Rodrigo Ricardo

Política interna durante la Segunda Guerra Mundial: los años de la guerra (1941-1945)

Publicado el 27 septiembre, 2021

Agenda del tercer período de Roosevelt

Después de ser elegido para un tercer mandato sin precedentes en 1940, el presidente Franklin Roosevelt tenía la intención de una cosa: apoyar a las potencias aliadas, lideradas por Gran Bretaña, en su lucha contra las potencias del Eje, lideradas por la Alemania nazi y el Japón imperial. También estaba decidido a preparar a la nación para la guerra, en caso de que se llegara a eso. Como intervencionista , creía firmemente que si no interveníamos para salvar a Europa, seríamos los siguientes.

El gran arsenal de la democracia

Sin embargo, todavía se enfrentó a muchos aislacionistas que querían mantenerse al margen de la guerra por completo. En consecuencia, el presidente llamó al país a convertirse en un arsenal de la democracia . En otras palabras, quería que Estados Unidos produjera una gran cantidad de armas y otros materiales de guerra para los Aliados. En palabras de Roosevelt, estos materiales incluirían: aviones, tanques, pistolas, cargueros, fusibles, cajas de embalaje de bombas, monturas de telescopios, proyectiles y pistolas.

Y en el transcurso de 1941, Roosevelt encontró otras formas indirectas de reforzar a los Aliados y atacar a las Potencias del Eje sin enviar tropas. Amplió las medidas anteriores para hacer crecer y fortalecer las fuerzas armadas. Ordenó a la armada que escoltara a los barcos aliados en el Océano Atlántico para protegerlos de Alemania. Y prohibió la venta de petróleo a Japón, lo que paralizó su economía.

Pero después del impactante ataque japonés a Pearl Harbor, el apoyo al aislacionismo se disolvió rápidamente y no se tomaron más medidas a medias. Estados Unidos estaba en guerra. Prácticamente todas las prioridades nacionales quedaron en suspenso cuando todo el gobierno, y de hecho toda la población, se dedicó a luchar, apoyar y ganar.

La elección de 1944

La guerra había tenido un comienzo inestable después de Pearl Harbor, pero en 1944, el esfuerzo iba bien. Combinado con su continua popularidad y habiendo roto ya el precedente del tercer mandato, Roosevelt buscó un cuarto mandato. Recibió la nominación democrática prácticamente sin oposición.

Los republicanos dieron su nominación a Thomas Dewey . Dewey fue un abogado y fiscal que saltó a la fama nacional y se ganó el apodo de ‘The Gangbuster’ mientras procesaba a la mafia y el crimen organizado en la ciudad de Nueva York. En 1942, fue elegido gobernador de Nueva York, el mismo cargo que había ocupado Roosevelt antes de convertirse en presidente. Como Roosevelt, creía en el intervencionismo y en algunos de los programas sociales del New Deal, pero no estaba de acuerdo con las políticas que creía que dañaban a las empresas.

Los rumores sobre la salud de Roosevelt se difundieron entre los líderes del partido durante las elecciones. De hecho, empezó a parecer muy viejo y frágil. Temiendo que Roosevelt pudiera morir en el cargo, insistieron en que reemplazara a su vicepresidente, Henry Wallace, por una mano más firme. Wallace, pensaban, era demasiado extremo en sus puntos de vista políticos, demasiado extraño en sus puntos de vista religiosos y un gerente demasiado errático para manejar los rigores de la presidencia. En consecuencia, recomendaron, y Roosevelt finalmente aprobó, al senador Harry S. Truman como su nuevo compañero de fórmula.

Con el final de la guerra sobre ellos, Dewey y los republicanos volvieron a sus temas de campaña habituales de hacer retroceder el New Deal y erradicar las ineficiencias y la corrupción del gobierno. Roosevelt, por supuesto, hizo campaña sobre sus victorias de guerra y su participación en las futuras Naciones Unidas. La campaña fue enérgica y amarga, pero con la continua popularidad de Roosevelt y la guerra casi ganada, las elecciones no resultaron disputas una vez más.

Harry S. Truman

La figura más notable que surgió en las elecciones de 1944 fue el nuevo candidato a vicepresidente de Roosevelt, el senador de Missouri Harry S. Truman. (Por cierto, la ‘S’ no representaba un nombre. Era solo una letra que estaba en los nombres de sus dos abuelos. ¿No es algo?) De todos modos, Truman había estado involucrado en la política local desde un edad temprana. Después de servir como oficial en la Primera Guerra Mundial, eventualmente se convirtió en juez del condado y director de un programa local del New Deal.

En 1934, Truman fue elegido para el Senado como partidario del New Deal. Después de su reelección en 1940, saltó a la fama investigando la corrupción y el despilfarro en el esfuerzo bélico. Sin embargo, cuando fue elegido para ser el nuevo compañero de fórmula de Roosevelt, al público no le habría importado. En lo que a ellos respecta, estaban votando por Roosevelt. Truman estaba en el boleto.

Pero, según el destino, los rumores sobre la salud de Roosevelt eran ciertos. Y poco más de cinco meses después de las elecciones, y menos de un mes antes de que se declarara la victoria en Europa, Roosevelt murió de un derrame cerebral. Su muerte fue un golpe masivo para el pueblo estadounidense, a quien se le había hecho creer que el presidente gozaba de buena salud. El país también estaba afectado por el dolor porque Roosevelt había sido presidente durante tanto tiempo y había llevado a la nación a través de la depresión y la guerra, dos de sus mayores crisis. Con su muerte, ahora dependería de Truman manejar las secuelas de la guerra en Europa, terminar la guerra con Japón y ayudar a los estadounidenses a readaptarse a la vida normal.

Resumen de la lección

Después de comenzar su tercer mandato, el presidente Franklin Roosevelt continuó enfrentándose a la oposición de personas que querían mantenerse al margen de la Segunda Guerra Mundial. En lugar de enviar tropas, pidió al país que se convierta en un Arsenal de la Democracia y produzca una gran cantidad de armas y otros materiales de guerra para los Aliados. Roosevelt también encontró otras formas de ayudar al esfuerzo de guerra y continuó expandiendo el ejército estadounidense. Pero después de Pearl Harbor, el apoyo al aislacionismo desapareció y Estados Unidos entró en la guerra con toda su fuerza. Todas las prioridades nacionales quedaron en suspenso.

En 1944, la guerra estaba casi ganada. Roosevelt era popular y decidió postularse para un cuarto mandato. Sin embargo, los rumores sobre su salud corrieron desenfrenadamente entre los líderes del partido. Temiendo que pudiera morir en el cargo, insistieron en que Roosevelt reemplazara a su vicepresidente por debajo del promedio con el senador Harry S. Truman . Truman había alcanzado recientemente prominencia nacional al investigar la corrupción y el despilfarro en el esfuerzo bélico. Se opusieron a Thomas Dewey , el gobernador republicano de Nueva York.

Roosevelt ganó las elecciones, pero falleció solo cinco meses después, menos de un mes antes de que se declarara la victoria en Europa. Truman ascendió a la presidencia, y dependería de él terminar la guerra y conducir al país a través de un mundo de posguerra.

Los resultados del aprendizaje

Cuando esta lección se haya estudiado con éxito, podrá lograr estos objetivos:

  • Enumere el armamento y los materiales incluidos en el Arsenal de la democracia.
  • Resume algunos eventos de la elección presidencial de 1944
  • Reconocer el motivo de la decisión de Roosevelt de cambiar a su compañero de fórmula a la vicepresidencia de Wallace a Truman durante esa campaña.
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