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Organización Young Lords: Historia, propósito y métodos

Publicado el 2 febrero, 2024

¿Qué era la Organización Young Lords?

The Young Lords fue una organización militante de derechos civiles y humanos que surgió inicialmente de la comunidad puertorriqueña de Chicago a fines de la década de 1960 antes de extenderse a ciudades de todo Estados Unidos. Los Young Lords eran una pandilla callejera antes de que el activista político José “Cha Cha” Jiménez tomara el liderazgo del grupo y los convirtiera en la Organización Young Lords (YLO). Si bien la misión inicial de YLO puede haberse centrado en la comunidad puertorriqueña, el grupo encontró una causa común con otras organizaciones de base políticamente de izquierda como el Partido Pantera Negra (BPP) y Estudiantes por una Sociedad Democrática.

Aunque la organización comenzó en la comunidad puertorriqueña, las investigaciones han demostrado que el grupo era bastante diverso, con hasta un 10% de sus miembros latinos no puertorriqueños y un 25% negros. El YLP organizó numerosos programas de apoyo comunitario directo, como ofrecer comida y atención médica gratuitas, trabajó para educar a sus miembros y a la comunidad en general sobre ideologías revolucionarias y apoyó los movimientos de liberación e independencia en Puerto Rico. Los Young Lords cayeron en declive a mediados de la década de 1970, principalmente debido a los esfuerzos de las fuerzas del orden estatales y federales para infiltrarse y perturbar el grupo. El destino de YLO fue similar al de otros grupos radicales de derechos civiles y humanos durante este período que fue atacado por el gobierno de Estados Unidos.

Propósito de la organización Young Lords

Las décadas de 1960 y 1970 fueron décadas de cambios sociales en Estados Unidos en las que se produjeron movimientos de protesta masivos que exigían justicia racial, la expansión de la democracia y, en particular, el fin de la guerra de Vietnam. La Organización Young Lords fue uno de los muchos grupos que trabajaban para abordar las injusticias sistémicas que veían dentro de sus comunidades. Querían empoderar a la comunidad puertorriqueña para que pudiera defenderse de fuerzas como la violencia policial y los planes de desarrollo de la ciudad que podrían desplazar a miembros de la comunidad. Una de las primeras acciones importantes de YLO que les brindó mayor reconocimiento se centró en detener la gentrificación en el vecindario Lincoln Park de Chicago, que albergaba a muchos puertorriqueños en la ciudad.

A partir de mayo de 1969, la YLO organizó una ocupación de una semana de los edificios pertenecientes al Seminario Teológico McCormick, acusando al Seminario de “la rápida gentrificación de Lincoln Park” que estaba desplazando a miembros de las comunidades puertorriqueña y latina. La ocupación resultó exitosa y la YLO recibió compromisos financieros del Seminario para ayudar a construir viviendas asequibles y un centro comunitario. Después de esta acción, la Organización Young Lords se volvió más activa dentro de la comunidad, utilizando tácticas de ocupación similares para convertir la Iglesia Metodista Armitage en una guardería, un programa de alimentación, una clínica de salud y un centro cultural gratuitos en junio de 1969.

A medida que YLO creció y amplió algunos de sus objetivos, también evolucionó. El grupo se centró constantemente en programas que servían directamente a las necesidades materiales de sus comunidades, como la guardería y los programas de alimentación gratuitos, pero también estableció demandas centradas en los derechos civiles y la justicia internacional. Los capítulos de YLO abogaron por la autodeterminación de los latinos, mayores oportunidades laborales y el fin de las políticas racistas, e incluso desarrollaron posturas progresistas sobre los derechos de las mujeres y las personas LGBTQ+. Los Lores también se veían a sí mismos como internacionalistas y apoyaban la liberación y la autodeterminación de los pueblos oprimidos en todo el mundo, especialmente en Puerto Rico.

Un cartel mayoritariamente gris, negro y rojo que anuncia una reunión comunitaria.

Historia de la organización Young Lords

La historia de la Organización Young Lords está conectada con la historia actual entre Estados Unidos y Puerto Rico. España había controlado Puerto Rico desde el siglo XVI, pero Estados Unidos asumió el control tras su victoria en la Guerra Hispano-Estadounidense en 1898. Estados Unidos mantuvo a Puerto Rico como territorio, lo que limitó la capacidad de la isla para autogobernarse y, en consecuencia, condujo a un conflicto popular. movimiento Independiente. En 1917, a los ciudadanos puertorriqueños se les concedió la ciudadanía estadounidense y, durante las décadas siguientes, cada vez más personas comenzaron a trasladarse al territorio continental de Estados Unidos en busca de mejores oportunidades laborales. Así se desarrollaron grandes comunidades puertorriqueñas en ciudades como Chicago.

Los puertorriqueños en Chicago enfrentaron desafíos similares a los de otros grupos minoritarios no blancos: discriminación, empleos mal pagados y falta de representación política fuerte. En 1959, varios jóvenes, incluido José “Cha Cha” Jiménez, formaron la pandilla callejera Young Lords para protegerse de las pandillas blancas pero también para controlar el territorio en su vecindario. Jiménez había nacido en Puerto Rico antes de mudarse a los EE. UU. con su madre, donde se involucró en la vida callejera y fue arrestado varias veces, incluida una sentencia fundamental de 60 días en 1968. Durante este encarcelamiento, Jiménez experimentó un despertar político al leer escritos sobre Martin Luther King Jr., Malcolm X y el líder independentista puertorriqueño Pedro Albizu Campos.

Después de su liberación de prisión, Jiménez ganó suficiente influencia en los Young Lords para reorientar su enfoque de luchar contra otras pandillas a luchar contra las fuerzas de opresión en su comunidad. Al cambiar el nombre del grupo a Organización Young Lords en 1968, la YLO se propuso establecer la paz con otras pandillas y crear conexiones con grupos similares como el Partido Pantera Negra y Estudiantes por una Sociedad Democrática. La YLO adoptó muchos aspectos de la estructura de liderazgo del BPP, con miembros involucrados en actividades revolucionarias y educación política para su comunidad. A lo largo de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, la YLO encabezaría numerosos proyectos comunitarios para mejorar las vidas de las personas pobres y de clase baja mientras continuaba conectada y apoyando los movimientos independentistas en Puerto Rico.

Sin embargo, el grupo comenzó a sufrir presiones internas y externas. En 1970, el capítulo con sede en la ciudad de Nueva York se había separado de la estructura nacional y se rebautizó como Partido de los Young Lords. Los agentes de los gobiernos estatal y federal vieron las acciones de YLO como subversivas y buscaron desorganizar el grupo mediante un proceso de desgaste. En Chicago, el alcalde demócrata Richard Daley ordenó a la Unidad de Inteligencia de Pandillas que se centrara en la YLO mientras el Programa de Contrainteligencia del FBI -más conocido como COINTELPRO- trabajaba simultáneamente para destruir grupos como la YLO y el BPP. A mediados de la década de 1970, muchos de los dirigentes de YLO, incluido Jiménez, habían sido arrestados varias veces, agentes del gobierno se habían infiltrado en el grupo y creado divisiones, y el grupo decayó lentamente.

La mayoría de las principales actividades de la Organización Young Lords disminuyeron a finales de la década de 1970. Mientras tanto, el capítulo de Chicago giró hacia la política electoral. Jiménez se postuló sin éxito para concejal (concejo municipal) en el distrito 46 de Chicago y, en 1983, ayudó a conseguir apoyo para la candidatura del primer alcalde negro de Chicago, Harold Washington. Aunque la YLO era esencialmente inexistente en la década de 1980, el grupo creó un legado duradero como uno de los grupos radicales más exitosos de las décadas de 1960 y 1970.

Formación del Partido de los Jóvenes Señores

El YLP fue originalmente parte del YLO hasta que las divisiones internas, las diferencias en el movimiento independentista puertorriqueño y la posible infiltración de COINTELPRO llevaron a la sucursal de Nueva York a separarse. El YLP todavía llevó a cabo muchos programas de apoyo comunitario similares a los del YLO, como una campaña de acción directa centrada en la falta de servicios sanitarios en East Harlem que se conoció como la Ofensiva de la Basura. En respuesta a la falta de basura limpiada por la ciudad, el Partido Young Lords organizó a la comunidad barriendo las calles ellos mismos, amontonando basura en las calles y provocando una respuesta de las autoridades de la ciudad. También ocuparon una iglesia en East Harlem para brindar alimentos, atención médica y talleres educativos gratuitos a miembros de la comunidad de bajos ingresos.

El YLP continuaría organizándose e impulsando un cambio revolucionario en la ciudad de Nueva York hasta que el grupo fue reprimido por las autoridades gubernamentales y disuelto a mediados de la década de 1970. Aunque duró poco, el grupo fue importante a la hora de impulsar el cambio y la justicia social en Nueva York.

Cinco hombres sentados discutiendo una fotografía en blanco y negro

Métodos de la organización Young Lords

La Organización Young Lords implementó muchos programas centrados en la comunidad similares al BPP para abordar las necesidades materiales de las comunidades puertorriqueña y latina, que consideraban que el gobierno no podía satisfacer. Algunos de estos programas incluyeron:

  • Desayuno gratis para niños.
  • Servicios de salud comunitarios gratuitos y pruebas para diferentes enfermedades.
  • colectas de ropa
  • Eventos culturales que incluyeron enseñanza sobre historia puertorriqueña y latina.
  • Educación política para miembros de la comunidad.

La YLO logró ganarse el cariño y el apoyo popular brindando y luchando por sus comunidades. La YLO también contó con numerosas líderes mujeres fuertes que presionaron a la organización para que reconociera la liberación de la mujer como esencial para mayores luchas revolucionarias.

La YLO también creó un programa de diez puntos, nuevamente similar al del Partido Pantera Negra, que resumía los objetivos y principios rectores del grupo. El YLP creó su propio programa de 13 puntos después de separarse de la sede nacional en Chicago. Las demandas y declaraciones del programa de 13 puntos son las siguientes:

  1. Queremos autodeterminación para los puertorriqueños – Liberación en la isla y dentro de EE.UU.
  2. Queremos autodeterminación para todos los latinos
  3. Queremos la liberación de todos los pueblos del Tercer Mundo.
  4. Somos nacionalistas revolucionarios y nos oponemos al racismo.
  5. Queremos igualdad para las mujeres y el fin del machismo y el machismo
  6. Queremos control comunitario de nuestras instituciones y tierras.
  7. Queremos educación sobre nuestra cultura afroindígena y la lengua española
  8. Nos oponemos a los capitalistas y a las alianzas con traidores.
  9. Nos oponemos al ejército americano
  10. Queremos libertad para todos los presos políticos y prisioneros de guerra.
  11. somos internacionalistas
  12. Creemos que la autodefensa armada y la lucha armada son los únicos medios para la liberación.
  13. Queremos una sociedad socialista

Legado de la organización Young Lords

Al involucrarse profundamente en la organización de masas y los movimientos radicales que fueron habituales en las décadas de 1960 y 1970, la Organización Young Lords creó un legado significativo dentro de las comunidades puertorriqueña y latina y en la historia de Estados Unidos en general. En sus primeros años, YLO se basó en los comentarios de la comunidad para dirigir sus esfuerzos, lo que llevó a centrarse en satisfacer las necesidades materiales de las personas a través de programas gratuitos. La YLO también se centró en promover el orgullo cultural organizando desfiles y reuniones, abogando por una mayor educación cultural, e incluso el giro del grupo hacia la política electoral mostró la importancia de un bloque de votantes latinos. Además, algunos estudiosos sugieren que el impacto cultural de la YLO afectó al movimiento nuyorican de escritores, poetas y músicos que escribieron sobre la vida puertorriqueña que despegó en Nueva York durante las décadas de 1960 y 1970.

Tanto el YLO como el YLP intentaron escribir sus propias historias creando sus propias publicaciones, sobre todo en forma de periódicos. También ha habido varios libros y artículos académicos que han analizado el impacto de los Young Lords. Algunos de estos escritos de y sobre los Young Lords incluyen:

  • Palante, periódico bilingüe publicado por el YLP entre 1970 y 1976; el periódico a menudo se centraba en la independencia de Puerto Rico.
  • The Young Lords: A Radical History : un libro de Johanna Fernández que cubre la historia de los Young Lords en Chicago y Nueva York.
  • The Young Lords: A Reader : una colección de escritos, fotografías y discursos, todos ellos escritos por los Young Lords o centrados en ellos.

Resumen de la lección

Los Young Lords fueron una organización militante de derechos civiles y humanos centrada en las luchas de los puertorriqueños y latinos que estuvo activa desde 1968 hasta aproximadamente 1975. Inicialmente se formó una pandilla callejera para protección en el vecindario de Lincoln Park en Chicago, los Young Lords fueron reorientados en un grupo de empoderamiento comunitario por el ex criminal convertido en activista político José “Cha Cha” Jiménez. Bajo Jiménez, los Young Lords cambiaron su nombre a Organización Young Lords y se dedicaron a luchar contra la discriminación y la pobreza que enfrentaba la comunidad puertorriqueña. El grupo participaría en una serie de acciones directas, como ocupar un seminario local para establecer un centro comunitario, ofrecer una variedad de programas gratuitos a la comunidad puertorriqueña y latina en general, y establecer conexiones con otros grupos revolucionarios de base como Black Panther. Partido y Estudiantes por una Sociedad Democrática.

La YLO se expandió rápidamente a otros centros metropolitanos, incluidos Filadelfia, Boston, San Diego y, en particular, la ciudad de Nueva York, donde el capítulo local se separó de la sede de Chicago para formar el Partido Young Lords. La YLO dirigió numerosos programas educativos y de servicio comunitario que promovieron el orgullo puertorriqueño y latino, la educación cultural y el apoyo a la independencia de Puerto Rico, que sigue siendo un territorio de los EE. UU. Estas acciones llamaron la atención de las autoridades estatales y federales, quienes vio sus actividades organizativas como subversivas y trabajó para desmantelar el grupo arrestando a líderes e infiltrándose en capítulos para sembrar división. Gracias al trabajo de las fuerzas del orden, los Young Lords fueron esencialmente disueltos a fines de la década de 1970, pero dejaron un impacto importante en términos de organización de las comunidades puertorriqueña y latina para infundir orgullo y mostrar su fuerza como fuerza política.

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