Período Yayoi en Japón: historia, gente, cultura y religión

Publicado el 4 octubre, 2020

En la granja

A menos que haya vivido toda su vida en una gran ciudad, probablemente haya visto una granja antes. Son bastante comunes en todo nuestro país y la mayoría de ustedes probablemente los ve todos los días. Ya sea conduciendo junto a ellos de camino a la escuela, o tal vez incluso conociendo a alguien que es dueño o trabaja en una, las granjas juegan un papel importante en la alimentación no solo de nuestro país, sino de todo el mundo.

Pero las granjas no siempre fueron la norma. Hace miles de años, nadie cultivaba. En cambio, los humanos siguieron manadas de animales o buscaron frutos secos, bayas o cultivos silvestres que pudieran encontrar. Cuando la agricultura llegó a un área, revolucionó prácticamente todos los aspectos de la sociedad humana.

En esta lección, exploraremos el período en Japón donde la agricultura avanzada se convirtió en la norma: el período Yayoi .

Personas y prácticas

El período Yayoi se refiere a una época en la historia japonesa caracterizada por tres prácticas importantes: cultivo de arroz húmedo, dominio de la metalurgia y un estilo de alfarería distintivo del período anterior (Jomon). Sabemos poco sobre la gente de este período, incluso cómo se referían a sí mismos; el término ‘Yayoi’ proviene del área de Tokio donde se descubrieron por primera vez los artefactos Yayoi a fines del siglo XIX EC. La mayor parte de lo que sabemos sobre ellos proviene de lo que los historiadores pueden extraer de los sitios arqueológicos y los artefactos que datan del período, y de los escritos chinos de finales del período Yayoi.


Cerámica del período Yayoi
Maceta

La cultura Yayoi comenzó aproximadamente alrededor del año 300 a. C. cuando el cultivo de arroz y la metalurgia comenzaron en la isla de Honshu, en el sur de Japón, y se extendieron gradualmente hacia el este y el norte. Se cree que estas prácticas probablemente llegaron por primera vez a Japón después del contacto con la cultura china, donde ya se usaban ampliamente, aunque se desconocen los orígenes exactos.

El cultivo de arroz con cáscara húmedo , en particular, provocó un cambio marcado en la composición de la sociedad japonesa. Aunque se había practicado algo de agricultura durante el período tardío de Jomon, el cultivo de arroz húmedo (a diferencia del cultivo seco) aumentó drásticamente el rendimiento de los cultivos, manteniendo una población más grande y fomentando los asentamientos permanentes de la gente Yayoi en ciudades y pueblos.

A medida que la metalurgia se hizo popular, la gente de Yayoi reemplazó las herramientas de piedra por las de hierro y bronce. Estas herramientas también mejoraron la productividad agrícola; Las herramientas de metal eran más eficaces y duraderas que las de piedra. Además, el armamento de metal era muy superior, lo que permitía a la gente Yayoi someter áreas que aún luchaban por medios más primitivos.

Historia

Poco se sabe de la historia política de principios del período Yayoi. Los relatos de cronistas chinos más adelante en el período sugieren que, a medida que los Yayoi se establecieron en asentamientos más permanentes, aproximadamente 100 pequeños estados finalmente gobernaron las islas. Muchos probablemente estaban compuestos por un pequeño asentamiento y el área agrícola en sus inmediaciones. Es probable que la creación de estos se basara en gran medida en el linaje y la familia, similar a los clanes de la Irlanda premoderna.

En la segunda mitad del período, surgieron estados más grandes, presumiblemente por estados más grandes que conquistaron estados más pequeños y menos poderosos. Los cronistas chinos del siglo I d.C. señalan que varios líderes japoneses comenzaron a viajar a la corte del emperador chino para rendir tributo y obtener el reconocimiento de sus posesiones en Japón.

Quizás la figura más importante que conocemos en este período fue la reina Himiko, quien en la segunda mitad del siglo II d.C. gobernó una gran confederación de estados, en parte a través de la guerra civil y en parte a través de sus supuestos poderes mágicos.

En general, se considera que el período Yayoi terminó alrededor del año 250 d.C., aproximadamente al mismo tiempo que los chinos perdieron el contacto con los tribunales de Japón durante más de 150 años.

Cultura y religión

Quizás el cambio cultural más marcado durante el período Yayoi fue el desarrollo de una estructura de clases rígida basada en la riqueza, la ocupación y otros factores sociales. Fue durante este período que comenzó la costumbre japonesa de alejarse de la carretera para permitir que pasaran sus mejores sociales, una costumbre que sobrevivió hasta el siglo XIX.

Aunque tenemos pocos escritos japoneses del período Yayoi en sí, los relatos chinos de la gente del período sugieren que eran culturalmente avanzados, con una arquitectura sofisticada, mercados económicos internos y posiblemente una clase alta alfabetizada.


Una campana de bronce probablemente utilizada durante las ceremonias religiosas.
Campana de bronce

La religión Yayoi era politeísta y se celebraban festivales durante todo el año para varios dioses. Las baratijas de metal, como campanas o espejos, fueron creadas por el pueblo Yayoi y se usaron en ceremonias religiosas. Los ritos funerarios diferían según la clase. Mientras que algunos fueron enterrados en urnas de arcilla o ataúdes de piedra, la élite de la sociedad Yayoi a menudo fue enterrada con objetos con significado personal o religioso, como espadas o cuentas.

Resumen de la lección

El período Yayoi en Japón duró aproximadamente desde el año 300 a. C. hasta el 250 d. C. Se caracterizó por el trabajo avanzado de metales y el cultivo de arrozales, prácticas ausentes en períodos anteriores de la historia japonesa. Los avances permitieron el crecimiento de asentamientos y estados permanentes en Japón, lo que a su vez fomentó un mayor crecimiento cultural. El período también vio la instalación de una estructura de clases y un mayor contacto entre Japón y China.

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