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Persecución cristiana: hechos e historia

Publicado el 5 octubre, 2020

Al principio

Desde su fundación, la persecución se ha asociado con el cristianismo. El símbolo principal de los cristianos, la cruz, se toma del marco de madera en el que Jesucristo fue crucificado por los romanos. Poco después de la crucifixión de Cristo, sus seguidores, que tomaron el nombre de “cristianos”, fueron perseguidos por autoridades religiosas judías y magistrados y emperadores romanos. Aunque muchos cristianos disfrutan hoy de una mayor libertad religiosa en muchos países, la persecución cristiana sigue siendo una realidad en ciertos lugares del mundo.

El imperio Romano

Los relatos de persecución cristiana se encuentran en el Nuevo Testamento de la Biblia cristiana . Según el libro de los Hechos, uno de los primeros mártires cristianos fue Esteban, un miembro de la iglesia primitiva que fue llevado ante el Sanedrín, la asamblea de líderes religiosos judíos, acusado de blasfemia. Posteriormente, Esteban fue apedreado, lo que provocó una persecución masiva de cristianos dirigida por Saulo de Tarso. Sin embargo, después de afirmar haber recibido una visión de Jesús en las nubes, Saulo cambió su nombre a Pablo y se convirtió al cristianismo. Su nueva fe lo sometería a varios encarcelamientos y golpizas, algunos de los cuales relató en los escritos del Nuevo Testamento.


La lapidación de Esteban
Martirio de San Esteban por el pintor italiano Giorgio Vasari.  Pintado en 1560.

La primera persecución romana organizada de los cristianos fue ordenada por el emperador Nerón en el 64 d.C. Nerón culpó a los cristianos del Gran Incendio de Roma , aunque algunos historiadores especulan que Nerón fue el responsable de prender el fuego en primer lugar. La persecución cristiana después del reinado de Nerón fue esporádica, llevada a cabo por magistrados romanos locales en respuesta a los prejuicios locales. Debido a que los cristianos no adoraban a los dioses romanos, se les culpaba de las calamidades que sufrieron el imperio, como el hambre o la pestilencia. La última persecución romana fue la Diocleciano o Gran Persecución que comenzó en el 303 d.C., cuando los cristianos romanos fueron despojados sistemáticamente de sus derechos legales y se les ordenó adorar a los dioses romanos. Finalmente, con el paso delEdicto de Milán en el 313 d.C., se puso fin a la persecución patrocinada por los romanos.


Persecución de los cristianos romanos
La persecución de los cristianos, 1880

El medio Oriente

El surgimiento del dominio islámico en el siglo VII en el Medio Oriente resultó en la conquista de grandes comunidades de cristianos. Para tratar de cómo gobernar a los cristianos, se estableció un conjunto de principios que limitaban las prácticas cristianas. A los cristianos se les prohibió exhibir la cruz en las iglesias o usar una campana para convocar a los creyentes a la oración. A los cristianos se les dio dhimmi , o estado de “protegido”. Se les consideraba inferiores a los musulmanes y tenían que pagar un jiyza , un impuesto, pero aún podían participar en prácticas no musulmanas como beber alcohol o comer cerdo. Se alentó a los cristianos a convertirse al Islam, pero un musulmán que se convirtiera al cristianismo se consideraba apóstata y se enfrentaba a duras penas por ley, incluida la ejecución.

La Revolución Francesa

El cristianismo continuó extendiéndose por toda Europa y finalmente alcanzó el dominio. Aún así, la década de 1790 vería una persecución masiva de cristianos en Francia.

La Revolución Francesa derrocó la monarquía de Luis XVI y la reemplazó con una forma republicana de gobierno. Sin embargo, esto no fue bueno para la Iglesia Católica, que tenía un poder y una riqueza tan grandes, incluida la propiedad de alrededor del 6 por ciento de la tierra en Francia, que el nuevo gobierno tomó medidas para frenar su poder. Los clérigos se vieron obligados a prestar juramento a la nueva constitución francesa sobre la Iglesia católica.

La iglesia estaba estrechamente asociada con la extinta monarquía y el público la veía con gran sospecha. Una “descristianización” masiva de Francia tuvo lugar durante el subsiguiente Reinado del Terror . Las iglesias fueron cerradas y devastadas. Los signos cristianos de culto, símbolos y monumentos fueron destruidos. La educación religiosa estaba prohibida. No fue hasta el ascenso de Napoleón Bonaparte como nuevo jefe de gobierno que muchas de estas prácticas terminaron en 1801.


Las iglesias fueron profanadas durante la Revolución Francesa
Profanación de una iglesia durante la Revolución Francesa

La persecución en la Europa del siglo XX

El establecimiento en 1922 de la Unión Soviética en Rusia bajo Vladimir Lenin provocó que el gobierno atacara la práctica religiosa, particularmente la Iglesia Ortodoxa Rusa , que tenía el mayor número de seguidores religiosos. El nuevo gobierno comunista de Rusia estableció un objetivo ideológico para eliminar la religión. Muchos clérigos fueron ejecutados o enviados a campos de trabajo.

La invasión de la Alemania nazi en 1941 hizo que el líder soviético Joseph Stalin reviviera la Iglesia Ortodoxa por un tiempo para intensificar el fervor patriótico por el esfuerzo bélico, pero la represión del culto religioso volvería bajo el sucesor de Stalin, Nikita Khrushchev, en 1959. Libertad religiosa para los cristianos rusos no sería revivido hasta el final de la Guerra Fría .

Durante su ascenso al poder en la Alemania de la década de 1930, Adolf Hitler aprovechó los sentimientos antisemitas entre algunos cristianos, así como los temores al secularismo comunista, para obtener el apoyo de segmentos del cristianismo alemán. Sin embargo, surgió oposición cuando el gobierno actuó para impedir que los cristianos judíos fueran miembros de la iglesia. La propaganda nazi también trató de fusionar el paganismo con el cristianismo en lo que Hitler denominó “cristianismo positivo”. Los cristianos que se opusieron a estas reformas formaron la Iglesia Confesora que declaró el señorío de Cristo sobre la iglesia en oposición al gobierno alemán. Estos disidentes religiosos fueron encarcelados o enviados a campos de concentración.

La edad moderna

A partir del siglo XXI, todavía hay muchos países donde los cristianos tienen, en el mejor de los casos, un estatus de segunda clase. Los cristianos han logrado avances en China, pero algunas sectas cristianas todavía están prohibidas y las iglesias no autorizadas están sujetas a redadas por parte del gobierno. Irán permite una relativa libertad de culto a los cristianos, pero encarcela a los conversos al cristianismo del Islam. Los cristianos en Nepal pueden adorar, pero tienen prohibido hacer proselitismo (tratar de ganarse a los conversos).


Monasterio de San Elías en Irak antes de que ISIS lo destruyera
Soldados estadounidenses recorren el monasterio de San Elías en Mosul, Irak

En algunos países es aún peor para los cristianos. En Corea del Norte, la libertad religiosa está totalmente suprimida por el adoctrinamiento y la opresión del estado, y la presencia de iglesias es, en el mejor de los casos, simbólica. En la década de 2010, el grupo islámico militante ISIS (Estado islámico en Irak y Siria) conquistó partes de Siria e Irak y comenzó una ola de genocidio contra varios grupos minoritarios, incluidos los cristianos. Muchos cristianos asirios fueron asesinados y las mujeres fueron tomadas como esclavas. Las iglesias cristianas y otros sitios históricos relacionados con la fe fueron destruidos. Cientos de miles de cristianos y otras minorías huirían de los avances de ISIS para encontrar refugio en lugares como el territorio kurdo.

Resumen de la lección

El cristianismo se ha ganado enemigos desde su fundación, al ser visto como incompatible con las prácticas religiosas mayoritarias de la época o la agenda del gobierno gobernante. Sus primeros seguidores sufrieron a manos del Imperio Romano antes de que el Edicto de Milán pusiera fin a la persecución romana. Los cristianos también sufrieron un estatus de segunda clase en países regidos por la ley islámica. El auge del comunismo en Rusia provocó una persecución masiva de los cristianos, y los creyentes que no cumplieron con los edictos nazis fueron igualmente perseguidos por el gobierno. A principios del siglo XXI, los cristianos, entre otros grupos, se enfrentaban a un trato horrible a manos de ISIS y están excluidos de la vida pública en lugares como Corea del Norte .

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