Pobreza urbana en los Estados Unidos en la década de 1950

Publicado el 1 enero, 2022

La gran migración

Para comprender las raíces de la pobreza urbana en la década de 1950, debemos remontarnos antes de la Segunda Guerra Mundial a la primera mitad del siglo XX. En ese momento, la mayoría de los afroamericanos habían vivido casi exclusivamente en el sur, y el sur era un entorno muy hostil para ellos. Amenazado con la violencia del Ku Klux Klan y el trato de segunda clase de Jim Crow, realmente no es tan sorprendente que millones de personas dejaran el sur por los centros urbanos del norte y el oeste desde 1910 hasta 1950 en lo que se conoce como el gran migración . Allí, esta minoría se encontró con otras minorías, desde irlandeses y europeos del este en los estados del norte hasta hispanos en el oeste. Estas minorías encontraron trabajo en las nuevas fábricas, aferrándose a una vida solo un poco mejor que la que habían conocido antes.

El otro lado del GI Bill

Sin embargo, eso cambió después de la Segunda Guerra Mundial. Millones de minorías de todos los grupos habían servido en el ejército de los Estados Unidos y lo habían hecho con considerable valor. Sin embargo, a su regreso, encontraron que eran tratados de manera muy diferente a sus compañeros blancos. Mientras que muchos veteranos blancos pudieron aprovechar el GI Bill y otros programas para veteranos, las oportunidades fueron limitadas para otros grupos. Como resultado, muchos volvieron a encontrarse en los mismos trabajos que tenían antes, en gran parte ignorados por el gobierno que habían arriesgado sus vidas para proteger. Además, la nueva ola de consumismo trató en gran medida a los habitantes de las ciudades, y especialmente a las minorías raciales, como si no existieran. Las ciudades ya no eran lugares deseables para vivir, al menos según la creciente influencia de la publicidad y el pensamiento popular.

Vuelo blanco

Como era de esperar, aquellos que pudieron mudarse a los suburbios y disfrutar del sueño americano aprovecharon la oportunidad para hacerlo. Sin embargo, esa oportunidad estaba ampliamente limitada solo a las personas blancas. En el sur, el racismo flagrante mantuvo las razas separadas, pero lejos de ser iguales. En otras partes del país existían formas de separación menos visibles pero no menos sistemáticas. Los promotores inmobiliarios alentaron a las minorías raciales a vivir en barrios donde podrían sentirse más cómodos, es decir, donde estarían rodeadas de otras minorías. Estos vecindarios tendían a estar en las mismas ciudades en las que habían vivido antes, pero las ciudades en sí eran diferentes, y no para mejor. Con tantas familias blancas de clase media abandonando las ciudades hacia los suburbios, la base impositiva se redujo drásticamente. Este llamado vuelo blancopara los suburbios significaba que las ciudades no podían pagar sus facturas, y mucho menos proporcionar el tipo de infraestructura que las comunidades suburbanas más pequeñas y prósperas podrían proporcionar. A medida que los servicios sufrieron, todos los que pudieron salir de las áreas urbanas lo hicieron, creando un efecto de espiral del que la mayoría de los municipios no pudieron escapar.

Fracaso de los programas federales

Las áreas urbanas, especialmente aquellas alejadas de los últimos vestigios de riqueza, como el centro de Manhattan o Georgetown, Washington, comenzaron a parecerse más a los barrios bajos del tercer mundo que a los vecindarios del país más poderoso del mundo. No hace falta decir que hubo esfuerzos significativos para revitalizar estas áreas, especialmente una vez que comenzaron a aparecer en la propaganda comunista sobre los peligros del capitalismo. Tal proceso se llamó renovación urbana., y tuvo que arrastrar una línea muy delicada entre varios grupos de interés. Los programas federales se establecieron para intentar darle algún sentido al problema, pero estos a menudo eran vulnerables a las diversas fuerzas en juego. A los habitantes de los suburbios les molestaba que el dinero de los impuestos se destinara a áreas que consideraban plagadas de delincuencia, mientras que los del centro de las ciudades también resentían la llegada de los desarrolladores, con el pretexto de la renovación urbana, y destruían sus vecindarios en un intento de construir algo que pudiera atraer a más ricos. gente de regreso a las ciudades. En estos casos, el uso de dominio inminente , mediante el cual un gobierno puede apoderarse de tierras privadas para un uso público específico, se volvió muy controvertido.

Resumen de la lección

El período de prosperidad económica que siguió inmediatamente a la Segunda Guerra Mundial no fue una época de gran empoderamiento financiero para todos. La mayoría de los excluidos eran las minorías étnicas que no recibieron los mismos beneficios en virtud del GI Bill y, a menudo, se vieron marginadas en comparación con la sociedad blanca. Estos grupos se habían trasladado a las grandes ciudades del norte y el oeste, pero encontraron que después de la guerra las condiciones económicas que los habían atraído en primer lugar habían seguido a los blancos a los suburbios. A pesar de los intentos de los programas federales de iniciar la renovación urbana, la difícil situación de los pobres urbanos siguió siendo un problema difícil de resolver.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Enumere los factores que llevaron a la gran migración.
  • Describe cómo se trató a las minorías después de la Segunda Guerra Mundial.
  • Explicar ‘vuelo blanco’
  • Discutir por qué la renovación urbana fue desafiada desde todos los lados.
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