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Poder e influencia de los grupos de interés en la Unión Europea

Publicado el 24 octubre, 2020

Grupos de interés de la UE

¿Ha intentado alguna vez influir en algo en lo que no participó en su propio beneficio? Quizás trataste de que tu hermano eligiera pizza para cenar en su noche, o quizás trataste de persuadir a tu entrenador para que eligiera una camiseta del equipo que te gustaba particularmente. Es probable que haya tenido que presionar, engatusar e incluso hacer algunos acuerdos para lograr su objetivo. Probablemente sin darse cuenta, actuó como su propio pequeño grupo de intereses especiales. En esta lección, definiremos exactamente qué es un grupo de interés y los tipos de grupos de interés que existen en Europa, y específicamente, aquellos que interactúan con la Unión Europea.

Definición de grupos de interés

Los grupos de interés son individuos o grupos de personas que, sin ser parte del proceso político, intentan influir en sus resultados. El término “grupo de interés” engloba una amplia variedad de posibles grupos o individuos. Las personas que escriben para presentar una petición a su delegado, grupos permanentes de personas, como sindicatos u organizaciones comerciales, que presionan continuamente a los políticos, o grupos industriales especiales que emplean a cabilderos para hacer tratos con los políticos, todos se consideran grupos de interés. Aunque el término grupo de interés define ampliamente a muchas organizaciones diferentes, existen algunos parámetros básicos para ser considerado un grupo de interés.

En primer lugar, tiene que ser un grupo bien definido. Ejemplos de esto serían un sindicato o una organización creada estrictamente para promover los intereses de un determinado producto o sector de la economía, como los defensores de productos a base de maíz o grupos que intentan crear conciencia sobre la contaminación en los ríos. Esto excluye específicamente los movimientos políticos de base amplia, como el movimiento Tea Party en los Estados Unidos.

En segundo lugar, la principal prioridad de los grupos de interés debe ser influir en el proceso político para promover la causa de su producto u organización. Finalmente, las interacciones entre estos grupos y los políticos tienen que estar generalmente fuera de los límites normales del gobierno. Esto no significa ilegal, simplemente que los políticos se reúnan con cabilderos y otros representantes de grupos de interés en cenas, fiestas y otras reuniones informales y no en comités, audiencias públicas u otras reuniones gubernamentales normales.

Influencia en Europa

La Unión Europea (UE), el gobierno supranacional de Europa compuesto por 28 naciones, tiene grupos de intereses especiales como cualquier otro gobierno. Aunque es imposible saber exactamente cuántos grupos de interés existen que presionan o hacen tratos con los funcionarios de la UE, muchos académicos y comentaristas asumen que la naturaleza del gobierno de la UE engendra un conjunto más amplio y diverso de grupos de interés o cabilderos que en naciones singulares. Esto se debe a que la UE no solo crea políticas para toda la Unión Europea, sino que también determina por sí misma las regulaciones y reglas por las que se puede otorgar ayuda.

En otras palabras, los grupos de interés no solo necesitan presionar a la UE para obtener mejores concesiones para sus propios intereses particulares, sino que también deben presionar a la UE para que cambie las reglas para que sea más fácil para la UE dar a su grupo de interés particular un mejor trato. Además, el hecho de que la UE adopte una política amplia para las decisiones de 28 naciones distintas puede tener efectos de gran alcance que provoquen que los grupos de interés regionales y nacionales tengan el mismo ímpetu para ejercer presión sobre la UE que las corporaciones u organizaciones multinacionales más grandes.

La Unión Europea y sus grupos de interés han evolucionado uno al lado del otro. Debido a esto, los primeros grupos de interés que se desarrollaron alrededor de la UE fueron estrictamente aquellos con intereses económicos ya que las primeras manifestaciones de la UE fueron simplemente acuerdos económicos entre varias naciones. La institución de 1951 de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) reunió varios recursos industriales de Luxemburgo, Bélgica, Países Bajos, Alemania Occidental, Francia e Italia. Como resultado, los grupos de interés que acudieron en masa a la CECA fueron las empresas de extracción de recursos, los terratenientes regionales y los grupos y sindicatos que protegen a los mineros y trabajadores.

En los más de 60 años transcurridos desde el inicio de la cooperación europea, la UE ha pasado por numerosos cambios y ampliaciones. Con el tiempo, la organización agregó más y más niveles de control sobre los recursos, las economías y los gobiernos nacionales y regionales que cambiaron la naturaleza de la UE. Como resultado de la creciente integración, cada vez más grupos de interés vieron la oportunidad de enviar cabilderos y representantes para presionar en su nombre con los funcionarios de la UE. Además, a medida que la UE se expandió de seis a 28 naciones, incorporó organizaciones completamente nuevas que sintieron la necesidad de presionar a los funcionarios de la UE.

Muchos de estos grupos de interés de la UE comenzaron simplemente como vástagos de grupos de interés nacionales o regionales que ahora se vieron afectados por el nivel supranacional de gobierno creado por la UE. A medida que la UE crecía y evolucionaba, creó una diversa gama de grupos de interés, desde estos grupos nacionales o regionales hasta empresas e industrias multinacionales, pasando por sindicatos locales afectados por la política de la UE. Además, es probable que esta diversidad aumente.

La UE es una organización en constante cambio; Recientemente, en 2013, agregó un nuevo miembro (Croacia) y, en 2007, realizó cambios radicales en el procedimiento y la política del Tratado de Lisboa. A medida que la UE continúa evolucionando y cambiando la cara política, económica y social de Europa, solo podemos esperar que el número y la diversidad de grupos de interés que presionan a la UE continúen creciendo.

Resumen de la lección

Los grupos de interés son cualquier individuo u organización ajena al proceso político que desea influir en sus resultados. Los grupos de interés tienen que ser una organización definida y no un movimiento político de base amplia. Los únicos objetivos de los grupos de interés son utilizar necesariamente el proceso político para promover un producto o una causa declarados. Las interacciones entre los grupos de interés y los políticos también deben tener lugar fuera de los límites normales del gobierno.

Es probable que la Unión Europea tenga más grupos de interés per cápita que naciones singulares, aunque se desconoce el número exacto. En Europa, la UE y los grupos de interés evolucionaron uno al lado del otro. A medida que la UE crecía y agregaba nuevas capas de integración, sus grupos de interés crecían en número y en alcance más diverso. A medida que la UE continúe cambiando y evolucionando, es probable que este proceso continúe.

Los resultados del aprendizaje

Memorice los detalles de esta lección para:

  • Caracterizar un grupo de interés
  • Discutir la relación evolutiva entre la UE y los grupos de interés.

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