Nebulosa: definición y teoría

Publicado el 8 diciembre, 2020

Definición

Una nebulosa es una nube interestelar de polvo, hidrógeno, helio y otros gases. Las nebulosas (más de una nebulosa) son a menudo regiones de formación de estrellas, donde el gas, el polvo y otros materiales se ‘agrupan’ para formar masas más grandes, que atraen más materia y, finalmente, se vuelven lo suficientemente masivas para formar estrellas. Se cree que los materiales restantes forman planetas y otros objetos del sistema planetario.

Las nebulosas se pueden describir como viveros estelares, lo que significa que las estrellas se forman a partir de las nubes de gas que forman las nebulosas. A medida que la gravedad atrae las partículas de hidrógeno y helio entre sí, comienzan a calentarse a medida que aumenta la presión. Eventualmente, el tamaño y la densidad de la nube de gas crecen tanto que la presión profunda hace que los átomos de hidrógeno se fusionen, creando helio y dando como resultado la formación de una estrella.


La Nebulosa del Águila contiene muchas estrellas nuevas.
nebulosa del Cangrejo

En 1054 d.C., astrónomos chinos vieron una brillante explosión en el cielo. Casi 1.000 años después, en 1921, los astrónomos unieron las piezas de que la Nebulosa del Cangrejo eran los restos de la supernova que se vio en 1054 d. C. Eche un vistazo a la imagen de la Nebulosa del Cangrejo vista por el Telescopio Hubble.


La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una supernova.
Nebulosa del Cangrejo

Tipos de nebulosas

Nebulosas difusas

Las nebulosas se pueden describir como difusas cuando se extienden y se extienden hasta que no hay un límite claro de dónde terminan. Estas nubes de gas se detectan típicamente en relación con la luz de las estrellas. Hay dos tipos de nebulosas difusas: nebulosas de reflexión y nebulosas de emisión .


Nebulosa difundiéndose en una nube delgada
nebulosa

Nebulosas de reflexión

Una nebulosa de reflexión no emite una gran cantidad de luz, pero se vuelve visible cuando las estrellas cercanas reflejan su luz en ella. Estas nebulosas suelen ser azules.

Nebulosas de emisión

Si la nebulosa es lo suficientemente densa, las nubes de gas emitirán calor que puede ser detectado por telescopios aquí en la Tierra. Esto ocurre cuando el gas se ioniza y comienza a emitir luz. Se denominan nebulosas de emisión y suelen aparecer de color rojo.


Nebulosa Carina
carina

Nebulosas oscuras

Las nebulosas oscuras son nubes de polvo que simplemente bloquean la luz de lo que esté detrás de ellas. Físicamente, se parecen a las nebulosas de reflexión. Dependiendo de dónde provenga la luz de las estrellas cercanas, la nebulosa puede considerarse oscura o reflejada. Las nebulosas oscuras también se ven a menudo junto con las nebulosas de reflexión y emisión.

Nebulosas planetarias

Luego están las nebulosas planetarias. A pesar de su nombre, las nebulosas planetarias no son planetas. Estas nebulosas ocurren cerca del final de la vida de una estrella. Una estrella moribunda expulsa sus capas externas en ondas de gas brillante durante unos pocos miles de años. Es posible que este sea el destino de nuestro sol en unos 5 mil millones de años.

Resumen de la lección

Las nebulosas son grandes nubes de gas interestelar que son el caldo de cultivo para la formación de estrellas. Las nebulosas pueden formarse a partir de supernovas, es decir, la explosión de estrellas grandes. Estas explosiones, como la que se vio en 1054 d.C., envían gas y polvo a través del universo para que el proceso comience de nuevo.

Términos que debe conocer

  • Nebulosa: nube interestelar de polvo y gases
  • Nebulosa difusa: una nebulosa sin límites claros
  • Nebulosa de reflexión: tipo de nebulosa difusa que se vuelve visible cuando las estrellas reflejan su luz sobre ella.
  • Nebulosa de emisión: tipo de nebulosa difusa que emite calor detectable por telescopios
  • Dark Nebula: una nebulosa que bloquea la luz de lo que está detrás de ella
  • Nebulosa planetaria: una nebulosa que se produce al final de la vida de una estrella.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería estar listo para:

  • Definir nebulosa y comprender cómo se forman las nebulosas.
  • Identificar y describir varios tipos diferentes de nebulosas.

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