Rodrigo Ricardo

Política exterior de Franklin D. Roosevelt antes de la Segunda Guerra Mundial

Publicado el 17 noviembre, 2020

Del aislamiento a la intervención

No hay duda de que el principal objetivo del presidente Franklin Roosevelt al asumir el cargo en 1933 fue la economía estadounidense y la lucha contra los males de la Gran Depresión . Sin embargo, Roosevelt nunca perdió de vista el escenario internacional. Roosevelt era un internacionalista ardiente y creía que muchos de los problemas dentro de los Estados Unidos podrían resolverse mediante una agenda internacional sólida. Creía que la Gran Depresión, por ejemplo, podría mitigarse fortaleciendo los lazos con los mercados extranjeros en lugar de debilitarlos como las acciones tomadas por su predecesor, el presidente Herbert Hoover .

Roosevelt comprendió que tenía que andar con cuidado. Había que fomentar el alejamiento del aislamiento, especialmente desde que la Primera Guerra Mundial todavía estaba arraigada en la mente de los estadounidenses. Echemos un vistazo a cómo Roosevelt dio forma a su política exterior antes de la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial .

Aplicación del New Deal en el extranjero

Si bien el New Deal de Roosevelt fue un importante programa legislativo nacional para rejuvenecer la economía, el presidente pudo vincular aspectos del programa a su política exterior. Al principio, Roosevelt fue cauteloso para proteger únicamente los intereses de Estados Unidos. Un buen ejemplo de esto fue cuando Roosevelt sacó a la nación de la Conferencia Económica Mundial en Londres en junio de 1933 porque creía que cualquier acuerdo financiero alcanzado en la reunión tendría un impacto negativo en los precios de las materias primas en Estados Unidos.

Después de que Roosevelt pasó por sus primeros 100 días como presidente, comenzó a expandir la participación estadounidense en el mundo. En noviembre de 1933, Roosevelt se reunió con diplomáticos de la Unión Soviética y acordó establecer relaciones amistosas. Esto puede parecerle inusual considerando el miedo al comunismo que se extendió por todo Estados Unidos durante las décadas de 1910 y 1920. El acercamiento diplomático de Roosevelt a la Unión Soviética fue importante para los mercados comerciales estadounidenses. La mayoría de las naciones nunca tuvieron acceso a la Unión Soviética, pero Roosevelt pudo obtener un acuerdo que permitió a los empresarios estadounidenses comprar y vender en el mercado soviético.

Roosevelt utilizó el mismo concepto de relaciones diplomáticas amistosas para enfriar las tensiones con América Latina. En diciembre de 1933, estableció la Política del Buen Vecino , que puso fin a una política creada por el presidente Theodore Roosevelt (e incluso más atrás de la Doctrina Monroe) que otorgó a los Estados Unidos el derecho a intervenir en los asuntos hemisféricos.

Roosevelt eliminó las fuerzas estadounidenses estacionadas en varias naciones latinoamericanas, devolvió el control del poder a Cuba y otorgó más autonomía a Panamá para controlar el Canal de Panamá. La Política del Buen Vecino fue una excelente manera de reconstruir las tensas relaciones mientras se abrían nuevos mercados a Estados Unidos. La esperanza de Roosevelt era que las relaciones cordiales con los nuevos mercados aliviarían la tensión económica de la Gran Depresión.

El concepto de aplicar el New Deal a las relaciones exteriores se consolidó en 1934 cuando el Congreso aprobó el Acuerdo de Comercio Recíproco. En esencia, la legislación estableció una política de quid pro quo. Es decir, a Roosevelt se le permitió reducir drásticamente los aranceles dentro de los Estados Unidos siempre que los socios comerciales en el extranjero hicieran lo mismo. Una vez más, esta fue otra forma de desarrollar relaciones y construir mercados comerciales. Desafortunadamente, los líderes extranjeros, como el canciller alemán Adolf Hitler, creían en la construcción interna y rechazaron la idea del comercio recíproco.

Roosevelt el intervencionista

El rechazo de Hitler a los acuerdos de comercio exterior fue menor en comparación con sus otras acciones en Europa. Su establecimiento de un régimen dictatorial en Alemania llamó la atención de Roosevelt. El problema, sin embargo, era que la mayoría de los estadounidenses creían en permanecer fuera de los compromisos militares después de vivir el horror de la Primera Guerra Mundial.

Ese sentimiento aislacionista se sintió ampliamente cuando el Congreso aprobó las Leyes de Neutralidad de 1935 y 1936 . Estas leyes restrictivas exigían un embargo de armamento y fondos a cualquier nación involucrada en un conflicto y prohibían a los estadounidenses viajar a bordo de barcos que pertenecían a naciones en guerra.

Poco después, el Congreso aprobó una segunda ronda de legislación conocida como las Leyes de Neutralidad de 1937 , que establecieron un embargo sobre todo el comercio con las naciones en guerra, excepto aquellas que podían pagar en efectivo y llevarse los productos en embarcaciones no estadounidenses. Esta legislación esposó temporalmente la política exterior de Roosevelt y permitió que Hitler comenzara a adquirir tierras a través de la fuerza en toda Europa, además de que Japón estableciera el control en el Pacífico.

Para su crédito, Roosevelt fue un estratega magistral y pudo eludir con cautela los intentos del Congreso de aislacionismo. Por ejemplo, durante el estallido de la Guerra Civil española, Roosevelt se negó a enviar tropas estadounidenses a luchar junto a los rebeldes republicanos españoles, pero tampoco los detuvo.

El ‘Batallón Abraham Lincoln’ entró en la refriega, ayudando a los republicanos españoles y las fuerzas soviéticas a luchar contra el régimen fascista del general Francisco Franco. Roosevelt sabía que la participación estadounidense en los asuntos internacionales no podía quedar limitada, especialmente con las acciones de Hitler, el líder italiano Benito Mussolini y los japoneses.

En 1937, Roosevelt pidió una cuarentena internacional para las naciones que estaban provocando conflictos en todo el mundo. Simultáneamente, comenzó a solicitar al Congreso una reevaluación de la legislación de neutralidad. Finalmente logró el éxito en 1939 cuando el Congreso eliminó la prohibición de vender armas a los que estaban en guerra. La nueva legislación estableció una disposición de “efectivo y transporte” para aquellos que pudieran comprar armas con efectivo y llevárselas en buques no estadounidenses. Esto fue extremadamente beneficioso para Gran Bretaña y Francia, considerando que estaban a poca distancia de Estados Unidos.

Después de que Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939, Roosevelt intensificó su política exterior intervencionista. Rápidamente ayudó a promulgar la Ley de Servicio y Entrenamiento Selectivo en 1940, que estableció un borrador en tiempos de paz. Luego, para disgusto de los aislacionistas, Roosevelt aceptó el acuerdo de ‘destructores por bases’, que transfirió varias docenas de destructores navales a Gran Bretaña a cambio del derecho a construir bases militares estadounidenses en territorio controlado por Gran Bretaña en el Pacífico y Caribe.

El aislacionismo estadounidense se deterioró aún más cuando Roosevelt aprobó la Ley de Préstamo y Arriendo en 1941. Esta legislación ahora permitía el préstamo de armas a los aliados de Estados Unidos en la guerra, como Gran Bretaña y la Unión Soviética. Roosevelt comenzó a referirse a Estados Unidos como el “gran arsenal de la democracia”.

Tras la Ley de préstamo y arrendamiento, Roosevelt se reunió con el primer ministro británico Winston Churchill en agosto de 1941 y estableció las disposiciones de la Carta del Atlántico. Este acuerdo dio lugar a una alianza entre Estados Unidos y Gran Bretaña en lo que respecta a la seguridad de posguerra, el libre comercio y el derecho a la autodeterminación, que es el poder de una nación para elegir su propio destino.

Roosevelt continuó solicitando al Congreso que elimine las Leyes de Neutralidad para actuar contra Alemania. En octubre de 1941, se levantó la legislación, no necesariamente por culpa de Roosevelt, sino porque los alemanes hundieron un barco estadounidense, el USS Reuben James . La guerra se había vuelto inminente.

Simultáneamente, Roosevelt monitoreó la agresión de los japoneses en el Pacífico. Con el fin de obstaculizar la fuerza del imperio japonés, Roosevelt limitó la venta de combustible, petróleo y metales a los japoneses en 1940. Luego, en 1941, congeló todos los activos japoneses en los Estados Unidos y tomó el control de todo el comercio japonés-estadounidense. .

Frente al colapso económico debido al embargo financiero de Roosevelt, los japoneses lanzaron un ataque preventivo contra los Estados Unidos en la base naval estadounidense de Pearl Harbor en Hawai el 7 de diciembre de 1941. Roosevelt ingresó inmediatamente a los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. El paso del aislamiento a la intervención fue completo.

Resumen de la lección

El objetivo de la política exterior del presidente Franklin Roosevelt se centró en llevar a Estados Unidos del aislamiento a la intervención. Inició este movimiento con cautela estableciendo relaciones diplomáticas y abriendo mercados comerciales con la Unión Soviética y América Latina a través de la Política del Buen Vecino .

Sin embargo, con la crisis creciendo en Europa y Asia, Roosevelt se dio cuenta de que Estados Unidos necesitaba intervenir. Desafortunadamente, la aprobación de las Leyes de Neutralidad de 1935, 1936 y 1937 esposó a Roosevelt al establecer un embargo de armas, préstamos y comercio y restringir los viajes en barco a naciones en guerra. A Estados Unidos se le permitió participar en el ‘cash-and-carry’, que suministraba bienes a los beligerantes siempre que pagaran en efectivo y se llevaran los productos en barcos no estadounidenses.

Después del inicio de la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt hizo campaña para fortalecer la presencia internacional estadounidense. Ayudó a levantar la prohibición de armas de las Leyes de Neutralidad y suministró las armas necesarias a Gran Bretaña y Francia. Roosevelt aceptó el acuerdo de “destructores por bases”, que proporcionaba buques de guerra a cambio del derecho a construir bases estadounidenses en tierras de propiedad británica. También manejó la Ley de Préstamo y Arrendamiento a través del Congreso, que prestó armas a los aliados estadounidenses.

Roosevelt estructuró la Carta del Atlántico, que era esencialmente una proclamación de una alianza en tiempos de guerra con Gran Bretaña y dirigió la derogación de las Leyes de Navegación en el Congreso. El astuto presidente también congeló los activos japoneses en Estados Unidos mientras frenaba el comercio con el imperio. Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Roosevelt entró oficialmente en la guerra de Estados Unidos, completando la transición del aislamiento a la intervención.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Reconocer el comportamiento aislacionista de Estados Unidos después de la Primera Guerra Mundial
  • Resuma las inclinaciones internacionalistas de Roosevelt
  • Proporcionar ejemplos de cómo Roosevelt expandió la participación estadounidense en el mundo.
  • Explicar las restricciones impuestas por las Leyes de Neutralidad que se establecieron después de la Primera Guerra Mundial.
  • Describir la legislación que Roosevelt ayudó a promulgar para acabar con las tendencias aislacionistas de EE. UU.
  • Recuerde cómo Estados Unidos se convirtió una vez más en una nación intervencionista después del bombardeo de Pearl Harbor.

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