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Núcleo Accumbens: Ubicación y Función

Publicado el 11 abril, 2023

¿Qué es el Núcleo Accumbens?

El cerebro humano es un órgano muy complejo que controla la memoria, las emociones, los pensamientos, las habilidades motoras, los sentidos, la respiración y todos los demás procesos corporales. El cerebro se compone principalmente de grasa y se divide en distintas regiones. Cada región contiene vasos sanguíneos y nervios como las neuronas, que son células nerviosas especializadas que transmiten impulsos. Cada región también tiene una función específica. Por ejemplo, el lóbulo frontal es responsable de las funciones motoras, la resolución de problemas y el juicio, mientras que el cerebro controla la memoria y la temperatura corporal.

Una de las regiones más pequeñas del cerebro es el núcleo accumbens. El núcleo accumbens, también conocido como núcleo accumbens o NAc, se encuentra en ambos hemisferios del cerebro. El núcleo accumbens es mejor conocido como parte del sistema de recompensa del cerebro, el grupo de estructuras responsables de liberar dopamina en anticipación de una recompensa.

El núcleo accumbens y el tubérculo olfativo forman parte del centro de recompensa del cerebro llamado cuerpo estriado ventral. El cuerpo estriado ventral contiene neuronas que liberan dopamina, un neurotransmisor asociado con la alegría, el placer, la motivación y el aprendizaje. El estriado ventral detecta varios estímulos y determina si esos estímulos están asociados o no con una recompensa. Una recompensa es un evento que desencadena la liberación de dopamina. La señalización de dopamina dentro del centro de recompensa también es importante para evitar los estímulos negativos. Dentro del sistema de recompensas, el núcleo accumbens es responsable de formar recuerdos asociados con estímulos ambientales tanto positivos como negativos.

Núcleo Accumbens Ubicación

El núcleo accumbens es parte de los ganglios basales y está ubicado en el prosencéfalo basal, cerca de la parte frontal e inferior del cerebro. Es una parte del cuerpo estriado ventral, ubicado entre el caudado y el putamen. A continuación se muestran imágenes de resonancia magnética del cerebro que resaltan la ubicación del núcleo accumbens.

Una imagen de resonancia magnética del cerebro, destacando el núcleo accumbens.

Una imagen de resonancia magnética del cerebro, destacando el núcleo accumbens.
Una imagen de resonancia magnética del cerebro, destacando el núcleo accumbens.

Una imagen de resonancia magnética del cerebro, destacando el núcleo accumbens.

Estructura Núcleo Accumbens

El núcleo accumbens se compone de dos regiones distintas: el caparazón y el núcleo. Se cree que estas dos partes están funcionalmente aisladas. El caparazón es una capa delgada que rodea el núcleo y está asociado con el sistema límbico, que es el sistema de nervios que controla el instinto, las emociones y el estado de ánimo. El núcleo es el centro del núcleo accumbens y está asociado con el sistema motor, que es el sistema de nervios que controla el movimiento voluntario.

El núcleo accumbens es una parte de los ganglios basales y está ubicado en el prosencéfalo basal.

Un diagrama del cerebro que detalla la ubicación del núcleo accumbens en los ganglios basales.

Función Núcleo Accumbens

El núcleo accumbens funciona como una parte esencial del circuito de recompensas. Es un componente del cuerpo estriado ventral dentro de la vía mesolímbica. La vía mesolímbica es la vía de la dopamina dentro del cerebro que conecta el estriado ventral y el tegmento ventral. Específicamente, se cree que el núcleo accumbens desempeña un papel esencial en el almacenamiento de la memoria y el proceso de aprendizaje asociativo. Almacena recuerdos asociados con estímulos ambientales tanto positivos como negativos. Esto es importante para aumentar el acceso a experiencias placenteras y evitar experiencias negativas.

Núcleo Accumbens Neuroquímica

Hoy en día, los científicos todavía están descubriendo los secretos detrás de esta pequeña región del cerebro. Se entiende que cuando un individuo participa en cualquier actividad que se considera “gratificante” (como comer), se activa la región tegmental ventral del cerebro. Las neuronas dentro del área tegmental ventral se proyectan a través de la vía mesolímbica hacia el núcleo accumbens. Cuando se activa el NAc, se libera dopamina.

El núcleo accumbens juega un papel importante en la adicción. El acceso repetido a una recompensa puede disminuir la liberación de dopamina con el tiempo. Sin embargo, ciertas sustancias no abruman el centro de recompensa de la misma manera. Por ejemplo, las drogas como la nicotina, los opiáceos, la cocaína, el etanol, el THC, la heroína y el PCP no muestran la misma disminución en la liberación de dopamina con el tiempo. Algunos científicos plantean la hipótesis de que el núcleo accumbens en un cerebro adicto no funciona correctamente. Esto puede causar que la dopamina solo sea liberada por la conducta adictiva, haciendo que el individuo pierda interés en estímulos no relacionados con las drogas.

Resumen de la lección

El núcleo accumbens (NAc, núcleo accumbens) son pequeñas regiones del sistema de recompensa del cerebro, un grupo de estructuras que liberan dopamina en anticipación de una recompensa. Una recompensa se refiere a un estímulo que libera dopamina (comida, sexo, drogas). El NAc juega un papel en el almacenamiento de memoria y el proceso de aprendizaje asociativo. El almacenamiento de memoria y el aprendizaje asociativo son importantes para los estímulos ambientales tanto positivos como negativos. El cerebro aprende a acceder a los estímulos positivos y a evitar los negativos.

Hay dos núcleos accumbens en el cerebro, uno en cada hemisferio. El NAc se encuentra dentro del cuerpo estriado ventral, la estructura que contiene las neuronas que liberan dopamina y está formada por el núcleo accumbens y el tubérculo olfativo. El cuerpo estriado ventral contribuye a la vía mesolímbica general, una vía de dopamina entre el cuerpo estriado ventral y el área tegmental ventral. NAc se compone de la cáscara y el núcleo. El caparazón es la capa externa delgada asociada con el sistema límbico. El núcleo del núcleo accumbens está asociado con el sistema motor.

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