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Nelson Rockefeller: legado y logros

Publicado el 9 junio, 2021

Nelson Rockefeller

Nelson Aldrich Rockefeller nació en dos familias de riqueza y privilegios que dominaban tanto los negocios como la política. Quizás por eso encapsuló con tanta facilidad ambos paradigmas en sus 70 años de vida. Nelson, conocido por su energía sin límites desde que era niño e incluso en la vicepresidencia, era simpático y de buen humor.

Rockefeller pudo haber crecido en West 54th St en Nueva York, pero era disléxico en momentos en que la afección no se diagnosticaba ni se discutía fácilmente. Finalmente, encontró su equilibrio. Asistió a Dartmouth College y se graduó como miembro de la sociedad de honor nacional Phi Beta Kappa.

Después de la universidad, Rockefeller trabajó para varias empresas familiares como Creole Petroleum Company e incluso dirigió el Rockefeller Center durante un tiempo. Sin embargo, nunca olvidó su sueño de la infancia de la presidencia y tomó la decisión de obtener la experiencia que necesitaba para seguir su sueño.


Nelson Rockefeller
Nelson Rockefeller

Logros

Nelson Rockefeller siguió sus intereses y vivió una vida llena de trabajo duro y dedicación a un propósito. Uno de sus primeros logros políticos fue trabajar para Franklin Roosevelt en 1940. Sus partidos eran opuestos, pero Roosevelt encontró un neoyorquino de ideas afines y un colega receptor de fondos fiduciarios en Rockefeller.

Todo antes de los 40 años, Rockefeller desempeñó los siguientes roles bajo la administración de Roosevelt: coordinador de asuntos interamericanos para el Departamento de Estado, poniendo a trabajar su conocimiento de América Latina, y subsecretario de Estado, donde participó en la creación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Aunque fue frustrado tres veces para la presidencia, logró lo suficiente como para competir por la nominación republicana cuatro veces. En 1960 perdió ante Richard Nixon después de no entrar en ninguna de las primarias de ese ciclo, y en 1964 lo intentó de nuevo, pero su vida personal y problemas maritales lo mantuvieron alejado de su objetivo, y perdió la nominación ante Barry Goldwater. En 1968, después de que Lyndon Johnson le pidiera que corriera personalmente, lo intentó de nuevo, pero perdió ante Nixon una vez más.

Políticamente, los logros más notables de Rockefeller ocurrieron mientras era gobernador de Nueva York durante cuatro mandatos. Conocido como ‘Rocky’ en su estado natal, su naturaleza afable contradecía su pedigrí, y los votantes de diversos grupos demográficos lo adoraban. Sus esfuerzos incrementaron la matrícula en el sistema universitario estatal. También protegió los hábitats naturales alrededor del Parque Estatal Adirondack y trabajó para apuntalar el sistema de agua del estado.

El gobernador ‘Rocky’ también hizo importantes mejoras en el sistema de transporte de Nueva York, como la construcción de la autopista Long Island Expressway. Incluso asumió los derechos civiles y la vivienda mediante la creación de nuevos proyectos de vivienda estatales y la prevención de cualquier forma de discriminación en la vivienda pública. Se contrató a más minorías para puestos estatales, y se aseguró de que no hubiera discriminación por género o edad en las burocracias estatales de Nueva York.

A nivel nacional, el mayor logro de Rockefeller fue convertirse en la segunda persona en ser nombrada vicepresidente en la historia de Estados Unidos, lo que ocurrió bajo Gerald Ford . Pasó su tiempo con Ford luchando con Donald Rumsfeld por un puesto y acceso dentro de la Administración Ford, pero fue lo más cerca que estuvo de hacer realidad su sueño de convertirse en presidente.

Legado

A pesar de todo lo que logró, el legado de Rockefeller es menos que estelar. Como gobernador, se le recuerda por haber ordenado a las fuerzas armadas y la policía estatal que ingresaran en la prisión estatal de Attica en 1971 durante un motín en la prisión. Cuando el motín fue sofocado por sus órdenes, 39 prisioneros y personal de la prisión murieron en el tumulto. El normalmente compasivo Rockefeller se mantuvo distante durante los días de los disturbios e incluso se negó a ir a la prisión para escuchar las demandas antes de ordenar que se sofocara el motín.

Su legado como vicepresidente tampoco fue muy estelar. Inicialmente, había pensado que siendo el segundo de Ford, tendría más acceso al presidente, pero eso nunca sucedió a pesar de su cercanía personal. Su confirmación fue aproximada, con más de un senador demasiado ansioso por abrir sus finanzas personales al público para ver cómo vivía la aristocracia estadounidense. Su tiempo como presidente del Senado tampoco fue narrado, y le resultó difícil hacer los avances necesarios para hacer avanzar la legislación de Ford a través de sus comités.

Quizás lo más vergonzoso fue ser reemplazado por Ford como su compañero de fórmula en su campaña de reelección. El liberal Rockefeller había sido etiquetado como fiscalmente irresponsable debido a todos sus gastos en programas sociales y bonos para mejoras a la infraestructura en Nueva York. Para ayudar a Ford en 1976, incluso se colocó junto a Barry Goldwater y otros conservadores para demostrar que podía ayudar a Ford, todo fue en vano.

Su legado más duradero eclipsó la vida que vivió en los negocios y en la política. En 1964, se cree que la aventura de Rockefeller y el divorcio de su primera esposa le impidieron vencer a Goldwater por la nominación. Se volvió a casar (poco después de su divorcio) con ‘Happy’ Murphy, que era muchos años menor que él y con quien fue acusado de tener una aventura durante su primer matrimonio. Luego, el 26 de enero de 1979, los tabloides de Nueva York tuvieron un día de campo informando sobre su muerte.

Rockefeller fue encontrado con otra mujer mucho más joven, muerta de un infarto, en circunstancias que aludían a que la primera había precipitado la segunda. Para evitar más vergüenza, su familia lo incineró y enterró de la manera más privada posible, pero las especulaciones de los medios sobre cómo murió no desaparecieron.

Resumen de la lección

Los logros de Nelson Rockefeller fueron muchos, ya que sin duda aprovechó al máximo su nacimiento en el escalón superior de la sociedad de Nueva York. Prosperó como director de Creole Petroleum y como presidente del Rockefeller Center , y utilizó ambos puestos para acceder al mundo de la política.

Como republicano que trabajaba para Franklin Roosevelt , pudo aprender de uno de los mejores políticos de la historia de Estados Unidos a pesar de sus diferencias de partido. Sin embargo, las candidaturas de Richard Nixon y Barry Goldwater lo mantendrían fuera de la presidencia. El gobernador Rockefeller hizo mucho para establecerse como liberal y trabajó para mejorar las vidas de los neoyorquinos comunes en sus cuatro mandatos.

Gerald Ford posicionó a Rockefeller para convertirse en presidente, pero luego eliminó a Rockefeller de la boleta en 1976. Solo tres años después, Rockefeller murió en circunstancias impropias y ahora vive en la infamia personal.

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