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Obelisco de Axum: Historia

Publicado el 4 octubre, 2020

¿Qué es el Obelisco de Axum?

En el corazón de lo que hoy es Etiopía, puede encontrar selvas, ríos y posiblemente algunos monos. También puede encontrar algunas ciudades importantes, llenas de gente. Y, por supuesto, es posible que siempre te encuentres con un obelisco de 79 pies de altura. Esa es una posibilidad porque Etiopía fue una vez el hogar de uno de los imperios comerciales más grandes del mundo, llamado Reino de Aksum . Desde aproximadamente los siglos I-VIII d.C., Aksum controló las rutas comerciales entre el Mediterráneo, África y el Medio Oriente árabe. En su ciudad capital, Axum , los axumitas se hicieron increíblemente ricos y decidieron mostrar algo de esa riqueza creando una serie de pilares de piedra monumentales técnicamente llamados estelas.. Uno de ellos ha captado la atención del mundo durante siglos y generalmente se lo conoce simplemente como el Obelisco de Axum .


El Obelisco de Axum
El Obelisco de Axum

Descripción

Aunque no es un obelisco técnico , que se define por una pieza superior piramidal, la estela masiva que demostró la riqueza y el poder de Axum es obviamente impresionante. La estela mide alrededor de 79 pies de alto, tallada en un solo bloque sólido de una piedra resistente a la intemperie similar al granito. Se cree que esta piedra proviene de una cantera varias millas al sur de la ciudad. La organización y los recursos necesarios para cosechar la piedra, transportarla, tallarla y erigirla demuestran el alto nivel de organización social de la sociedad axumita, así como el gran poder de sus reyes.

El Obelisco de Axum está intrincadamente tallado para representar un edificio Axumite de nueve pisos. En la base hay dos puertas falsas, talladas para parecerse a las entradas de madera de una casa Axumite. El detalle de estas puertas es increíble, incluso hasta el punto de que se tallan falsas cerraduras en ellas. La ilusión arquitectónica continúa mientras trabajamos en el monolito. Cada “historia” del edificio parece tener un marco, soportes estructurales y ventanas, todos los cuales son solo contornos tallados. En la parte superior hay un pico redondeado que una vez estuvo encerrado en un marco de metal. Probablemente se usó para contener algún tipo de imagen o icono simbólico. En general, esta impresionante estructura da la impresión de un edificio masivo, lo que nos da una idea sólida de cómo se habría visto la arquitectura de Axum.


El Obelisco de Axum fue tallado para representar un edificio de 9 pisos.
Obelisco de Axum

Historia

Entonces, el Obelisco de Axum es genial, pero ¿por qué está allí? ¿Qué lleva a alguien a crear esto? Bueno, esta no es la única estela de Axum. Hay otros, todos los cuales fueron creados alrededor del siglo IV CE. El más grande, que probablemente se agrietó y cayó mientras se erigía, tenía unos 108 pies de altura. En ese momento, Axum realmente estaba iniciando su ascenso como una de las ciudades más poderosas del mundo, y las estelas eran una excelente manera de mostrar este poder. Originalmente, se cree que estaban pensados ​​como marcadores para las elaboradas tumbas de los poderosos reyes axumitas, que se encuentran cerca.

No sabemos exactamente quién construyó el Obelisco de Axum, pero coincide con otras estelas de este período de tiempo e incluso puede haber sido influenciado por el famoso Rey Ezana, quien convirtió el reino al cristianismo a mediados del siglo IV. De cualquier manera, muestra algunas influencias claras que indican la amplitud de la influencia de Axum. Por un lado, el hecho de que se parezca bastante a un verdadero obelisco no es insignificante. La mampostería monumental no era del todo común en esta parte de África, y el diseño probablemente estuvo influenciado por el contacto con Egipto o Persia, o posiblemente con ambos.

Varias estelas también tienen algunas imágenes y símbolos griegos tallados en ellas. Grecia fue un socio comercial extremadamente importante para Axum, tanto que la ciudad escribió muchas inscripciones en griego. El Reino de Aksum cayó alrededor del siglo VIII cuando el surgimiento de las ciudades comerciales islámicas socavó sus redes comerciales, pero el Obelisco sigue siendo un monumento a uno de los reinos africanos más poderosos que el mundo haya conocido.


El Obelisco de Axum, que se muestra al fondo, era un símbolo del poder de Axum.
Axum

Resumen de la lección

Con sede en lo que hoy es Etiopía, el Reino de Aksum fue uno de los centros comerciales más poderosos del mundo durante casi 700 años. Desde aproximadamente los siglos I-VIII d.C., esta ciudad controló las principales rutas comerciales que se extendían por África, el Mediterráneo y el Medio Oriente, y demostraron su poder y riqueza a través de enormes estructuras de piedra llamadas estelas . Uno en particular ha ganado mucha atención a lo largo de los años: el Obelisco de Axum.. Técnicamente no es un obelisco, este monolito de 79 pies es una sola pieza de roca sólida, tallada para parecerse a un edificio Axumite de 9 pisos. Los artistas tallaron puertas falsas, ventanas y vigas estructurales en la impresionante estela, que fue solo una de las muchas talladas alrededor del siglo IV. Originalmente, probablemente estaban destinadas a marcar importantes tumbas, y es posible que hayan sido influenciadas por la introducción del cristianismo en la ciudad en ese mismo período de tiempo. Es algo que definitivamente querrás ver si alguna vez te encuentras en Etiopía, y algo que los visitantes han estado maravillando durante siglos.

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