Operación Masher / White Wing: descripción, fases y estrategias

Publicado el 17 noviembre, 2020

Buscar y destruir

La Operación Masher / White Wing fue una campaña de 41 días, de enero a marzo de 1966, dirigida por la Primera División de Caballería del Ejército de los Estados Unidos. Fue diseñado para eliminar la División del 3er Ejército Popular de Vietnam , o PAVN , así como a los miembros del Frente de Liberación Nacional , o NLF , dentro de la llanura de Bong Son ubicada en la provincia de Binh Dinh.

La misión personificó la estrategia de búsqueda y destrucción , que era la política militar estadounidense de localizar y eliminar tácticamente al enemigo. Aparte de la campaña de búsqueda y destrucción de Masher / White Wing, otro objetivo importante de la misión era ayudar a asegurar la provincia de Binh Dinh con el fin de cortar el movimiento del enemigo hacia la región de las Tierras Altas Centrales y la puesta en escena dentro de ella.

Ahora, antes de pasar a la campaña, es necesario explicar por qué la operación recibió dos nombres. El general William Westmoreland , comandante del Comando de Asistencia Militar de Vietnam (o MACV), eligió a Masher como una forma de simbolizar la estrategia de desgaste de búsqueda y destrucción. El presidente Lyndon B. Johnson , sin embargo, temía la reacción interna de un título tan violento, especialmente considerando que la decisión de intensificar la guerra de Vietnam ya había sido fuertemente criticada. Los asesores de Johnson optaron por el título White Wing como alternativa a Masher, simplemente porque sonaba más amigable. Las tropas de combate estadounidenses continuaron refiriéndose a la misión como Masher, mientras que el título real se convirtió en White Wing. Por lo tanto, tenemos la Operación Masher / White Wing.

Comienza la Operación Masher / White Wing

El principal esfuerzo de las operaciones estadounidenses se centró en la llanura de Bong Son y sus elementos geográficos circundantes. Masher / White Wing tomó la forma de cinco fases diferentes durante un período de 41 días. La primera fase comenzó el 24 de enero de 1966, cuando la 3ª Brigada de la 1ª División de Caballería dirigida por el coronel Harold Moore se trasladó a Bong Son y comenzó una serie de ejercicios de combate contra el enemigo. El objetivo era establecer una zona de búsqueda y destrucción asegurando las montañas vecinas y luego creando un punto de bloqueo norte y sur.

Se suponía que los tres puntos arrojarían al enemigo al territorio abierto, haciéndolo susceptible a la potencia de fuego estadounidense. Desafortunadamente, muchos de los aterrizajes aéreos dentro de la zona de aterrizaje fueron fallidos. Los norvietnamitas pudieron atacar a varios de los soldados estadounidenses desplazados, pero los hombres del coronel Moore se reagruparon rápidamente y pasaron a la ofensiva. La primera fase duró hasta el 1 de febrero; Estados Unidos había cobrado más de 566 enemigos muertos y decenas capturados.

La segunda fase de Masher / White Wing se centró en el valle de An Lao, que estaba al oeste de Bong Son. La 2ª y la 3ª Brigadas de la 1ª División de Caballería colocaron hombres en el extremo norte y sur del valle. Luego, los soldados se trasladaron desde lo alto del valle hasta el fondo. Se localizaron muy pocos soldados enemigos; sólo 11 murieron. En cambio, la unidad pudo asegurar importantes depósitos de arroz y sal.

La tercera fase tuvo una estrategia idéntica a la segunda fase, pero la ubicación estaba en el valle de Kim Son. El 11 de febrero, los soldados estadounidenses lanzaron una gran ofensiva contra las tropas del NLF en el área. Preocupados por la agresión estadounidense, muchos soldados del NLF se expusieron y murieron instantáneamente; El enemigo estimado muerto para la tercera fase fue de aproximadamente 60.

El 16 de febrero, la 3ra Brigada fue reemplazada por la 1ra Brigada, lo que reflejó el inicio de la cuarta fase de Masher / White Wing. Esta parte de la campaña se ubicó en la desalentadora región del Triángulo de Hierro. Mientras los soldados estadounidenses de la 1.a y 2.a Brigada registraban el área, fueron atacados por una fuerza considerable de Vietnam del Norte, así como por artillería pesada. El enfrentamiento dentro del Triángulo de Hierro fue poco convencional, extremadamente violento y provocó pérdidas para ambos lados.

Frustrada y agotada por el enfrentamiento de ida y vuelta con el enemigo, la 1ª Brigada se retiró y pidió un asalto aéreo al lugar. Las Stratofortresses estadounidenses B-52 golpearon el Triángulo de Hierro; el bombardeo fue seguido por el lanzamiento de granadas de gas lacrimógeno. Más de 300 soldados enemigos se perdieron durante la batalla; Los estadounidenses sufrieron aproximadamente 20 muertos y más de 100 heridos.

La 1.ª Caballería se enteró de que las tropas enemigas se estaban refugiando en las montañas Cay Giep. Estados Unidos planeó un asalto completo en el área para diezmar lo que quedaba de los norvietnamitas dentro de la llanura de Bong Son. La 22ª División de Vietnam del Sur recibió la orden de rodear Cay Giep, que completó. La 1.ª Caballería luego asaltó la montaña utilizando todas las formas de potencia de fuego disponible.

Una vez concluido el bombardeo, los soldados estadounidenses se trasladaron al área pero no encontraron muchos habitantes enemigos. Los que fueron localizados fueron arrojados al aire libre y asesinados de inmediato. El 6 de marzo de 1966, después de una larga campaña, se terminó la Operación Masher / White Wing.

Resultados

Desde el punto de vista de la búsqueda y destrucción, Masher / White Wing fue un éxito indiscutible. Las fuerzas estadounidenses, combinadas con la ayuda de los vietnamitas del sur, diezmaron la 3.ª División PAVN. Más de 2.000 soldados del PAVN y del NLF murieron durante la campaña de 41 días; la 1.ª División de Caballería representó 1.300 de los 2.000 muertos. En comparación, Estados Unidos sufrió la pérdida de 290 estadounidenses. Solo las Operaciones Attleboro y Thayer II se acercaron al total de pérdidas enemigas contabilizadas durante Masher / White Wing en 1966.

La táctica de la guerra de desgaste resultó útil para eliminar al enemigo. Sin embargo, aunque muchos soldados enemigos habían perecido, el objetivo secundario de Estados Unidos de asegurar la provincia de Binh Dinh fracasó. Muchos norvietnamitas se retiraron temporalmente a la espesa vegetación y escondites subterráneos hasta que Estados Unidos se mudó. Los norvietnamitas continuaron manteniendo una presencia en la región durante el resto de la guerra y ayudaron a frustrar el deseo de Estados Unidos de controlar las tierras altas centrales.

Resumen de la lección

La Operación Masher / White Wing fue una campaña de búsqueda y destrucción de 41 días dirigida por la 1ra División de Caballería de los Estados Unidos. Había dos objetivos importantes: eliminar la 3ª División del Ejército Popular de Vietnam (PAVN) y sus asociados del Frente de Liberación Nacional (NLF) y controlar las tierras altas centrales asegurando la provincia de Binh Dinh. Estados Unidos involucró a los norvietnamitas en cinco fases separadas, todas dentro del área alrededor de la llanura de Bong Son.

Al final de la campaña, más de 2.000 combatientes enemigos habían sido eliminados con éxito. Sin embargo, Estados Unidos no logró evitar que los norvietnamitas mantuvieran un punto de apoyo en la provincia de Binh Dinh. Como resultado, el objetivo de controlar las tierras altas centrales de los Estados Unidos nunca se cumplió por completo.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Explica qué fue la Operación Masher / Ala Blanca y recuerda cuánto duró
  • Entender por qué la operación recibió dos nombres.
  • Describe las fases de esta operación.
  • Resuma el resultado de la Operación Masher / White Wing

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