cómo las ondas de radio rebotan en la superficie del océano. Estos altímetros de radar pueden rastrear cómo se mueve el agua en función de cómo cambia el rebote de las ondas de radio.

Finalmente, los científicos a veces usan algo llamado medidor de flujo Doppler . Mide cómo las ondas sonoras rebotan en la superficie del océano. Funciona de manera similar a un altímetro de radar en el sentido de que mide la forma en que el agua cambia la dirección de algo. Pero, en el caso de los medidores de flujo Doppler, ese algo son ondas sonoras en lugar de ondas de radio.

Resumen de la lección

Las corrientes superficiales son movimientos en las partes más someras del océano. Las corrientes superficiales se pueden medir utilizando métodos directos , que implican observar el movimiento real del agua, o métodos indirectos , que implican mirar algo diferente al movimiento del agua y trabajar hacia atrás para calcular la corriente.

Hay dos tipos principales de métodos directos para medir corrientes superficiales. Los dispositivos flotantes flotan en el agua y miden las corrientes superficiales según la velocidad y la dirección en que se mueven. Pueden ser intencionales (como flotadores o rastreadores) o no intencionales (como basura). Los dispositivos fijos permanecen en una ubicación y miden las corrientes superficiales a medida que fluyen a través del dispositivo y siempre son intencionales.

Hay tres tipos principales de métodos indirectos para medir las corrientes superficiales. Los gradientes de presión son las direcciones en las que se extrae el agua; medir la forma en que se extrae el agua les dice a los científicos cómo se mueven las corrientes superficiales. Los altímetros de radar miden cómo las ondas de radio rebotan en la superficie del océano. Los medidores de flujo Doppler miden cómo las ondas sonoras rebotan en la superficie del océano.

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