Rodrigo Ricardo

Phylum Rhodophyta: Definición y características

Publicado el 12 septiembre, 2020

Definición de Rhodophyta

Los Rhodophyta son un subgrupo de algas, las algas rojas. A pesar de que se les llama ‘algas rojas’, no todas las especies son necesariamente rojas. Su pigmentación puede variar según el lugar donde vivan. Los Rhodophytes en aguas más profundas son típicamente de un color rojo oscuro, casi negro, mientras que aquellos en profundidades medias son de color rojo brillante. En áreas poco profundas, las algas pueden aparecer más verdes que rojas. Algunas especies incluso tienen coloración rosada o puple.

Su color proviene de un pigmento accesorio (un pigmento además de la clorofila), la ficoeritrina (similar a la clorofila) que se encuentra dentro de las algas, lo que le da su color rojizo. La ficoeritrina absorbe otros colores y refleja el rojo.


Algas rojas mediterráneas
Rhodophyta

Características de Rhodophyta

Las Rhodophyta han sido identificadas como algunas de las algas más antiguas y numerosas (hasta 10,000 especies). Viven principalmente en ambientes marinos, aunque algunas especies viven en hábitats de agua dulce. Y aunque pueden vivir en aguas tropicales y polares, se encuentran comúnmente en arrecifes y charcos de marea.

Su taxonomía está siendo discutida actualmente ya que nos hemos movido más allá de los típicos 5 reinos. En algún momento habrían sido clasificados bajo el reino Plantae o incluso el reino Protista. Ahora están atrapados en una especie de estado de limbo en lo que respecta a su taxonomía (clasificación).

Son eucariotas, lo que significa que tienen orgánulos unidos a la membrana y un núcleo. Este es un paso adelante en la línea evolutiva de las células procariotas, que carecen de estas características, pero las Rhodophyta aún no están tan avanzadas como otras plantas similares a ellas. Los Rhodophyta son típicamente multicelulares y complejos, aunque hay algunas algas rojas compuestas de células individuales o filamentos simples.

A diferencia de otros tipos de algas, las del filo Rhodophyta no tienen flagelos (colas que baten para permitir el movimiento). Entonces, las algas rojas dependen de las corrientes oceánicas para ayudarlas a moverse. También utilizan estas corrientes oceánicas para permitir que sus gametos (células sexuales) se muevan, lo que permite la fertilización y la reproducción.

Usos

Uno de los usos de las algas rojas es la producción de agar, que es una extracción de ciertos azúcares. Luego, el agar se utiliza para cultivar y estudiar microorganismos en laboratorios. También se utiliza en lugar de la gelatina en los hábitos culinarios de algunas culturas diferentes.

Además, algunas especies de algas rojas se llaman algas coralinas y ayudan a construir arrecifes de coral. Como sabemos, los arrecifes de coral se utilizan como hábitats y ayudan a crear barreras naturales.

Resumen de la lección

1) Los taxonomistas luchan por clasificar a Rhodophyta; algunos lo clasificarán en el Reino Plantae, aunque otros lo colocarán en Reino Protista

2) El color rojo de las algas Rhodophyta se debe a un pigmento en sus células llamado ficoeritrina; el tono de rojo depende de la profundidad del océano

3) Las algas rojas son eucariotas, típicamente multitcelulares.

4) Las algas rojas no tienen flagelos; utilizan las corrientes oceánicas para moverse y reproducirse

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