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Mujeres egipcias: realeza, privilegios y tradición

Publicado el 4 octubre, 2020

Por delante de su tiempo

Las mujeres del Antiguo Egipto se adelantaron a su tiempo de muchas maneras. A diferencia de otras mujeres del mundo antiguo, las mujeres egipcias eran consideradas iguales a los hombres egipcios. Gozaban de muchos derechos legales y económicos, tenían un estatus social especial en el matrimonio y la vida familiar, e incluso podían alcanzar el alto rango de gobernante supremo de Egipto. En esta lección, veremos la posición única de las mujeres del Antiguo Egipto.

Derechos legales

Las mujeres egipcias poseían derechos legales que sus hermanas de todo el mundo anhelaban en vano. Las mujeres egipcias no necesitaban un representante masculino para crear y firmar contratos, hacer un testamento, adoptar un niño o administrar, heredar y transferir propiedades. Incluso podrían presentar demandas ante los tribunales egipcios, incluso los más altos tribunales. Podían testificar como testigos en casos judiciales e incluso podrían ser demandados, ya que, al igual que los hombres, eran legalmente responsables de sus actos. Los jueces egipcios tampoco parecían tener prejuicios especiales contra las mujeres. Al igual que sus homólogos masculinos, las mujeres podrían ganar o perder sus demandas, o ser condenadas o absueltas, según la evidencia disponible en el tribunal.

Derechos económicos

En el ámbito económico, las mujeres egipcias eran libres de poseer y controlar su propia propiedad, incluidos artículos personales, ganado, enseres domésticos, tierras e incluso esclavos. Una mujer egipcia podía dejar su propiedad a quien quisiera e incluso desheredar a sus hijos si la desagradaban.

Las mujeres casadas mantuvieron el control de cualquier propiedad que aportaran a su matrimonio, incluidas sus dotes (la tierra, los animales y / o los bienes que les dieron sus familias al casarse). Además, las esposas tenían derecho a quedarse con al menos un tercio de los bienes mancomunados adquiridos durante el matrimonio en caso de que el matrimonio terminara en divorcio o en la muerte del esposo. Muchos maridos de hecho tomaron acciones legales a través de testamentos u otros documentos para asegurarse de que sus esposas recibieran más del mínimo de un tercio, y si vendían alguna propiedad conjunta durante el matrimonio, debían asegurarse de que sus esposas compartieran las ganancias.

Tanto las mujeres casadas como las solteras podían aumentar su propiedad trabajando en una profesión. Muchas mujeres optaron por no hacerlo, prefiriendo trabajar en casa cuidando de sus familias y hogares. Otros, sin embargo, fueron empleados como tejedores, panaderos, cerveceros, mayordomos, músicos, bailarines o compositores. Las mujeres con un mayor nivel de educación pueden ser supervisoras, administradoras, sacerdotisas, jueces, doctoras y gobernadoras. Una mujer, Nebet, incluso sirvió como visir, la principal asesora del faraón. Las mujeres que realizaban los mismos trabajos que los hombres recibían el mismo salario por su trabajo y, a veces, las mujeres incluso iniciaban sus propios negocios y se convertían en sus propias jefas.

Matrimonio y familia

La mayoría de las mujeres egipcias abrazaron su condición especial de esposas y madres de familia. Incluso en este ámbito social, tenían más derechos que la mayoría de las mujeres del mundo antiguo, ya que recibieron el importante título de Maestra del hogar .

Las mujeres egipcias tenían la opción de casarse o no. Podían rechazar propuestas si no les gustaba que el compañero les preguntara, y a menudo se casaban por amor, aunque el estatus, la conveniencia y las consideraciones económicas también contribuían a las decisiones matrimoniales. La cultura egipcia carecía de ritos o ceremonias matrimoniales. Una pareja fue considerada casada tan pronto como la mujer salió de la casa de su padre y se fue a vivir con su esposo. Muchas parejas también crearon un acuerdo previo al matrimonio que establecía lo que sucedería en caso de divorcio.

Las mujeres casadas eran responsables de administrar a sus hijos y hogares. Hacían todas las tareas domésticas que las mujeres han hecho durante siglos, como cocinar, limpiar, hacer ropa, trabajar en el jardín y cuidar a los niños. Las mujeres más ricas podían permitirse contratar sirvientes o comprar esclavos para que hicieran el trabajo por ellas, pero aún así supervisaban para asegurarse de que las cosas se hicieran de manera correcta y eficiente. Si una mujer casada deseaba trabajar en una profesión, podía hacerlo, pero seguía siendo responsable de asegurarse de que su hogar funcionara sin problemas.

La mayoría de las mujeres casadas tenían varios hijos, pues cuantos más hijos tenían, más respeto recibían en una sociedad que valoraba la fertilidad y la descendencia. Las parejas que no podían tener hijos propios a menudo optaban por adoptar niños huérfanos.

Si un matrimonio no funcionaba, el esposo o la esposa podían solicitar y recibir el divorcio. Los divorcios se resolvieron a menudo de forma privada, siguiendo las costumbres tradicionales y cualquier acuerdo previo al matrimonio que pudiera existir. La esposa se quedó con sus bienes personales, incluida su dote, cualquier otra propiedad que aportara al matrimonio y todo lo que hubiera heredado, y además, recibió un tercio de los bienes conjuntos del matrimonio. También podría obtener la custodia de sus hijos. Ambas partes eran libres de volver a casarse si así lo deseaban.

Gobernantes de su pueblo

Algunas mujeres incluso se encontraron en el pináculo más alto de la escala social de Egipto como faraón o gobernante supremo. Neithikret, por ejemplo, reinó desde alrededor de 2148-2144 a. C., Sobeknefru desde aproximadamente 1787-1783 a. C., Nefertiti después de la muerte de su esposo alrededor de 1336 a. C. y Tawosret después de la muerte de su esposo en 1194 a.

Sin embargo, una de las faraones más famosas de Egipto fue Hatshepsut., quien reinó por más de 20 años. Nacida alrededor de 1508 a. C., Hatshepsut gobernó por primera vez como reina junto con su esposo faraón, Thutmosis II, pero después de su muerte, reclamó el trono más alto de Egipto para sí misma, aunque se suponía que solo debía servir como regente para su pequeño hijastro. Bajo su gobierno, el comercio de Egipto se expandió y floreció, y Hatshepsut apoyó importantes proyectos de construcción, incluido el gran templo de Deir el-Bahri. Hatshepsut murió alrededor de 1458 a. C. y su hijastro, Thutmosis III, llegó al poder. Aparentemente enojado por el control de su madrastra, borró casi todo rastro de ella en el registro escrito y artístico de Egipto. No fue hasta 1822 que los eruditos redescubrieron a Hatshepsut, la faraona, cuando tradujeron los jeroglíficos (escritura de imágenes) en su tumba.

Resumen de la lección

Las mujeres del Antiguo Egipto se adelantaron a su tiempo de muchas maneras. Gozaban de muchos derechos legales y económicos, tenían un estatus social especial en el matrimonio y la vida familiar, e incluso podían alcanzar el alto rango de gobernante supremo de Egipto. Legalmente, las mujeres pueden crear y firmar contratos; hacer testamentos; adoptar niños; administrar, heredar y transferir propiedades; y presentar demandas ante los tribunales egipcios.

Económicamente, las mujeres eran libres de poseer y controlar su propia propiedad. Incluso las mujeres casadas mantuvieron el control de cualquier propiedad que aportaran a sus matrimonios, incluidas sus dotes. Además, las esposas tienen derecho a quedarse con al menos un tercio de los bienes conjuntos adquiridos durante el matrimonio, y las mujeres solteras o casadas pueden trabajar en una profesión.

La mayoría de las mujeres egipcias abrazaron su condición especial de esposas y madres de familia. Incluso en este ámbito social, tenían más derechos que la mayoría de las mujeres del mundo antiguo, ya que recibieron el importante título de Maestra del hogar . Las mujeres eran libres de casarse o no como quisieran. Aquellos que se casaban eran responsables de administrar a sus hijos y hogares. Si un matrimonio no funcionaba, el esposo o la esposa podían solicitar y recibir el divorcio, y en tal caso, una mujer se quedaba con sus bienes personales y recibía un tercio de los bienes conjuntos del matrimonio.

Algunas mujeres incluso se encontraron en el pináculo más alto de la escala social de Egipto como faraón o gobernante supremo. Una de las más famosas de estas faraonas fue Hatshepsut , que reinó durante más de 20 años y demostró ser un ejemplo de los privilegios especiales de las mujeres del antiguo Egipto.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección sobre mujeres egipcias puede proporcionarle los conocimientos necesarios para:

  • Exponga los derechos legales, sociales y económicos de la mujer en el antiguo Egipto
  • Identificar varias faraones egipcias
  • Analice la vida y las contribuciones de Hatshepsut, la faraona más famosa de Egipto

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